Uddøde hvaler opdaget ud for Spaniens kyst

20 juli, 2019
Forskere ved universitetet i Cadiz har opdaget tilstedeværelsen af disse hvaler - der daterer mere end to tusinde år tilbage i tiden - tæt på Tarifa, hvor romerne havde den gamle by Baelo Claudia. Den sydlige rethval og gråhvalen ynglede sandsynligvis engang i Middelhavet.

Takket være arkæologi opdages uddøde hvaler verden over. På samme måde som den spanske los beboede den iberiske halvø, var der engang hvaler, der levede ud for den spanske kyst for flere hundrede år siden.

Uddøde hvaler ud for den spanske kyst

For mere end 2.000 år siden, i begyndelsen af det romerske imperium, var Middelhavet hjem for to hvalarter, der ikke længere svømmer i disse farvande i dag.

Fossiler af sydlige rethvaler og gråhvaler blev opdaget ud for Middelhavskysten ved Baelo Claudia, en gammel romersk by tæt på Tarifa i Spanien.

Der er i hvert fald i følge forskere ved universitetet i Cadiz, som har analyseret de knogler, de fandt i Baelo Claudia, en af de romerske handelscentre i Middelhavet. Dette sted var berømt for forarbejdning af fisk, hvor man saltede dem og udvandt deres olier.

De to hvalarter, der er blevet opdaget, er den sydlige rethval (Eubalaena glacialis) og gråhvalen (Eschrichtius robustus).

Mens den sydlige rethval kun svømmer i de mere ekstreme farvande på planeten, lever gråhvalen nord for Stillehavet. Derfor har de to arter tilbragt hundreder af år væk fra de europæiske kyster.

Romere og uddøde hvaler

Gamle bygningspæle

Begge de migrerende arter kom sandsynligvis til Middelhavet for at yngle, hvilket ville resultere i den store samling af hvaler på denne breddegrad.

For at dette kunne finde sted, skulle hvalerne komme ind gennem Gibraltarstrædet, hvor byen Baelo Claudia var placeret.

Romerne var meget gode til at udnytte havets dybder, og de handlede med ressourcer som tunfisk. Derfor er det ikke svært at forestille sig, at de også jagede hvaler.

Nye teknikker gjorde det muligt for arkæologerne at finde et skulderblad fra en gråhval i en asturisk landsby fra en tid før den romerske invasion, da hvalfangstindustrien var god på den kantabriske kyst i middelalderen.

Hvor interessant det end kan lyde, så er videnskabsmænd stadig usikre på, om disse resultater virkelig betyder, at romerne jagede hvaler.

Sandheden er, at mange uddøde hvaler er blevet fundet på flere kyster. Dette er blot endnu en grund til, at det er vigtigt at beskytte hvaler.

Baskiske hvalfangere og uddøde hvaler

I Spanien daterer resterne af uddøde hvaler tilbage til den tid, hvor den baskiske hvalfangstindustri blomstrede. Baskiske hvalfangere var et af de første folk i Europa, som gjorde det til en industri. De udvandt olien fra disse dyr såvel som knogler og kød.

Faktisk rejste baskerne hele vejen til Island for at udnytte denne ressource i middelalderen. De etablerede endda et sprog kendt som baskisk-islandsk pidgin.

På trods af dette sluttede forholdet mellem baskene og islændingene dårligt. Indtil 2015 eksisterede der stadig en lov, der gjorde det lovligt at dræbe baskere på islandsk jord. Det var klart, at dette ikke blev praktiseret, fordi det var en middelalderlig lov.

Folk har hævdet, at de baskiske hvalfangere endda nåede så langt som til Amerika, før Columbus. Selv om der ikke er noget bevis for dette, er det sandt, at de ofte rejste til Terranova (Canada) i begyndelsen af det 16. århundrede.

Den baskiske flåde bestod af tredive skibe og 2.000 jægere, der jagede 400 hvaler hvert år.

Disse uddøde hvalarter findes ikke længere i farvandende i Middelhavet

Romerne: Hvalfangere eller opportunister?

Men disse fund af uddøde hvaler, der stammer fra den romerske kystlinje, kan imidlertid overskygge den baskiske legende.

Nogle mener, at dette er en klar indikator for, at hvalfangstindustrien ikke begyndte med baskerne, men med romerne århundreder før.

Sandheden er, at der er få beviser til at understøtte denne teori. Selvom romerne var i stand til at fange hvaler og andre fisk med små både og harpuner.

Det forekommer mere sandsynligt, at de kun fangede hvaler lejlighedsvis og sandsynligvis, når de allerede var strandede.

Disse to kystarter var lettere at jage end andre store hvaler. Faktisk nævner den romerske historiker og naturalist, Plinius den ældre, at overvære spækhuggere blive jaget i Cadiz, hvilket ville være umuligt i dag.