Hvorfor er det, at kamæleoner skifter farve?

29 oktober, 2020
Kamæleoner skifter ikke farve for at forklæde sig og gemme sig for rovdyr, som mange mennesker tror. Her vil vi tale om de egentlige grunde.

Lad os se på, hvorfor kamæleoner skifter farve. Dyr, som skifter farve, har altid gjort mennesker forbløffede. Hos de fleste levende væsener er farve forårsaget af døde væv såsom exoskelet, skæl, fjer og hår. Det er også relativt fikseret.

Nogle arter er dog i stand til hurtigt at skifte farve. Dette giver dem mulighed for at vise forskellige farver og mønstre som reaktion på ændringer i omgivelserne.

Er der en forskel mellem en ændring i farve og en ændring i mønster?

Som vi nævnte tidligere, har nogle dyr såsom blæksprutter, fisk og reptiler evnen til at ændre farve under interaktioner med andre organismer. Blandt dem er kamæleoner (Chamaeleonidae) et spændende eksempel.

Ulig nogle dyr, som kan skifte farve på et enkelt område, kan kamæleoner skifte farve på hele deres kroppe og ændre mønstre under sociale interaktioner.

Kamæleoner skifter farve som en reaktion på temperatur

Det første, man skal være opmærksom på, er, at kamæleoner er koldblodede dyr. Det betyder, de ikke er i stand til at generere deres egen indre varme af sig selv. Som et resultat af det afhænger koldblodede organismer af eksterne varmekilder for at kunne nå bestemte kropstemperaturer.

Det er vigtigt at have i baghovedet, at mange af trækkene hos koldblodede dyr ændrer sig væsentligt afhængig af den individuelles kropstemperatur. Disse træk inkluderer blandt andet hastigheden for fordøjelsen, smidighed under løb og svømning og deres farve.

Man bør også overveje, at mørke farver absorberer lys og varme, mens lyse farver reflekterer dem. Som et resultat er nogle farveændringer nemme at forstå for alle, som har tilbragt nogle timer i en sort bil på en varm sommerdag. Kamæleoner ved dette. De bruger faktisk deres hudfarve næsten som en termostat til at kontrollere den temperatur, de får fra solen.

Når en kamæleon er kold, gør de deres hud til en mørkere farve såsom grøn som et fyrtræ. Når de ønsker at køle ned, skifter de til en lysere farve såsom mint.

En kamæleon på gren

Klædt på til at imponere: Strategien for, hvorfor kamæleoner skifter farve

Den anden grund til, at kamæleoner skifter farve, er noget, som minder meget om mennesker: Selvudfoldelse. For eksempel er dette det samme, som når vi skifter tøj eller frisure for at tilpasse det til vores humør. Kamæleoner skifter også farve ud fra deres humør.

Normalt bliver kamæleoner mørkere, når de er bange. De bliver også lysere, når de er opstemte. Der er også forskel på hanner og hunner. Hanner skifter farve hyppigere end hunner, som har tendens til at bruge mere subtile signaler til at kommunikere.

Hankamæleoner skifter farve for at hjælpe dem med at tiltrække en mage. Når de viser klare farver, har dette tendens til at sende et signal til hunner om, at de er sunde. 

På den anden side kan mørke farver i nærværet af en anden han betyde, at de er villige til at kæmpe. Som et resultat kan kamæleoner skifte mellem flere forskellige udseender hver dag afhængig af situationen.

Videnskaben bag farveændringen

Tidligere mente videnskabsfolk, at kamæleoner skiftede farve, ligesom blæksprutter gør det. Disse dyr ændrer deres udseende ved at bruge poser fyldt med pigment i deres hudceller ved navn kromoforer. Videnskabsfolk opdagede dog, at kamæleonens farveændring er endnu mere komplekst.

Kamæleonens hud har farver produceret af pigment. Dette er farvede komponenter, som er syntetiseret og opbevaret i celler. Som et resultat er der en række farver, som kommer fra tilstedeværelsen af melanin, pterin og andre kemiske pigmenter.

Det øverste lad af kamæleonens hud består af celler, som indeholder pigment. Hvis de er gule, er de for eksempel xantoforer. Hvis de er røde, er de erythroforer. Disse pigmenterede celler er primært til stede i stribede områder. Melanoforer udgør de dybeste lag, som strækker sig til det øverste lag af huden.

På den anden side har kamæleonens hud en anden type farve, som er på grund af tilstedeværelsen af reflekterende nanostrukturer. Disse nanostrukturer er i specialiserede celler ved navn iridoforer. Disse er produceret af indholdet af guanin i cellerne, og producerer metalliske farver i alle regnbuens farver ved at interagere med lys.

  • Teyssier, J., Saenko, S., van der Marel, D. et al. (2015).  Photonic crystals cause active colour change in chameleons. Nat Commun 6, 6368 https://doi.org/10.1038/ncomms7368
  • Smith, K. R., Cadena, V., Endler, J. A., Kearney, M. R., Porter, W. P., & Stuart-Fox, D. (2016). Color change for thermoregulation versus camouflage in free-ranging lizards. The American Naturalist, 188(6), 668-678.
  • Smith, K. R., Cadena, V., Endler, J. A., Porter, W. P., Kearney, M. R., & Stuart-Fox, D. (2016). Colour change on different body regions provides thermal and signalling advantages in bearded dragon lizards. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 283(1832), 20160626.