Hvordan behandler hunde ord og kommandoer?

13 november, 2019
En ny undersøgelse dykker ned i hjernens mekanismer, som hunde bruger til at skelne mellem og behandle ord fra mennesker.

Det virker ofte som om, at hunde forstår, hvad vi siger til dem. Men hvordan behandler hunde ord og kommandoer? De eksperimentelle resultater af en ny undersøgelse antyder, at hunde i det mindste har en rudimentær neural repræsentation af betydningen af de ord, de har lært.

Undersøgelsen antyder også, at hunde skelner mellem ord, de har hørt før, og dem, de ikke har hørt. Denne undersøgelse blev publiceret i oktober 2019 i tidsskriftet, Frontiers in Neuroscience. Forskere på Emory Universitet (USA) udførte undersøgelsen.

Det er en af de første undersøgelser, der bruger hjerneafbildning til at teste, hvordan hunde behandler ord, de har lært, ved at associere dem med genstande. 

Hvordan behandler hunde ord?

Forskere bruger eksemplet på en hund, der bliver ophidset og spændt, når den hører ordet ‘egern’. Hunden løber endda hen til vinduet. Hvad betyder dette ord for hunden? Betyder det: ‘Vær opmærksom. Der sker noget’? Eller forestiller hunden sig faktisk et egern?

Forskere forklarer, at mange hundeejere tror, at deres hunde forstår, hvad ord betyder. Men der er faktisk ikke mange videnskabelige beviser, der bakker op om dette. Så i dette tilfælde brugte de deres forskning for at få data fra selve hundene, og ikke bare fra hvad deres ejere siger.

Vi ved, at hunde kan lære at følge verbale kommandoer. Forskere anerkender, at hunde har evnen til at behandle mindst nogle aspekter af det menneskelige sprog. Men tidligere forskning foreslår også, at hunde kan bruge andre signaler til at følge en verbal kommando.

Det kan for eksempel være et blik, en gestus eller endda deres ejers følelsesmæssige udtryk. De ville gerne finde ud af, i hvilken grad hunde behandler ord og forstår dem.

Hund inde i en MR-scanner

Forskerne fokuserede på spørgsmål vedrørende hjernens mekanismer, som hunde bruger til at skelne mellem ord. De kiggede også på, hvad der faktisk udgør et ord for en hund.

Vi skal bemærke, at det var nødvendigt at bruge hunde, der var trænet til at gå ind i en funktionel magnetisk resonanstomografi-scanner (fMRI) frivilligt. De var nødt til at forblive immobile under scanningsprocessen uden at være bundet fast eller bedøvet.

Magnetisk resonansundersøgelse hos hunde

Til denne undersøgelse trænede de 12 hunde af forskellige racer til at hente to forskellige genstande. De gjorde det baseret på genstandene. En af genstandene havde en blød tekstur, som f.eks. en bamse. Den anden genstand havde en anderledes tekstur, som gummi, for at lette differentieringen.

Under træningen blev hundene instrueret i at hente en af genstandene, og derefter fik den enten mad eller ros som belønning. Hunden var færdig med sin træning, når den viste, at den kunne skelne mellem de to genstande. Den viste dette ved konsekvent at hente den genstand, som ejeren bad om, når den stod overfor begge genstande.

Under et eksperiment, som var en del af den samme undersøgelse, lå hunden i fMRI-scanneren, mens dens ejer stod lige foran den. Ejeren sagde så navnene på hundens legetøj i faste intervaller.

Ejeren viste derefter hunden de tilsvarende stykker legetøj. Som en form for kontrol udtalte ejeren også helt absurde ord. Derefter blev hunden vist nye genstande såsom en hat eller en dukke.

Resultaterne viste en større aktivering i hjernens auditive region ved opdigtede ord sammenlignet med ord, de var blevet trænet med.

Et overraskende resultat

Forskere sagde, at de forventede at se hunde skelne mellem ord, de kendte, og ord, de ikke kendte. Men de var overraskede over at se, at resultaterne var det modsatte af resultaterne fra lignende forskning udført med mennesker. Det, vi mener her, er, at folk har en tendens til at udvise en større neuronal aktivering med ord, de kender, end med nye ord.

Forskerne antager, at hunde viser en større neuronal aktivering ved nye ord, fordi de tror, at deres ejere vil have dem til at forstå, hvad de siger, og derfor forsøger de at gøre det. “I sidste ende ønsker hunde at glæde deres ejere og måske også få en godbid eller ros”, siger forskerne.

Hvordan behandler hunde ord og kommandoer?

Hvordan behandler hunde ord: Hunde reagerer på ord

Halvdelen af hundene i forsøget udviste større aktivering ved de nye ord i deres parietal-temporal-occipital (PTO). Forskere mener, at dette område af hjernen kan svare til angular gyrus i mennesker. Det er her, vores hjerne behandler leksikale forskelle.

Men over halvdelen af hundene udviste større aktivitet ved nye ord i andre af hjernens regioner. Dette inkluderer de andre dele af den venstre temporallap og mandelkernen, halekernen og thalamus.

Disse forskelle kan skyldes undersøgelsens begrænsninger, det varierende interval i racer og hundenes størrelse. Det kan også skyldes de mulige forskelle i deres kognitive færdigheder.

Så forskere erkender, at mangfoldigheden af faconerne og størrelserne af hundenes hjerner i forskellige racer skaber en stor udfordring, når man skal kortlægge kognitive processer i hjernen.

Hunde med forskellige evner

I forhold til det siger forskere, at hunde behandler på en anderledes måde i henhold til deres evner og motivationer for at lære og forstå menneskeord. Men “de virker til at have en neural repræsentation af betydningen af ord, de har lært, endda større end et lavt pavloviansk respons.”

Det betyder ikke, at talte ord er den mest effektive måde for en ejer at kommunikere med sin hund på. Faktisk er der en anden undersøgelse, der blev udført at det samme hold forskere, der viste, at det neuronale belønningssystem i hunde er mere i harmoni med visuelle signaler og lugtsignaler end med verbale signaler.

Prichard, A., Cook, P. F., Spivak, M., Chhibber, R., & Berns, G. S. (2017). Awake fMRI Reveals Mechanisms of Language Comprehension in Dogs. BioRxiv. https://doi.org/10.1101/178186