Çıngıraklı Yılanlar Pullarında Su mu Depolar?

23 Temmuz, 2020
Farklı yılan türleri, çevrelerindeki kaynaklardan tam anlamıyla yararlanabilmek için çevrelerine uyum sağlamışlardır. Buna bağlı olarak, çıngıraklı yılanların su depolamak için pullarını nasıl kullandığını anlatacağız.

Hiç suyun olmadığı yerlerde yılanların nasıl hayatta kaldığını hiç düşündünüz mü? Bu hayati sıvıyı vücutlarında saklamalarını sağlayan bir sistemleri mi var? Cevap, evet. Çıngıraklı yılanlar vücutlarındaki pullarda su depolayarak zor koşullarda hayatta kalmayı başarırlar.

Bu ilginç konuya yakından bakacağız. Ancak öncesinde, genel özelliklerini öğrenelim.

Çıngıraklı yılanların sınıflandırılması

İlk olarak yılanların, kobraların ve engereklerin arasındaki farkı bilmek gerekir. İnsanlar genelde bu terimleri birbirinin yerine kullansa da, aralarında farklar bulunmaktadır.

“Yılan” terimi sürüngenlerin (sauropsids) alt takımına tekabül eder. Bu sebeple, yılan dediğimiz zaman tüm alt takımı kast edeceğiz. Bu alt takım içerisinde kobralar ve engerekler yer alır.

Çıngıraklı yılanlar neye benzer?

Crotalus cinsinin birden fazla alt türüyle birlikte, toplamda 32 bilinen türü vardır. Bu sebepten ötürü, tüm türlerinde tipik üçgen şekilli bir kafa ve kuyruklarının ucunda çıngırak vardır.

Bu türlerin diğer fiziksel özellikler arasında dikey göz bebekleri olan gözleri, içeri çekilebilen dişleri ve geniş vücudu yer alır. Kuyruğunun ucundaki çıngırakları kırabilir ya da kaybedebilirler. Gençlerinde çıngırak bulunmaz.

çıngıraklı yılanlar

Her tür kendi derilerine özgü olan çeşitli desenlere sahiptir. Renk çeşitleri arasında kahverengi, gri ve siyah olduğu gibi krem rengi, sarı ve yeşil rengi yer almaktadır.

Bu tür yılanların karakteristik desenleri arasında çizgiler, benekler ve elmas şekilleri bulunur. Ancak bazı türlerin karakteristik desenleri yoktur.

Dağılımları ve beslenme düzenleri

Çıngıraklı yılanlar, yılın soğuk zamanlarında kuisense yatan soğukkanlı hayvanlardır. Bu uyku durumu kış uykusuna benzerdir. Havalar ısındığı zaman, Nisan ayları gibi, uykularından uyanırlar. Ancak, uyandıktan sonra birkaç gün boyunca yuvalarını terk etmezler.

Kuisens sırasında kayaların çatlakları arasında sığınırlar. Bahar ve yaz aylarında, bu yılanlar besin kaynaklarının bol olduğu bölgelere doğru göç ederler.

Gece avlanan çıngıraklı yılanların diyetini genelde fareler oluştursa da, farklı birçok hayvanı avlayabilmektedir. Avlarını mideye indirdikten sonra, avlarını sindirene kadar saklanırlar ve hareket etmezler.

Bu yılanlar, deniz seviyesinden 3 bin metrelik yükseklikteki dağlık bölgelere kadar birçok alanda yaşarlar. Türüne bağlı olarak, diğerleri çölde yaşamayı tercih eder.

Çıngıraklı yılanlar Kuzey Amerika’daki en zehirli yılanlar olarak bilinmektedir. Ancak, mevcut zehirlerinden ziyade onları ilginç kılan başka özellikleri de bulunmaktadır.

Çıngıraklı yılanlar suyu pullarında nasıl saklar?

Batı elmas sırtlı çıngıraklı yılanı, ABD’nin güneydoğu bölgelerinde yaşamaktadır ve kurak iklimde hayatta kalmak için özel bir teknik uygulamaktadır. Bu çıngıraklı yılanlar pullarını kullanarak su depolamaktadır. Bunu yapabilmek için vücutlarını belirli pozisyona sokmaktadır.

batı elmas sırtlı çıngıraklı yılanı

Vücutlarında su depolamak için, dorsoventral olarak vücutlarını düzleştirerek spiral şeklini alırlar. Bu sayede vücuduna olabildiğince su (kar ya da yağmur fark etmez) depolarlar. Diğer bir deyişle kar ve yağmur sularını depolarlar.

Su damlacıklarını biriktirirken, sırttaki pulları bir araya gelerek yılanların suyu içmelerini sağlar. Bu sebeple, bu yılanların vücutları suyu bu şekilde depolayabilmek için özel bir şekilde tasarlanmıştır. Harika, değil mi?

Bilim insanları çıngıraklı yılanların suyu depoladıklarını nasıl keşfettiler?

Bir grup bilim insanı, batı elmas sırtlı çıngıraklı yılanlar üzerinde bir çalışma yürüttü. Çalışmalarını, yılanın üstündeki pullara ve nasıl suyu depoladıkları üzerine yoğunlaştırmışlardır.

su içen yılan
Fotoğraf: Eric Heisey | Flickr.com

Bu depolama tekniğinin nasıl çalıştığını anlamak adına, araştırmacılar elektronik mikroskop kullanmışlardır. Bu sayede suyun hayvanın derisi üzerindeki etkisini gözlemleyebilmişlerdir.

Bu yılanların sırtlarındaki ağı varlığını keşfetmişlerdir. Bilim insanları aynı zamanda, aynı familyadaki iki farklı türde de aynı özelliğin bulunduğunu keşfetmişlerdir. Bunlar çöl kral yılanı (Lampropeltis splendid) ve boğa yılanıdır (Pituophis catenifer).

Bilim insanları aynı zamanda bu iki yılanın yağmur suyunu toplama davranışını inceleyerek, davranışların birbirinden farklı olduğunu keşfetmiştir. Çıngıraklı yılanların sadece belirli türleri, sıcak ve kuru iklimlerde hayatta kalmak adına bu davranışı sergilemektedirler.

Ancak, çölde yaşayan diğer yılan türleri de kendi tekniklerini geliştirmiştir. Bu teknikler sayesinde çöl iklimi gibi kurak yerlerde su ihtiyaçlarını karşılamaktadırlar.

Su depolama metodunun geliştirilmesi doğal bir stratejidir. Bunun sayesinde, bu yılanlar çöl gibi zor koşullarda hayatta kalabilmektedir.