Ved du, hvordan hvaler formerer sig, og hvordan de bliver født?

Hvaler formerer sig én gang eller hele året rundt, hvilket er afhængigt af arten. Hunnerne føder i vandet en enkelt kalv, som bliver hos dem det første år af deres liv.
Ved du, hvordan hvaler formerer sig, og hvordan de bliver født?

Sidste ændring: 15 december, 2021

Vi kender til hvaler og andre havdyr gennem forskellige observationer, men det er kun en lille del af deres liv. Hvad sker der resten af tiden under havets dybder? Ved du for eksempel, hvordan hvaler formerer sig? Og hvordan de bliver født?

Hvaler er havpattedyr. Som sådan formerer de sig i vandet. Hvalhunnen gennemgår en lang svangerskabsperiode og føder en kalv, som hun ammer i et helt år. Vil du vide mere om disse dyrs formering? Læs videre.

Ved du, hvordan hvaler formerer sig?

Der er små variationer mellem de forskellige hvalarter, men hvaler formerer sig, når hanner og hunner er kønsmodne – mellem 5 og 7 år gamle. Hvaler er internt befrugtede, og parring kan finde sted på et bestemt tidspunkt af året, når hunnerne er modtagelige, eller endda hele året rundt.

De er også polygame pattedyr, hvis reproduktion foregår mellem flere individer. Dette øger reproduktionssuccesen og artens genetiske variabilitet, i hvert fald på lang sigt.

For eksempel er der for sydlige hvaler – i modsætning til, hvad der sker hos andre arter – ingen konkurrence, når de søger en mage, og hunnen kan kopulere med alle hannerne i en gruppe. Kampen er baseret på sæd: Hunnen bliver drægtig med den han, der har den højeste sædkvalitet.

Hval hopper op af vand

Findes der kurtisering hos hvalarter?

Vi finder også forskelle mellem hvalarter under kurtisering. Nogle af dem kan virke voldelige, da der forekommer kampe mellem hannerne, hvor de slår deres modstander med finnerne eller hovedet. Andre er mere afslappede og består af sang, kald og gnidning af hunnerne.

Pukkelhvalhanner (Megaptera novaeangliae) er et godt eksempel på kurtisering gennem kontinuerlig og skiftende sang i ynglesæsonen. Lydbølgerne kan bevæge sig ret langt og tjener til at angive deres placering for hunnerne. Denne evne bruges ikke kun til parring, men også som en fremragende kommunikationsmetode.

Hvaler formerer sig på en ret usædvanlig måde, da der i mange tilfælde deltager tre hvaler. Mere end én gang har det været muligt at registrere denne adfærd hos enkelte gråhvaler.

Der er flere teorier, som forsøger at forklare denne interaktion. Nogle støtter, at den tredje han ville have en samarbejdende funktion for at sikre parringen og ikke involverer sig i handlingen, mens andre teorier taler om parring med flere hanner uden aggression mellem dem.

Hvordan hvaler formerer sig

Processen er relativt enkel, idet hannen vender sig om og kommer ind under hunnen for at røre hende med maven. I det øjeblik kommer hans forplantningsapparat ud af sit dække og trænger ind i partneren for at inseminere hende. Dette sker, mens begge svømmer langsomt, eller når de næsten er statiske på ét sted.

Selv om det lyder simpelt, kan hvalkopulationen vare flere timer. Det sker normalt, når nogle hunner nægter at parre sig og svømmer på overfladen med maven opad for at undgå parring. Hannerne kæmper i lang tid for at vende dem om, hvilket forsinker denne proces.

Drægtighed og amning hos hvaler

Drægtighedsperioden varierer fra 10 til 16 måneder, afhængigt af hvalarten. Det er en lang drægtighed og foregår i vandet. Hvalerne vælger de varmeste farvande til at føde i løbet af disse vandringer. Normalt fødes der kun én kalv ad gangen.

Moderen hjælper kalven med at komme op til overfladen for at trække vejret efter fødslen, og kalven bliver hos sin mor i sit første leveår. Kalvens størrelse afhænger af arten og moderens størrelse, men som en generel regel er kalvene normalt ca. 6% af den voksne huns kropsvægt.

I løbet af det første år kan kalvene ikke holde sig under vandet så længe som voksne dyr, så de har brug for kontinuerlig hjælp fra deres mor. Amningen foregår under overfladen. Kalvene kan ikke trække vejret og spise på samme tid, så i betragtning af den indsats, de gør for at spise, er amningsperioderne ofte korte.

Modermælken indeholder nok fedt – omkring 45-60% – til, at kalven kan vokse, selv om amningen er kort.

Hvalkalve kalder på deres mødre

Kalvene har et meget tæt forhold til deres mødre. I et vandmiljø og med mulige rovdyr er det vigtigt at opretholde dette bånd.

Hvalkalvene lever ved deres mødres side i det første leveår, svømmer tæt på hende hele tiden og kommunikerer gennem diskrete kald og gnidninger. Disse svage kald gør det muligt for moderen at holde øje med sin kalv og samtidig forblive ubemærket af rovdyr som spækhuggere eller andre hanner, der ønsker at parre sig med hunnen.

Desværre mener man, at støjforurening på havet kan forstyrre kommunikationen mellem hvalerne.

En dykker blandt hvaler

Sammenfattende har hvaler en lang livscyklus, og reproduktionen sker, når hunnerne bliver kønsmodne i en alder af ca. 7 år og parrer sig flere gange med en eller flere hanner. Efter en lang drægtighedsperiode føder de en enkelt kalv, som bliver hos dem i det første år af deres liv.

Det kan interessere dig ...
Alt om hvalers adfærd: Havets giganter
My Animals
Læs den på My Animals
Alt om hvalers adfærd: Havets giganter

Hvaler er flokdyr. De foretager store vandringer for at reproducere, og deres kommunikation er kompleks. Læs mere om hvalers adfærd her.



  • Zoidis, A., & Lomac-MacNair, K. (2017). A note on suckling behavior and laterality in nursing humpback whale calves from underwater observations. Animals, 7(7), 51.
  • Videsen, S. K., Bejder, L., Johnson, M., & Madsen, P. T. (2017). High suckling rates and acoustic crypsis of humpback whale neonates maximise potential for mother–calf energy transfer. Functional Ecology, 31(8), 1561-1573.
  • Oftedal, O. T. (1997). Lactation in whales and dolphins: evidence of divergence between baleen-and toothed-species. Journal of mammary gland biology and neoplasia, 2(3), 205-230.