Piggede øgler: Krybdyr, der græder blod

Piggede øgler forsvarer sig selv mod deres mange fjender primært gennem immobilisering og camouflage. De har dog også andre tricks. Læs med for at finde ud af mere.
Piggede øgler: Krybdyr, der græder blod

Sidste ændring: 04 februar, 2021

Indtil videre er der 20 kendte arter af piggede øgler, der alle er i phrynosoma slægten. Hver af dem er forskellige med hensyn til farve, størrelse samt mængden og arrangeringen af pigge på deres rygge.

De fleste er på størrelse med et spil kort, eftersom de har brede, flade kroppe og korte ben. Når de løber, giver de deres bedste, men hastighed er helt sikkert ikke en af deres stærke sider.

De piggede øglers gave er uden tvivl forsvar. Det bliver det nødt til at være, eftersom mange naboer vil prøve at spise dem. Nogle arter af piggede øgler er kendt for at udskille en afskyelig strøm af blod fra deres øje, når de ikke kan undslippe.

Hvor kan vi støde på disse vidunderlige piggede øgler?

Piggede øgler lever primært på tørre steder. Fra Guatemala og Mexico, gennem ørkenerne i Arizona og Californien, til de tørre græsområder i den sydlige del af Canada. De er som regel ofre for høge, slanger, prærieulve, ræve, ulve, los og endda kødædende græshoppere. I tørkenområder vil alle dyr, der ser dem, faktisk spise dem.

Eksempel på piggede øgler

En mester i gemmeleg

Camouflage er uden tvivl deres foretrukne form for forsvar. De piggede øgler kombinerer deres farver med deres omgivelser, hvor de blender ind med brune grene eller plettet gråt mudder.

Nogle arter imiterer faktisk uspiselige genstande. Det er tilfældet med rundhalede piggede øgler. Dette dyr kan næsten ikke skelnes fra sten, når de gemmer sig, svajer ryggen og gemmer fødderne.

Frys og nerver af stål

Mange rodvyr opfanger uden tvivl deres bytter, når de bevæger sig. De piggede øgler ved dette og mestrer stilhedens kunst. Det er overraskende at vide, at arrangeringen af pigge på kanten af deres krop opdeler de skygger, de kaster på jorden. Det er som en usynlig kappe.

Som en test af nerverne er øglerne modvillige mod at bevæge sig, når et rovdyr nærmer sig. De gør det kun efter at have evalueret faren, nøje overvejet deres fjende og hvad den passende forsvarsteknik kan være.

Den første plan for forsvar for den piggede øgle er at holde sig til den grundlæggende plan med at være svær at finde. I dette tilfælde hjælper det at være flade og sammenmaste med skarpe kanter.

Strategien afhænger af fjenden

Dyr fra hundefamilien bruger tænder og klør til at skære deres bytter i små stykker. Slanger sluger deres bytte helt. I mellemtiden vil en græshoppemus foretrække af bide dem i kraniet for at nå ind til hjernen.

En whip snake er hurtig og jager deres bytte aktivt. Eftersom de korte piggede øgler ikke har nogen måde at undslippe deres angreb på, vælger de at camouflere sig selv og forblive stille. Klapperslanger jager ikke deres bytte. De venter i stedet på, at deres bytte er tæt på, før de angriber.

Når en pigget øgle møder en klapperslange, løber den derfor for livet. Disse øgler ved, at dette lange rovdyr sikkert ikke vil følge med. Ingen forsvarsteknik er selvfølgelig helt sikker. Generelt er de bedste muligheder for piggede øgler at stå stille ved whip snakes og løbe væk fra klapperslanger.

Selv hvis de piggede øgler bliver fanget, er der stadig håb

Selv i svære omstændigheder vil de piggede øgler have nogle tricks i ærmet. Hvis angriberen er en slange eller fugl, såsom et hjulben, vil de være nødt til at sluge deres bytte helt. Dette piggede krybdyr vil ikke gøre det nemt for dem.

Når tiden kommer, vil den piggede øgle bukke sig over sine forben og sprede sine ribben for at danne et dorsalt skjold. Eller måske kan den forstørre sin overkrop for at blive så stor som mulig. Overraskende nok virker disse teknikker. Der har været tilfælde, hvor en whip snake giver op, fordi de simpelthen ikke kan få hele øglen ind i munden.

Nogle gange er camouflage og skjold selvfølgelig ikke nok, og rovdyret spiser den piggede øgle alligevel. Med selv da formår de nogle gange at udføre en sidste forsvarsmekanisme. Det er ikke uhørt for en pigget øgle at bosætte sig i halsen eller maven på en slange eller fugl. Som et resultat af det vil rovdyret dø.

Piggede øgler græder blod

Som det sidste er den bedst kendte forsvarsteknik hos piggede øgler: En strøm af blod. Denne strategi er reserveret til to grupper af rovdyr: Katte og dyr fra hundefamilien, som inkluderer hunde, prærieulve og ulve.

Processen er meget simpel. En pose under øjnene på øglen, den okulære bihule, hæver op, når den fyldes med blod. Øglen formår at skabe en pludselig øgning i trykket, og blodet strømmer ud med en utrolig styrke. Det kan faktisk rejse op til to meter.

Dette giver dem mulighed for at “lancere” deres blod, som disse rovdyr ikke kan lide. Når det når rovdyrets mund, ryster pattedyret sit hoved, producerer en voldsom mængde spyt og prøver at udskille det. I nogle tilfælde kan det tage op til 15 minutter at komme sig.

Øgle på stor sten

Hvorfor virker blod?

Denne øgles blod indeholder et kemisk stof, der er afskyeligt for dyr i hundefamilien og katte. Blod som forsvar er derfor mest effektivt, når øglen skyder væsken direkte ind i munden frem for øjnene eller næsen. 

Det kan forklare, hvorfor piggede øgler ofte venter indtil sidste øjeblik, når de allerede er i kløerne på deres rovdyr, før de skyder med deres blod.

Øglen får sikkert denne afskyelige smag i deres blod fra deres kost (de spiser meget giftige myrer).

Piggede krybdyr: En født overlever

For at kunne bevare krybdyr bliver vi nødt til at forstå deres liv. Kun ved at forstå det kan vi planlægge genskabningen af disse arter og deres økosystemer. Forskning og passende formidling er essentielt for at nå dette mål.

Det kan interessere dig ...
Broøglen: En overlevende fra Dinosaurernes tid
My AnimalsLæs den på My Animals
Broøglen: En overlevende fra Dinosaurernes tid

Broøglen findes i New Zealand. Selvom den ligner et almindeligt firben, er den mærmere beslægtet med dyr, som levede for over 200 millioner år side...