Kan man komme ud for, at hvaler oplever stress?

En undersøgelse foretaget af University of Texas har kortlagt stressniveauer hos hvaler i Atlanterhavet og Stillehavet mellem 1870 og 2016.
Kan man komme ud for, at hvaler oplever stress?

Sidste ændring: 07 november, 2019

Dyr i fangenskab kan ofte lide af stress, og det er et emne, der er kilde til stor bekymring disse dage. I dagens artikel ser vi, at selv hvaler oplever stress, hvor usandsynligt, som det end kan lyde. Det blev kortlagt af en undersøgelse om stress hos hvaler.

En undersøgelse afslører, at hvaler oplever stress

Mange mennesker ved, at seismiske undersøgelser påvirker hvaler, men en ny undersøgelse har vist, at hvaler oplever stress på grund af menneskelige aktiviteter meget tidligere end det, under 2. verdenskrig.

Undersøgelsen, ledet af University of Texas og offentliggjort i Nature Communications, analyserede stress oplevet af hvaler i Stillehavet og Atlanterhavet mellem 1870 og 2016. De studerede især blåhvaler, pukkelhvaler og finhvaler, som er nogle af de mest kendte hvaler.

Seismiske undersøgelser kan gøre, at hvaler oplever stress

Hvordan måles det, om hvaler oplever stress?

Denne slags undersøgelser er ofte vanskelige at gennemføre. Dette skyldes, at der skal tages blodprøver, hvilket i sig selv vil sætte dyret under stress. I dette tilfælde brugte forskerne imidlertid hvalørevoks, der danner ørepropper med lag.

Disse giver forskere mulighed for at estimere både et dyrs alder og mængden af ​​cortisol. Dermed har de mulighed for at undersøge, om hvaler oplever stress.

Normalt bruger de disse propper til at estimere et dyrs alder. De kan sammenlignes med ringe i træer. Hvert vokslag repræsenterer måneder i hvalens liv. De kan endda skelne fodringsperioder fra migrationsperioder takket være lagenes farver. Sådan kan vi få en masse data om disse enorme dyrs liv.

Takket være tilstedeværelsen af ​​hvalrester på museer over hele verden er det muligt at gennemføre undersøgelser af denne art uden at forstyrre de store hvaler på deres naturlige levesteder, og på samme tid at gøre fremskridt med disse typer af dyrelivsundersøgelser.

Forskere har brugt cortisol til at måle stress i hundreder af undersøgelser. I dette tilfælde fandt de frem til, at cortisolniveauer steg i 1960’erne, et af de mest blomstrende årtier inden for hvalfangst.

Tilsvarende blev hvaler meget stressede i 1920’erne og 30’erne. Disse år var en anden intens hvalfangstperiode, hvor hvalbestanden faldt betydeligt.

Maleri af hvalfangst

Hvaler blev stressede under 2. verdenskrig

Forskerne blev dog især overrasket over niveauerne af stress hos hvaler under 2. verdenskrig. Krig påvirker dyr, selvom der var et fald i hvalfangsten i løbet af denne periode.

Det ser ud til, at flådekampe, ubåde og detoneringer under vand også kan stresse disse dyr. En anden kendsgerning, der overraskede forskere, er, at hvalernes stressniveauer er stigende, selvom hvalfangsten er faldet enormt siden 1970’erne.

Forskere har mistanke om, at en af ​​grundene til dette er, at menneskelige aktiviteter, der ikke er knyttet til hvalfangst, stadig stresser disse dyr, fordi hvaler forbinder menneskeskibe med angreb på deres art.

Det er vigtigt at overvåge menneskelige aktiviteter for at beskytte hvaler. Denne undersøgelse afslører, at vi stadig forårsager en enorm indvirkning på hvaler, selvom vi sjældent jager dem.

Det kan interessere dig ...
Uddøde hvaler opdaget ud for Spaniens kyst
My AnimalsLæs den på My Animals
Uddøde hvaler opdaget ud for Spaniens kyst

Den sydlige rethval og gråhvalen ynglede sandsynligvis engang i Middelhavet. Forskere i Cadiz har opdaget tilstedeværelsen af disse nu uddøde hvaler.