Oralt melanom hos hundar: Orsaker, symptom och behandling

Oralt melanom är den vanligaste typen av oral cancer hos hundar. Dess prognos är vanligtvis inte särskilt positiv, så den måste upptäckas så tidigt som möjligt.
Oralt melanom hos hundar: Orsaker, symptom och behandling

Senaste uppdateringen: 24 september, 2021

Enligt uppskattningar kommer en av fyra hundar att få cancer under sin livstid. Sannolikheten ökar kraftigt med åldern, eftersom upp till 50 % av hundarna kan utveckla en elakartad tumör utan att du märker det. Oralt melanom hos hundar är den vanligaste typen av muncancer hos denna art och kräver brådskande behandling.

Termen “melanom” hänvisar till ett antal olika svullnader, men alla förekommer inte på samma områden eller med samma symptom. I den här artikeln går vi igenom allt en ägare bör veta om den vanligaste muncancern hos hundar.

Vad är oralt melanom hos hundar?

För det första är det nödvändigt att betona att termen “cancer” hänvisar till en rad sjukdomar med något gemensamt: den ohämmade tillväxten av en cellenhet. På grund av mutationer i DNA börjar en grupp celler växa obegränsat och mycket snabbare än de borde, vilket skapar den fruktade maligna tumören.

Vid melanom börjar tumören när melanocyter (melaninproducerande celler) börjar växa okontrollerat. Hos människor förknippar man alltid detta tillstånd med huden, men vi måste komma ihåg att hundar har pigmentering inne i munnen. Många hundraser har mörkt tandkött samt svarta fläckar på munhålans tak och tungan.

Som studier visar är oralt melanom den vanligaste typen av muncancer hos hundar och utgör 14,4 % till 45 % av de tumörer som uppträder i detta område. Vissa veterinärer går så långt som att säga att det är den näst vanligaste typen av cancer hos hundar, oavsett vilken plats man analyserar.

Käkens labialslemhinna är den mest utsatta platsen, eftersom 53 % av de orala melanomen växer där.

En hunds mun.

Orsaker till melanom hos hundar

Att diskutera orsakssamband i cancerfall är ganska svårt, eftersom det är mycket svårt att hitta ett särskilt ämne som utlöser cancer. Som vi har sagt är det bakomliggande skälet mutationen i melanocytcellenheten, men utöver det är det svårt att härleda mer.

Det finns dock vissa faktorer som verkar balansera vågen med avseende på mottaglighet. Bland dem framhäver vi följande:

  • Ras: Hundraser med starkt pigmenterat tandkött är mer benägna att drabbas av denna typ av cancer. Bland dem kan vi framhäva Cocker Spaniel, Pudel, Pekingese, Chow Chow och Golden Retriever.
  • Ålder: Majoriteten av hundpatienterna med denna typ av tumör är mellan 10 och 12 år gamla, med en medelålder på 11,4 år.
  • Kön: Hanar är mer utsatta för detta melanom.

Symptom

Enligt VCA Hospitals veterinärportal uppträder orala tumörer i form av härdade pigmenterade knölar. Dessa kan dyka upp var som helst i munnen och verkar först små, men tänk på att de tenderar att sträcka sig in i de underliggande benen och vävnaderna.

Utöver den synliga massan finns det andra symptom som kan uppträda, med varierande frekvens. Bland dem kan vi framhäva följande.

  • Ökad salivproduktion (hypersalivation)
  • Svullnad i en del av ansiktet
  • Viktförlust
  • Illaluktande andedräkt
  • Smärta
  • Oförmåga att äta
  • Maten faller ner vid sidorna av munnen
  • Förlust eller sprödhet i tänderna

Dessutom bör det noteras att 57 % av orala melanom hos hundar sprids till skelettet, 74 % bildas i lymfkörtlarna och cancercellerna färdas till andra organ i 14 till 92 % av fallen. I de fall där metastasering sker kommer typiska symptom på obehag också att uppträda i de nyligen drabbade områdena.

Diagnos

Ägaren som kommer till kliniken med den sjuka hunden kommer nästan säkert att säga att den har svårt att äta. Vid misstanke om muncancer kommer yrkesutövaren att observera massan direkt och sedan ta ett vävnadsprov, antingen genom kirurgisk biopsi eller cellaspiration. Genom att titta på dessa i ett mikroskop kan man bekräfta om de är cancersvulster.

Utöver det diagnostiska testet av tumören bör en fullständig blodstatus, en urinanalys och röntgenbilder utföras på djuret för att upptäcka eventuella metastaser i andra delar av kroppen.

Sökandet efter metastaser i andra delar av kroppen kallar man “staging”.

Behandling av oralt melanom hos hundar

Kirurgisk resektion av tumören är den rekommenderade behandlingen i samtliga fall. Om lymfkörtlarna i halsen är påverkade måste man vanligtvis också avlägsna dem under operationen. Det är dock troligt att knölarna blir borttagna på samma sätt även om det inte finns några tecken på metastasering, eftersom detta minimerar sannolikheten för att cancern ska sprida sig ytterligare.

Om cancern har invaderat skelettet kan man behöva ta bort en del av hundens hela käke. Detta låter groteskt, men det kommer att innebära en stor lättnad för djuret (eftersom det är en mycket smärtsam cancer). Efter operationen krävs också ofta strålbehandling eller cellgiftsbehandling för att döda eventuella kvarvarande cancerceller.

Det är mycket möjligt att tumören sprider sig till andra delar av djurets kropp, så ett systemiskt tillvägagångssätt är vanligtvis nödvändigt.

Oralt melanom hos hundar.

Prognos och avslutande anmärkningar

När det gäller överlevnadsgraden måste man komma ihåg att de flesta cancertumörer hos hundar upptäcks under de sista åren av deras liv. Därför är siffrorna vanligtvis inte särskilt uppmuntrande. Vad gäller oralt melanom är överlevnaden i skede I efter operation 17-18 månader. I skede III rör det sig endast om 3 levnadsmånader.

Om man lägger till detta till den ekonomiska kostnaden är det bästa beslutet ibland att ge hunden en palliativ behandling och finnas vid dess sida. Hur man går tillväga beror på läkarens uppfattning, men i slutändan är det upp till ägaren att besluta om man ska försöka med aggressiv behandling eller inte.

 

Detta kanske intresserar dig
Tänder som saknas och tandköttssjukdomar hos äldre hundar
My Animals
Läs det My Animals
Tänder som saknas och tandköttssjukdomar hos äldre hundar

Äldre hundar tappar ofta sina tänder p.g.a. den normala åldringsprocessen, även om dåliga hygienvanor också kan orsaka tandköttssjukdomar hos äldre...