Kinesisk alligator: Levested og kendetegn

Den kinesiske alligator er en art, der er endemisk for Kina, og hvis nærmeste slægtninge er krokodiller og alligatorer. Få mere at vide om dette krybdyr.
Kinesisk alligator: Levested og kendetegn

Sidste ændring: 09 oktober, 2021

Når vi nævner krokodiller eller alligatorer, er det første, man kommer til at tænke på, et krybdyr af gigantiske proportioner. Kinesisk alligator bryder dog med denne tradition, da de er så små, at de næsten er på størrelse med dværgkaimanerne. Alligevel er det stadig et vildt dyr, hvis kæber kan forårsage alvorlig skade.

Det videnskabelige navn for denne art er Alligator sinensis, og den er medlem af Alligatoridae-familien. Det er ikke en krokodille i ordets egentlige forstand, men den er en nær slægtning til disse krybdyr. Læs videre for at lære mere om dette lille, men farlige dyr.

Kinesisk alligator: Levested og udbredelse

Den kinesiske alligator er et krybdyr, der er endemisk for Yangtze-flodens nedre løb i Kina. På trods af dette mener man, at dens bestand kan have været langt mere talrig i fortiden, og at den omfattede store dele af den kinesiske kystlinje.

Dette kunne omfatte regioner nær Stillehavet (og endda Korea). På nuværende tidspunkt kan dette krybdyr kun findes i 6 regioner i Anhui-provinsen.

Disse organismers foretrukne levesteder består af ferskvandsområder med subtropisk klima. Derfor er steder som sumpe, søer, vandløb, damme og vådområder vigtige for disse krybdyr. Desuden gør den store mangfoldighed, der findes på disse steder, at de har en stor “menu” til rådighed til at sammensætte deres kost.

Hvordan er en kinesisk alligator?

Denne alligator ligner lidt sin amerikanske slægtning, idet den har en “U”-formet snude, en hård hud næsten som en rustning og en lang hale til at bevæge sig i vandet. Desuden har hver af dens lemmer stærke kløer, og tænderne sidder så godt nede i dens kæber, at de ikke er tydelige for det blotte øje.

Alligevel er et af dens største kendetegn dens størrelse, da dens gennemsnitsstørrelse er omkring 1,5 meter lang. Til sammenligning er dværgkaimanens længde mellem 1,2 og 1,6 meter, mens den amerikanske alligators længde er over 4 meter. Dette klassificerer den som en af de mindste, i hvert fald inden for sin gruppe.

Som nævnt ovenstående har dette krybdyr en meget hærdet hud, da den er dækket af osteodermer, som er ret modstandsdygtige knogleskæl. Denne beskyttelse dækker hele dens krop, og der er endda en knogleplade i den øverste del af øjenlågene.

Desuden er dens næse for enden af dens snude let fremspringende. Dette er et træk, der ligner alligatoren, men som adskiller sig fra andre alligatorer.

Kroppen på dette store rovdyr har mørke farver, der spænder fra gul til grå. Ligeledes kan man også se flere sorte pletter på dens underkæbe. Dette mønster gentages på samme måde hos de unge eksemplarer, bortset fra at der er tilføjet nogle gule bånd langs kroppen.

En kinesisk alligator

Adfærd

Disse krybdyr er vekselvarme organismer, hvilket er grunden til, at de er meget afhængige af omgivelsestemperaturen. Derfor går de ind i en dvaletilstand, når det er koldt, hvor deres aktivitet er drastisk reduceret.

Denne mekanisme ligner vinterdvale, da den giver dem mulighed for at “sove” sidst på efteråret og derefter aktivere sig igen om foråret.

Kinesiske alligatorer tilbringer det meste af deres liv i vand, så de er nødt til at skabe et tilflugtssted i nærliggende mudderbanker. Dette får dem til at grave huler, der er næsten en meter dybe, hvor de hviler sig efter behag.

Når vejret er gunstigt for dem til at gå ud og være aktive, bruger disse alligatorer generelt meget af deres tid på at sole sig for at regulere deres temperatur. Takket være dette kan de aktivere deres stofskifte og gå på jagt om natten, hvilket giver dem mulighed for at udnytte hele dagen.

Hvad spiser en kinesisk alligator?

Dette krybdyr er et kødædende dyr, der normalt lever af havdyr i dets omgivelser. Derfor består deres kost af fisk, snegle, muslinger og padder, hvis fangst sker under vandet. Da dens udbredelse imidlertid også falder sammen med menneskelige bosættelser, spiser den sporadisk fjerkræ og små pattedyr.

Derudover er det også almindeligt, at unge eksemplarer spiser insekter.

Reproduktion

Parringssæsonen finder årligt sted i juni måned, da det er en måned tæt på regntiden. På dette tidspunkt begynder begge køn at vokalisere for at kommunikere og få en partner. Disse organismer er polygame, så hannerne kan befrugte flere hunner, mens hunnerne kun har én partner om året.

Når de har parret, vil hunnen stå for at samle reden og vælger et sted omgivet af vegetation og mudder lige ved siden af vandområdet. Disse dyr er æglæggende, så de har brug for et sted at lægge deres æg. Disse dyr skovler mudder og vegetation op med deres fødder for at danne en høj på næsten en meter, som de lægger deres unger i.

Generelt placerer moderen sine reder i nærheden af sin hule for at kunne passe dem under rugningen. Faktisk er hunnen den eneste, der udviser forældreomsorg over for sine unger, da hannerne forlader dem, så snart parringen er afsluttet.

Når ungerne klækkes fra ægget i september, henter moderen dem desuden i reden og hjælper dem med at komme i vandet.

Bevaringsstatus

Ifølge Den Internationale Union for Bevarelse af Naturen er dette krybdyr klassificeret som en kritisk truet art. Det skyldes, at dens bestand er blevet kraftigt påvirket af jagt, forbruget af dens kød og ødelæggelsen af dens levesteder. I dag er dens leveområde meget begrænset.

Heldigvis jages den kinesiske alligator i dag ikke længere vilkårligt. Så den har været i stand til at holde sit antal eksemplarer stabilt. Dens største problem er dog nu tabet af dens hjem. For urbanisering og forurening påvirker dette dyr meget.

Selv om der er programmer, der søger at genindføre den, er det sandsynligt, at det ikke vil være nok til at forhindre dens udryddelse. Hvis det problem, der forårsager nedgangen i dens bestand, ikke bliver løst, vil udsætning af individer, der er opdrættet i fangenskab, føre til deres død.

Udfordringerne for at redde dette krybdyr er svære at overvinde, men håb er det sidste, man mister.

Det kan interessere dig ...
Alligator snapper skildpadde: habitat og egenskaber
My Animals
Læs den på My Animals
Alligator snapper skildpadde: habitat og egenskaber

Alligatoren, der snapper skildpadden, er en kødædende og rovdyrende art med en meget farlig bid. Lær hende at kende hos os i dette rum.



  • Pan, T., Wang, H., Duan, S., Ali, I., Yan, P., Cai, R., … & Wu, X. (2019). Historical population decline and habitat loss in a critically endangered species, the Chinese alligator (Alligator sinensis). Global Ecology and Conservation, 20, e00692.
  • Jiang, H. & Wu, X. 2018. Alligator sinensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T867A3146005. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018 1.RLTS.T867A3146005.en.
  • Thorbjarnarson, J., Wang, X., & He, L. (2001). Reproductive ecology of the Chinese alligator (Alligator sinensis) and implications for conservation. Journal of Herpetology, 553-558.
  • Pan, T., Wang, H., Duan, S., Ali, I., Yan, P., Cai, R., … & Wu, X. (2019). Historical population decline and habitat loss in a critically endangered species, the Chinese alligator (Alligator sinensis). Global Ecology and Conservation, 20, e00692.
  • Jiang, H. X., Chu, G. Z., Ruan, X. D., Wu, X. B., Shi, K., Zhu, J., & Wang, Z. (2006). Implementation of China action plan for conservation and reintroduction of Chinese alligator. In Crocodiles. Proceedings of the 18th Working Meeting of the IUCN-SSC Crocodile Specialist Group. IUCN: Gland (pp. 322-332).