Ældre og hunde: En bevist symbiose

02 november, 2020
Vi ved alle, at det er gavnligt for ejere at have en hund. Her vil vi se på studier, der viser denne symbiose med ældre.

Vi ved alle, at hunde bringer glæde og energi ind i vores hjem, uanset hvor gamle ejerne er. Dyrene er energiske, loyale, kærlige og elsker at være omgivet af mennesker, hvilket gør dem ideelle til at lindre ensomhed. Dette gør ældre og hunde til ideelle venner.

Få mennesker har dog rent faktisk læst om de videnskabelige beviser, som bekræder fordelene ved at have en hund i vores liv. Denne interaktion er faktisk endnu vigtigere for ældre. I denne artikel vil vi vise dig, hvor godt ældre og hunde fungerer sammen.

Et langvarigt studie om ældre og hunde

Det første studie, vi vil diskutere, ser på forholdet mellem fysisk tilstand hos ældre personer og tilstedeværelsen af et kæledyr i deres daglige rutine:

  • Der var en testgruppe på mere end 1000 personer, der var over 65 år gamle. Nogle ejede kæledyr, og andre gjorde ikke.
  • Forskere gennemgik et spørgeskema over telefonen, som inkluderede spørgsmål om både demografi og daglig adfærd. Der var en skala for Almindelig Daglig Levevis (ADL), som blandt andet inkluderede aktiviteter såsom at gå op af trapper, gå bestemte afstande, udføre træning, bøje sig forover og være i bestemte kropsstillinger. Forskerne kvantificerede til sidst hver persons fysiologiske velvære baseret på forskellige faktorer.
  • Derefter fulgte de op på den ældre persons tilstand i et helt år.

Resultaterne var meget informative. Tilstedeværelsen af en hund eller en kat i hjemmet øgede betydeligt ADL hos den ældre person generelt.

Forskere i det videnskabelige samfund ved, at opretholdelse af en aktiv livsstil mindsker sandsynligheden for fald og knoglebrud betydeligtDet hjælper derudover også med at sænke processen med slid på knogler og muskler forbundet med aldring.

Hundeejere går ture, motionerer, leger med deres hunde og interagerer på forskellige niveauer. Selvom dette måske ikke synes som meget, kan denne lille mængde daglige motion have glimrende fordele for ældre personer.

Illustration af forholdet mellem ældre og hunde

Ældre og hunde: Hundeassistance til personer med demens

Det andet studie blev udgivet i 2008. Forskere prøvede at forske i forholdet mellem dyreterapi og udivklingen af demens hos ældre:

  • Forskere så på en tilfældig gruppe bestående af 54 ældre patienter med demens. De ordinerede halvdelen af patienterne en almindelig behandling, mens den anden halvdel fik en kombination af almindelig behandling og dyreterapi 10 gange om ugen.
  • Derefter registrerede forskerne udviklingen hos alle patienterne efter 10 ugers behandling. De observerede forskellige kvantificerede variabler: Kognitiv svækkelse, tilstedeværelsen af uro og aggression og depression forbundet med demens.

I kontrolgruppen, som kun gennemgik den almindelige behandling, steg de ovenstående variabler betydeligt i slutningen af perioden. Hos den gruppe, som gennemgik dyreterapi, var symptomerne dog konstante, og der var ingen forværring over tid for ældre personer med demens.

Der er selvfølgelig ingen magisk behandling for denne form for sygdom. Det faktum, at patienter med demens bevarede konstante variabler takket være pleje fra dyr, er dog allerede et stort fremskridt. Disse resultater demonstrerede, at dyreterapi ville hjælpe med at bekæmpe symptomer på neuropsykiatrisk forringelse hos ældre.

Adskillige studier, én idé

Der er et utal af andre studier som dette. For eksempel viser andre undersøgelser fra 2014, at ældre med hunde i gennemsnit dyrker 12% mere motion end dem, der ikke har et dyr i deres liv.

Interaktionen mellem den ældre person og dyret gør dog mere end blot at tilbyde en fysisk fordel. Vi er sociale dyr ligesom hunde. Vi har faktisk brug for selskab, selv hvis det er fra væsener af en anden art. I mange tilfælde bliver de ældre holdt udenfor i et samfund i hurtig bevægelse.

Folk tager sig sjældent tid til at stoppe op og tale med ældre personer. Hunde er dog loyale, trofaste og opmærksomme. De ved mere end noget andet, hvordan de skal forstå menneskelige følelser og reagere ud fra dem.

Mand med hund og kat

Som du kan se, er der flere videnskabelige studier, som viser, hvordan hunde er de perfekte ledsagere til at hjælpe med at lindre symptomer fra blandt andet isolation, neurodegenerative sygdomme og fysisk forringelse.

Hvis dette er spændende for dig, så opfordrer vi dig til at undersøge noget mere om emnet. Der er så mange videnskabelige studier, som omhandler dette emne.

  • Influence of Companion Animals on the Physical and Psychological Health of Older People: An Analysis of a One‐Year Longitudinal Study, Journal of the american geriatrics society. Recogido a 1 de mayo en https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1532-5415.1999.tb02996.x.

  • Animal-Assisted Therapy and Agitation and Depression in Nursing Home Residents with Dementia: A Matched Case–Control Trial, ScienceDirect. Recogido a 1 de mayo en https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1064748113001784.

  • Dog ownership and physical activity in later life: A cross-sectional observational study, ScienceDirect. Recogido a 1 de mayo en https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0091743514002047.