Ved du, om dyr har en bevidsthed?

Gennem årene har det været debatteret, hvorvidt dyr har en bevidsthed. Svaret er selvfølgelig ikke enkelt.
Ved du, om dyr har en bevidsthed?

Sidste ændring: 28 april, 2021

Bevidsthed er et af de store spørgsmål, vi spekulerer over. Alle kan tale om det, endda give en overordnet definition, og vi er alle enige om, at den eksisterer og at vi har en. Men hvad med resten af de levende væsner? Ved du, om dyr har en bevidsthed?

Hvorvidt dyr er klar over, hvad der sker omkring dem eller ej, endda hos sig selv, er noget, mennesker har været nysgerrige omkring i lang tid. I løbet af årene har begrebet “bevidsthed” lidt efter lidt åbnet op for dets spektrum for dyrearter, som vi aldrig kunne have forestillet os.

Hvad kalder vi bevidsthed?

Definitionen af bevidsthed er evnen til ikke blot at bearbejde den stimuli, som kommer fra miljøet, men også til at opleve den fra et subjektivt perspektiv. Det er for at sige, at bevidste væsner ikke kun ser et objekt, men de ved også, at de observerer det.

Neurovidenskaben fandt, da de ledte efter svar i hjernen, en fælles neurologisk basis for de fleste dyr i forhold til evne til at føle og reagere følelsesmæssigt på stimuli.

For eksempel fandt forskerne ud af i komparative undersøgelser mellem pattedyr og fugle, at begge besad de nødvendige mekanismer til at have en subjektiv bevidsthed om deres oplevelse. Derfor var det ikke eksklusivt for pattedyr.

Det var så vidt, at en gruppe neurovidenskabsfolk i 2003 ved the Francis Crick Memorial Conference på University of Cambridge underskrev en erklæring om, at ikke-pattedyr har en bevidsthed.

Hjernens udvikling hos forskellige arter kan få os til at spørge, om dyr har en bevidsthed

Kan man sammenligne, om mennesker og dyr har en bevidsthed?

De første undersøgelser omkring dyrs bevidsthed var baseret på online tests på børn. Spejltesten, skabt af George Gallup, er en af de mest berømte. I dette eksperiment markerede forskerne dyret med en plet, som det kun kunne se, når det kiggede sig selv i spejlet.

De dyr, som bestod testen – hovedsageligt store aber – viste en selvgenkendende adfærd. For eksempel forsøgte de at fjerne pletten, kiggede på sig selv fra forskellige vinkler eller skar grimasser.

Den tilpassede spejltest

Spejltesten var den mest almindelige, indtil kritikere rejste flere spørgsmål. Det primære spørgsmål var: Opfatter alle væsner verden på samme måde, som vi gør? Svaret er nej.

Her er nogle af de arter, som forskning har vist har en bevidsthed:

  • Hunde: Alexandra Horowitz modificerede spejltesten til at passe til hundens smags- og lugtesans, og fandt ud af, at hunde tilbringer mere tid med at snuse til andre hundes lugte end deres egen.
  • Krager: De fleste fugle baserer deres oplevelse ud fra synet, ligesom os. Der findes video-tests, som viser, hvordan nogle arter består spejltesten.
  • Delfiner: Kendt for deres store intelligens var delfiner blandt de første arter, som bestod spejltesten.
  • Elefanter: Ligesom delfiner bestod disse følsomme og komplekse pattedyr spejltesten uden problemer.
  • Fisk:  Selvom man stadig mangler at tolke resultaterne, viste pudsefisken en atypisk opførsel foran spejlet. Disse adfærdsmønstre var ikke blevet observeret i sociale interaktioner med andre medlemmer af arten.

Ved at modificere spejltesten fik vi mennesker den nøgle, vi manglede. Man kan ikke afskære opfattelsen af alle arter fra det samme mønster. Dette var et kæmpe fremskridt for etologien, og en demonstration af at menneskets overlegenhed på planeten er mindre og mindre holdbar.

To zebraer sammen

Passer det så, at dyr har en bevidsthed?

Alle beviser peger på, at svaret er ja. Dyrerettighedsgrupper førte an med undersøgelser, som viste, at ikke-menneskelige dyr føler smerte. Ved at gøre dette lagde de grund for at føle empati overfor dem.

Og det stopper ikke der. Ikke alene har forskning afsløret, at dyr har en bevidsthed. Det har også vist, at mange af dem udviser adfærd og følelser, som er så tæt på vores. 

For eksempel har nogle af dem demonstreret en fornemmelse af retfærdighed, af empati eller endda en forståelse af døden. Derfor er det umuligt af benægte, at de kan være lige så følsomme som os.

It might interest you...
Har dyr følelser? Få svaret her
My AnimalsLæs den på My Animals
Har dyr følelser? Få svaret her

Følelser er psykologiske egenskaber, som mennesker har, men har dyr følelser? Etologiske studier giver os et svar. Læs alt om det her.