Ametytstæren og hemmeligheden bag dens metalliske fjerdragt

Ametytstæren skiller sig ud for sin metalliske fjerdragt. Hvordan gør den det? Hvad er hemmeligheden bag dens majestætiske farve? I denne artikel vil vi svare på disse spørgsmål og flere!
Ametytstæren og hemmeligheden bag dens metalliske fjerdragt

Sidste ændring: 23 februar, 2021

Ametytstæren (Cinnyricinclus leucogaster), der også er kendt som den lilla stær, er det eneste medlem af slægten, Cinnyricinclus, som hører til stær-familien (Passeriformes ordenen). Dette fascinerende dyr lever i savanneskove i Afrika syd for Sahara.

Selvom mange stære har en kedelig fjerdragt, er ametytstærens fjerdragt metallisk. Denne art, som skiller sig ud for sin vidunderlige farve, inkluderer arter af forskellige slægter:

  • Trefarvet glansstær (Lamprotornis superbus) fra Østafrika.
  • Kongeglansstær (Lamprotornis regius) også fra Østafrika.
  • Metaltræstær (Aplonis metallica) fra Stillehavsøerne.

Stærk seksuel dimorfisme

Denne fugl er relativt lille (15 cm og vejer 3o gram). Kun hannen hos ametytstæren har et hvidt bryst og den slående farverige lilla ryg, som kendetegner denne art. Hunner og unge fugle har et brunt hoved og ryg med en hvid mave med brune pletter. Både hanner og hunner har sorte næb og ben.

Ametytstæren på gren

Udbredelse og levested for ametytstæren

Denne fugleart er vidt udbredt, eftersom den findes fra den sydvestlige del af den Arabiske Halvø til delen af Afrika syd for Sahara. Den findes typisk i tropiske skove og savanner. Man kan dog også se den i mange parker og haver i byer. Man vil dog sjældent se den på jorden. I stedet findes den i træer og på høje steder.

Generelt findes ametytstæren i hele Afrikas savanneskove både nord og syd for skovene ved ækvator. Ifølge videnskabelige rapporter er arten delvist trækfugle. Den flytter sig dermed væk fra ækvator for at reproducere lige før og under perioder med regn og vender tilbage under den efterfølgende tørsæson.

Indtil videre anerkender eksperter tre underarter med deres egne geografiske udbredelse:

  1. Cinnyricinclus leucogaster leucogaster. Findes i Senegal og Gambia til Etiopien, Kenya og Tanzania.
  2. Cinnyricinclus leucogaster arabicus. Findes i den østlige del af Sudan til den nordvestlige del af Somalia og den Arabiske Halvø.
  3. Cinnyricinclus leucogaster verreauxi er udbredt i den sydlige del af Republikken Congo og til den vestlige del af Tanzania, syd til Botswana og den nordøstlige del af Sydafrika og Mozambique.

Livet for ametytstæren

Disse fugle er meget sociale, eftersom de lever sammen i kolonier. De spiser derudover mest frugt, men spiser også insekter, især termitter, som de fanger under flyvninger. Med hensyn til reder laver denne fugl dem i huller i gamle træer, hvor de bruger fjer, plantematerialer og afføring. Hunnerne kan lægge op til seks æg, som ruges i omkring 14 til 18 dage.

Hvorfor er fjerdragtens farve så vigtig?

I naturen er farvemønstre en primær nøgle til seksuel selektion. Farven på arter spiller ofte en rolle i kommunikation mellem arter og mellem individer af samme art.

Det er spændende at vide, at de forskellige mønstre, som findes i naturen, stort set ikke er blevet undersøgt, måske på grund af hvor svært det er at opfange deres variabilitet på en effektiv måde ved at bruge de sædvanlige metoder.

Fjerdragten hos ametytstæren

For det første er det vigtigt at bemærke, at der er to typer af farver på fjerdragter, som finder sted hos sommerfugle og andre dyr:

  • Farve baseret på pigment. Det inkluderer melanin, carotenoid og lignende. De danner en lille farvepalette.
  • Struktureret farve. Det dannes af effekter af lys på nanostrukturer. Metalliske farver er ofte resultatet af fjerens struktur. På grund af denne mekanisme er en bred vifte af metalliske farver mulig.

Sådan får en fjer sin farve

Små fjersække i epidermis eller det ydre lag af huden producerer keratin proteiner, som danner fjerene. Fjerposen svarer til hvert “hårstrå”, som forgrenes vinkelret ud i skaftet. Dette skaft forgrener sig derefter ud i stråler. Strålerne hægter sig sammen i en fjer, hvilket giver den strukturen.

I en fjerdragt er struktureret farve resultatet af nanoskala-arrangementer af forskellige elementer. Med andre ord er det keratinplak, melanosomer og også luften indeni skaftet.

Den samme fugleart kan selvfølgelig have fjer med farver produceret af forskellige mekanismer og pigmenter. Det er derudover gængs for den samme fjerdragt at vise kombinationer af begge mekanismer.

Melanosomer, der er små grupper af melanin i fjerene, hud og pels hos dyr kan producere strukturerede farver, når de organiseres ordentligt i faste lag.

Hvorfor er farven på ametytstæren så strålende?

Som vi har nævnt ovenstående, dannes strukturerede farver af organiseringen af varmedynamiske stabile nanostrukturer. For eksempel er det sekskantet symmetri. Generelt er melanosomer, som er involveret i organiseringen, faste i fjerdragten hos mange fugle, hvilket fører til lav variation af farver.

For at få mere strålende og mere mættede farver skal en af disse to betingelser dermed mødes:

  • Forbedring af kontrasten af brydningsindekset.
  • Øgning af den relative mængde af materiale med lav brydningsindeks.

Fjerdragten på ametytstæren opfylder den anden betingelse. I 2013 slog en videnskabelig rapport fast, at den strukturelle organisering af fjerdragten på ametytstæren havde en varieret blanding af hule og faste melanosomer. Det er hemmeligheden bag den intense metalliske farve på dens fjerdragt.

Lilla fugl på gren

Bevaringsstatus og økologisk rolle

Generelt forventer vi, at fugle kan bidrage til at sprede frø i et område på nogle få kilometer. Ametytstæren kan sprede de fordøjede frø meget langt.

Bestanden af ametytstæren i verden er endnu ikke blevet optalt. Eksperter klassificerer dog denne art som udbredt og “generelt gængs” til “lokalt i overflod”. På grund af dens udbredelse og det faktum, at eksperter ikke er klar over nogen specifik fare, har International Union for Conservation of Nature (IUCN) klassificeret den som “Ikke truet”.

Det kan interessere dig ...
Harpyen: Den kæmpe ørn i Sydamerika
My AnimalsLæs den på My Animals
Harpyen: Den kæmpe ørn i Sydamerika

Harpyen er den største rovfugl i regnskoven i Amazonas. På grund af dens størrelse har den brug for store områder for at kunne dække sit behov for ...