Dværgflodhesten: Levested og kendetegn

Dværgflodhesten er mindre end den almindelige flodhesteart. Den findes i zoologiske haver og naturreservater, men dens liv i naturen er på nogle punkter ukendt.
Dværgflodhesten: Levested og kendetegn

Sidste ændring: 15 november, 2021

Flodheste er pattedyr, der indgyder en vis frygt på grund af deres størrelse og aggressivitet. De har dog været ret modtagelige over for miljøændringer gennem århundreder. Derfor findes der i dag kun to levende arter: Dværgflodhesten og flodhesten, som især adskiller sig fra hinanden på grund af deres størrelse.

Begge eksemplarer tilhører familien Hippopotamidae. Dværgflodhesten er den mindste af de to, men er ikke mindre interessant. Dens videnskabelige navn er Choeropsis liberiensis, og den skiller sig ud på mange fronter på et biologisk plan. Lær alt om den i denne artikel.

Dværgflodhesten: Levested

Dværgflodhesten lever i den vestlige del af det afrikanske kontinent. Dens geografiske udbredelse omfatter fire forskellige lande: Liberia, Sierra Leone, Guinea og Elfenbenskysten.

Disse pattedyrs levested er begrænset til skovområder i nærheden af vandområder, da de har brug for at fugte huden regelmæssigt. De kan findes i nærheden af floder, vandløb og sumpe med tæt vegetation, da de kan lide at søge ly for at beskytte sig.

Dværgflodhesten

Dværgflodhestens fysiske kendetegn

Som nævnt ovenstående er C. liberiensis verdens mindste flodhest med en kropslængde på 150 til 175 centimeter plus 20 centimeter til halen. Den har en skulderhøjde på 70 til 100 centimeter og kan nå op på 270 kilo i vægt.

Disse pattedyr har en massiv tøndeformet krop, et lille hoved og fire robuste ben med hver fire lange tæer, der er ideelle til et liv i vand.

Alligevel har de træk, der angiver, at de er mere landlevende end den almindelige flodhest (Hippopotamus amphibius). Fra deres mund kan man se fremspringende hugtænder, som har en defensiv funktion snarere end til at æde med.

Disse pattedyr har brun eller sort hud, som har en grå nuance på den nederste del af kroppen. De har ingen pels og har kun hår på snuden og halen. En interessant kendsgerning er, at de producerer et rødligt farvet sekret, som ofte forveksles med sved eller blod. Det har dog intet at gøre med nogen af disse stoffer.

Det rødlige sekret er et stof med en beskyttende funktion, da dværgflodhestens overhud er tynd og følsom.

Underarter af C. liberiensis

Der findes to underarter eller typer af dværgflodheste. Disse er som følger:

  • C. liberiensis liberiensis liberiensis, den nominelle art eller referenceart.
  • C. liberiensis heslopi eller Heslops flodhest. Den fandtes i Nigeria, men siden 1940’erne er der ikke flere data om dens eksistens, så den formodes at være uddød.

Adfærd

Disse flodheste er solitære i deres vaner, selv om de er blevet observeret i små grupper (normalt et par eller en unge med sin mor). Perioden med hyppig aktivitet er om natten eller ved skumring, og de hviler om dagen, selv om dette ikke altid er tilfældet. Nogle eksemplarer udfører opgaver i dagstimerne.

Individernes udbredelsesområder overlapper hinanden, så de er ikke territoriale. De søger gerne tilflugt i floder, sumpe eller vandløb blandt rødder eller træstammer, men også i hulrum eller huler. Alligevel vides det ikke, om de bygger disse steder eller om de udnytter allerede etablerede rum.

Hvad angår deres kommunikation, findes der kun få oplysninger. Disse flodheste kan afgive nogle grynt eller fløjt, men de er normalt tavse. De udsender også kemiske eller olfaktoriske signaler som advarsler og i reproduktionsperioden.

Dværgflodhestes fodringsadfærd

Mærkeligt nok er flodheste ikke rovdyr, men planteædere. Deres kost er udelukkende plantebaseret. Det omfatter en lang række planter og plantedele: Skud, knolde, urter, vandplanter og i højere grad nedfaldne frugter, bregner og bredbladede arter. De æder normalt i eftermiddags- og aftentimerne.

Flodheste spiser alle tilgængelige planter, uanset art, så de er generalister.

Dværgflodhesten: Reproduktion

Disse dyrs reproduktion er viviparøs, og eksperterne ved ikke, hvordan den foregår i naturen, da deres eneste observationer er foretaget på dyr i fangenskab. Lad os se på nogle detaljer om disse pattedyrs reproduktionsadfærd og fødsel.

Parring

Parringen er støjende, kan finde sted på land eller i vandet og finder sted på et hvilket som helst tidspunkt af året (normalt hver 7. til 9. måned). Flodheste opretholder monogame forhold i zoologiske haver. Det mistænkes dog, at dette ikke forekommer i naturen på grund af overlappende territorier mellem en han og flere hunner.

Drægtighed og afkom hos dværgflodheste

Drægtighedsperioden varer ca. 6 til 7 måneder. Herefter føder de drægtige hunner en enkelt kalv på ca. 5 kg, som fødes fuldt udviklet. Fødslen finder sted både på land og i vandområder, men hvis vandet er for dybt, risikerer flodhesteungen at drukne.

I en alder af 3 måneder begynder flodhesteungerne allerede at spise fast føde, mens fravænning sker fra 6 til 8 måneder. Den seksuelle modenhed nås mellem 3 og 5 år hos begge køn.

Bevaringsstatus af dværgflodhesten

Dværgflodhesten har lidt under en nedgang i bestanden i de seneste år og er i fare for at uddø. Den er klassificeret som “truet” på den internationale liste over truede dyr af Den Internationale Union for Bevarelse af Naturen (IUCN).

Den største trussel mod dens overlevelse er fragmenteringen eller tabet af naturlige levesteder som følge af stigningen og udvidelsen af landbrugsarealer. Disse fascinerende pattedyr jages også på grund af værdien af deres kød. Ironisk nok har deres stødtænder ingen kommerciel betydning.

En dværgflodhest under vand

Kort sagt er dværgflodhesten en af de kun to flodhestearter, der findes i dag. Den kæmper i øjeblikket for at overleve i naturlige omgivelser, hvor den mister mere og mere plads. Selv om den opdrættes i fangenskab i beskyttede områder, er det vigtigt at gennemføre flere planer for at hjælpe dette solitære dyr i naturen.

Det kan interessere dig ...
Dværgpingvinen: Den mindste pingvin i verden
My Animals
Læs den på My Animals
Dværgpingvinen: Den mindste pingvin i verden

Hvis du nogensinde kommer til ​​Australien eller New Zealands kyst, møder du måske dværgpingvinen. Den menes at være en den mindste art af pingvine...



  • Hexaprotodon liberiensis, Animal Diversity Web (ADW). Recogido a 08 de noviembre en: https://animaldiversity.org/accounts/Hexaprotodon_liberiensis/
  • Hippopotamus amphibius, Animal Diversity Web (ADW). Recogido a 08 de noviembre en: https://animaldiversity.org/accounts/Hippopotamus_amphibius/
  • Outtara, K., Gba, C., Kone, I., Paris, M. (2018). Habitat use in wild pygmy hippopotamus (Choeropsis liberiensis) in Taï National Park, Côte d’Ivoire. International Journal of Biological and Chemical Sciences, 12(6), 2578-2588.
  • Ransom, C, Robinson, P.T. & Collen, B. 2015. Choeropsis liberiensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2015: e.T10032A18567171.
  • von Houwald, F., Wenker, C., Flacke, G., Steck, B., Osterballe, R., Viduna, R., and
    Matthews, A. 2020. EAZA Best Practice Guidelines for the Pygmy Hippopotamus
    (Choeropsis liberiensis). First edition. European Association of Zoos and Aquaria,
    Amsterdam, The Netherlands.