Hvalrosarter: Et kig på nogle biologiske underarter

Mangfoldigheden af hvalrosarter diskuteres i øjeblikket på grund af udviklingen indenfor molekylærbiologi.
Hvalrosarter: Et kig på nogle biologiske underarter

Sidste ændring: 26 januar, 2020

Der findes tre forskellige hvalrosarter: Atlantisk hvalross, stillehavshvalros og laptevhvalrossen. Deres vigtigste forskelle er den størrelse, de når i voksenalderen, og de steder hvor de bor.

Nylige undersøgelser af dette dyrs mitokondrielle DNA har imidlertid afsløret, at kun de to sidste er gyldige underarter: Laptevhvalrossen og stillehavshvalrossen.

Hvalrosser er havpattedyr, der tilhører Pinnipedia-ordenen. Du kan identificere medlemmerne af denne gruppe ved hjælp af deres finner og deres spindelformede, muskuløse krop.

Dette er de eneste dyr, der har lange stødtænder inden for deres gruppe. Både hanner og hunner af de forskellige hvalrosarter. De har en indbygget “mekanisme” til at bevæge sig rundt på isen, og de bruger den også til indbyrdes kampe og til at forsvare sig mod rovdyr såsom isbjørne og spækhuggere.

Dette dyrs stødtænder kan blive mindst 1 meter lange og veje mere end 10 kg ved store eksemplarer.

Hvalrosarter

Stillehavshvalros (Odobenus rosmarus divergens)

Stillehavshvalros i hav

Denne underart af hvalros lever omkring Arktis og subarktis. Fra Beringshavet og Tjuktjerhavet til nær ved Beauforthavet og Laptevhavet, hvor der bor en anden underart.

Stillehavshvalrosserne forbliver normalt på kontinentalsoklen og kommer sjældent ind i dybe farvande. De svømmer fra en isflage til en anden eller til nærliggende øer, hvor de kan hvile sig under solen.

Dette er den største af de forskellige ​​hvalrosarter. Hannerne kan nå ca. 3,5 meter i længde og veje mellem 850 og 1600 kg. Hunnerne er noget mindre, de når 3 meter og vejer mellem 400 og 1250 kg.

Nyfødte er cirka halvdelen af ​​længden af ​​deres mor og vejer ofte mellem 45 og 75 kg. Det faktum, at de er født med denne vægt og størrelse giver dem mulighed for at leve i ekstremt kolde temperaturer.

Hvalrosarter: Atlantisk hvalros

Hvalrosarter: Den atlantiske hvalros lever i området fra Canadas kyster til Karahavet, nord for Sibirien

Den atlantiske hvalros lever i området fra Canadas kyster til Karahavet, nord for Sibirien. Tidligere kunne denne underart af hvalros også leve i den nordvestlige del af Nordatlanten syd for ​​San Lorenzo golfen. Der er bestanden imidlertid uddød på grund af overdreven jagt.

Når den atlantiske hvalros er fuldt udviklet, er den noget mindre og ikke så tung som Stillehavshvalrossen. Deres nyfødte er omtrent samme størrelse, men den nedre vægtgrænse er omkring 30 kg.

Der er kun lidt data om antallet af eksemplarer af denne underart af hvalros. Men estimater siger, at det er mindre end 25.000 voksne individer.

Ingen kender til deres tilbøjeligheder. Dog finder der i øjeblikket en hurtig optøning sted af de områder, hvor disse hvalrosser bor. Dette påvirker dem, fordi is er deres økosystem, og de kan ikke leve uden det.

Laptevhvalrossen (Odobenus rosmarus laptevi)

Denne underart af hvalros lever udelukkende i Laptevhavet, på den østlige kyst af Sibirien

Denne underart af hvalros lever udelukkende i Laptevhavet, på den østlige kyst af Sibirien – deraf navnet. Selvom de tilsyneladende har forskellige økologiske parametre i forhold til Stillehavshvalrossen, tyder mitokondriske og morfologiske undersøgelser på, at det ikke er en anden underart.

Størrelsen på kroppen og stødtænderne for medlemmerne af denne gruppe er ikke signifikant forskellig fra størrelsen på Stillehavshvalrossen. Ifølge forskere ved Naturhistorisk Museum i Oslo er det ikke god videnskab at afgøre, at dette er en anden underart, udelukkende baseret på deres ophold i et specifikt område.

Selvom der kun findes lidt information om hvalrosser, er det klart, at accelerationen af ​​klimaændringer også påvirker dem.

Hvalrossen spiller også en vigtig rolle i det arktiske folks religion og folklore, og deres hud og knogler anvendes i nogle ceremonier. Dyret forekommer også ofte i deres sagn.

På trods af deres lave antal er mennesker desværre ikke holdt op med at dræbe dem for deres elfenben og stødtænder. Måske vil de en dag indse, hvor værdifulde de er for økosystemet på egen hånd.

Det kan interessere dig ...
Er alle dyr i fare for at blive udryddet?
My AnimalsLæs den på My Animals
Er alle dyr i fare for at blive udryddet?

Der er tusinder af truede dyrearter lige nu. Men er alle dyr i fare for at blive udryddet en dag? Det enkle svar er: Kun dem, som overholder visse ...