Liverpool duen: Levested og adfærd

07 januar, 2021
Liverpool duen er en mystisk fugl - der nu er uddød - som er kendt som den plettede grønne due. Nylige studier afslører, at den var tæt relateret til dronten.

Liverpool duen er en af de mest mystiske fugle blandt de mange, som er uddøde indenfor de seneste 500 år. Den plettede grønne due blev først nævnt i bogen, A General Synopsis of Birds (1783) af naturalisten, John Latham.

I dag hører det eneste eksisterende eksemplar, konserveret død, til samlingen på Liverpool World Museum (WML). Det er derfor, vi gængs refererer til fuglen som Liverpool duen.

Den videnskabelige navn for Liverpool duen

Liverpool duen fik sit videnskabelige navn, Caloenas maculata, fra Johann Friedrich Gmelin i 1789. Den hører til Columbiformes ordenen, som også inkluderer duer, turtelduer og lignende.

Slægten, Caloenas, er en af de 35 slægter af underfamilien Columbidae, som består af tre arter:

  • Caloena maculata: Liverpool duen, uddød og af ukendt oprindelse.
  • C. Canacorum: Kanaka duen, uddød, levede i Ny Kaledonien og Tonga.
  • C. Nicobarica: Nicobar duen, den eneste levende art i dag. Den lever i området ved Indoensien, som går fra Andaman-øerne til Solomon-øerne. Mere specifikt har de tendens til at leve på små, fjerne øer.

Forholdet mellem Liverpool duen og dronten

Underfamilien, Raphinae, hører også til Columbidae familien. Den førstnævnte inkluderer to uddødde fuglearter, som begge er meget kendte:

  • Pezophaps slægten: Rodrigues solitare (Pezophaps solitaria) er en uddød art, som var oprindeligt fra Rodrigues. Denne fjerne ø i Det Indiske Ocean hører til øgruppen Mascareignes. Disse fugle var ikke i stand til at flyve og uddødde i 1760.
  • Raphus slægten: Det er den uddøde dronte (Raphus cucullatus). Dette var en ikke-flyvende fugl, tilpasset til at leve på land og oprindeligt fra Mauritius. Denne ø ligger i Det Indiske Ocean omkring 900 km fra Madagascar.
Tegning af to fugle

Nicobar duen er den eneste nuværende repræsentant for slægten, Caloenas.

Karaktertræk for Liverpool duen

Som vi nævnte, er der kun et (dødt) eksemplar tilbage i dag. Baseret på dette eksemplar har eksperter givet arten de følgende generelle karaktertræk:

  • Størrelsen på dyret var omkring 30 cm lang med et vingefang på 35 cm.
  • Med hensyn til dens fjerdragt havde halsen lange fjer. Hele fuglen var en meget mørk brun farve med en smuk flaskegrøn glans. Den havde også cremefarvede sekvenslignende pletter på sine vinger og ryg.
  • Derudover havde fuglen et sort næb med en gul spids. Og på spidsen af dens hale havde den et bleg stribe. Dens vinger var relativt korte.
  • De fysiske karaktertræk for den plettede grønne due antyder, at den primært var en arboreal fugl. Dette skelner den fra Nicobar duen, som primært var en landfugl.

Fjerdragten hos Liverpool duen passer til en halvjordisk livsstil på øen og en ringe evne til at flyve. Dens korte, afrundede vinger antydede faktisk, at den udvikelde sig på en lille ø uden rovdyr.

Sandsynlige årsager til udryddelsen

Den plettede grønne due kan have nået udryddelsen, da europæerne nåede dens oprindelsesområde. Dens forsvinden var højst sandsynligt på grund af for meget jagt og truslen fra dyr, som europæerne introducerede i 1820-erne.

Geografisk information

Eksperter er desværre ikke klar over oprindelsen af det eksemplar, der står på Liverpool Museum. Det var dog højst sandsynligt en art fra Stillehavet, eftersom det var det primære område, hvor samlere var aktive.

Eksemplaret hørte til samlingen af Mayor Davies (ca. 1737-1812), en hærofficer og topografisk maler, der var interesseret i fugle. Selvom han aldrig besøgte Stillehavet, var han i kontakt med australske samlere, som kan have fundet eksemplaret.

Eksperter mener derfor, at fuglen stammede fra en ø et sted i det sydlige Stillehav, såsom Tahiti (fransk polynesisk). I 2008 tilføjede BirdLife International Liverpool duen til listen over uddøde fuglearter.

Tegning af Liverpool duen

Debatten omkring Liverpool duen

I dag eksisterer der en historisk debat omkring Liverpool duen. Nogle spekulerer over den præcise ø, hvor den levede, og andre har foreslået, at den ikke repræsenterer en art i sig selv. Ifølge denne gruppe var Liverpool duen i stedet et ungt medlem af Nicobar arten (Caloenas nicobarica).

I et forsøg på et løse mysteriet om den plettede grønne due tog en gruppe forskere fra Griffith University DNA-prøver fra Liverpool duen.

Ifølge deres fund hørte Liverpool duen til en anden takson. Derudover bekræftede studiet, at dette dyr var tæt relateret til Nicobar duen. Som det sidste grupperede DNA-analysen dette dyr indenfor Columbidae familien, som blandt andet inkluderer dronten (Raphus cucullatus).

Som du kan se, forbedrer DNA-tests vores evne til at identificere nye arter baseret på historiske levn. Denne type studie hjælper os med bedre at kunne forstå udryddelsen af lokale bestande samt af hele arter.

  • Raust, P. (2020). On the possible vernacular name and origin of the extinct Spotted Green Pigeon Caloenas maculata. Bulletin of the British Ornithologists’ Club, 140(1), 3-6.
  • Heupink, T. H., van Grouw, H., & Lambert, D. M. (2014). The mysterious Spotted Green Pigeon and its relation to the Dodo and its kindred. BMC evolutionary biology, 14(1), 136.
  • BirdLife International. (2016). Caloenas maculata. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22734732A95095848. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T22734732A95095848.en Downloaded on 12 May 2020.