Fördelarna med att använda hundar för djurassisterad terapi

01 april, 2020
Har du hört talas om att man gärna använder hundar för djurassisterad terapi? I den här artikeln kan du lära dig om hur man använder hundar och de många sociala, emotionella och fysiska fördelarna det innebär.

Människor har under ganska lång tid nu använt hundar som assistenter på många olika sätt. Några exempel på jobb där vi använder hundar är bland annat assistanshundar, polishundar och ledarhundar för blinda. I dag kommer du att lära dig om ett annat, mycket värdigt och användbart jobb som våra bepälsade vänner har. Det har att göra med hur vi använder hundar för djurassisterad terapi.

Förväxla inte användningen av hundar i djurassisterad terapi med ledarhundar och assistanshundar. Dessa hundar är djur som fungerar som hjälpmedel för den människa de lever med, till exempel en ledarhund som hjälper en person med synsvårigheter. Hundarna som används för djurassisterade terapier har istället en annan roll. Vill du veta vilken det är? Läs vidare för att lära dig vilken roll dessa hundar utför och vilka fördelar de för med sig.

Rollen för hundar inom djurassisterad terapi

Hund på besök på äldreboende.

Till att börja med bör du veta att djur som deltar i terapier vanligtvis bor hos en av terapeuterna, eller till och med i det centrum de arbetar i. De utför bara sitt jobb under vissa timmar på dygnet, det vill säga när de har en avtalad tid med de människor som behöver terapin.

Hundar är inte de enda djuren som används i terapier. Man har även använt till exempel delfiner, hästar och till och med fisk.

Oftast använder man dock hundar på grund av att det är rätt enkelt att hantera dem, och på grund av deras sjätte sinne som hjälper dem att förstå oss. Mänskliga relationer och känslor är komplexa och det kan därför ibland vara svårt att förstå hur en viss person känner sig. Detta händer dock inte med hundar, eftersom de överför en känsla av frid och lugn. Detta är en stor hjälp inom assisterade terapier.

Vad använder man hundar till?

Hundar har rollen att förbättra kognitiv, funktionell, emotionell, fysisk och social funktion hos oss människor. Det är därför man använder de som “instrument” inom assisterade terapier. De kan skapa en lugn och avkopplande miljö som hjälper patienten att förbättra sig inom alla dessa områden.

Vilka är fördelarna med att använda hundar för djurassisterad terapi?

Man kan dela in fördelarna med att använda hundar för djurassisterad terapi i cirka fyra grupper: psykologiska, psykomotoriska, sensoriska och pedagogiska färdigheter. Låt oss titta på var och en av dessa fyra grupper och lära oss hur hundar kan vara till hjälp.

Psykologiska fördelar

  • Förbättrar stämningen. Man säger ofta att man blir som de man umgås med. Att ha någon som är glad i din närhet kan alltså fylla dig med glädje. Kan du tänka på något gladare än en hund? En lekfull vän som vill att man ska leka med honom, och som gör sitt bästa för att locka till sig just din uppmärksamhet, kan få dig att känna dig speciell och därför förbättra ditt humör.
  • Hjälper till att förbättra uppmärksamheten. Man har noterat positiva resultat, speciellt hos barn med ADHD. Att ha någon du älskar nära inpå fångar din uppmärksamhet och får dig att hålla fokus på honom.
  • Minskar ångest och stress.
  • Gynnar social och fysisk kontakt. Många människor har svårt att förhålla sig till andra och kan känna att en hund underlättar. Hundar kan nämligen göra mänskliga sociala relationer lite enklare.
  • Gynnar mental stimulans. Att tänka på hur man kan locka till sig hundens uppmärksamhet, hur man leker med den osv, kommer att hjälpa till att upprätthålla ett aktivt sinne.

Psykomotoriska fördelar

  • Förbättrar koordinationen.
  • Förbättrar muskelstyrkan.
  • Hjälper till med finmotorik. Detta händer via mjuka gester som att klappa hunden, sätta på ett koppel eller ge mat.

Sensoriska fördelar

  • Hjälper proprioception. Detta är den förmågan att avgöra de egna kroppsdelarnas position. Det har också att göra med vision- och balanssystemen och andra former av kroppsrörelser.
  • Förbättrar det vestibulära systemet (kroppens balanssystem, som man hitter i det inre örat).
  • Hjälper till att förbättra sinnena och bidrar med auditiv, taktil och visuell stimulans.

Pedagogiska fördelar med att använda hundar för djurassisterad terapi

Hund på balansbräda med ägare.

  • Främjar och förbättrar sociala färdigheter, främjar empati, generositet och andra liknande egenskaper.
  • Hjälper till att ta ansvar på allvar och att tänka på kooperation och lagarbete.
  • Minskar dåliga beteenden.
  • Främjar lärande genom lek.

Som du kan se, finns det många fördelar med att använda hundar inom terapi. Vi hoppas att vi kan fortsätta upptäcka många fler områden där våra hundvänner kan vara till stor nytta så att de kan få hjälpa fler och fler människor i vårt samhälle.