De mange typer af ugiftige slanger

08 april, 2021
Ugiftige slanger har ofte andre mekanismer end toksiner til at undslippe rovdyr og jage bytte.

Når vi tænker på slanger, forestiller vi os ofte et aflangt dyr med en skællet krop, en stor kæbe med evnen til at løsne sig og store, skarpe hugtænder, der spytter gift ud. Der findes dog mange ugiftige slanger, og flere af de giftige typer kan ikke såre mennesker.

Slanger er opdelt i mere end 3.400 arter og omkring 450 slægter. Kun 15% af dem er giftige, og i denne gruppe udgør kun 20% af dem en trussel for mennesker.

De fleste slanger er ikke giftige

Der er mange typer af ugtiftige slanger, og de er fordelt blandt forskellige grupper af slanger. Gift er en effektiv metode til at immobilisere og dræbe et fanget bytte, men det er ikke den eneste metode i dyreriget.

For eksempel kvæler kongeboaen sit bytte. De vikler faktisk deres stærke kroppe rundt om deres typisk store ofre og kvæler dem med deres kraftfulde muskler, før de spiser dem.

Der er ikke en enkelt metode til at skelne mellem giftige og ugiftige slanger, men der er bestemte generaliteter, som giver os mulighed for at vurdere, om en slange er farlig:

  • Tænderne. De maksillære tænder er de eneste, som indeholder giftkirtler. Slanger med hule hugtænder i den forreste del af kæben er som regel giftige. De harmløse har som regel ikke hugtænder dette sted og mangler giftkirtler.
  • Formen på hovedet. Giftige slanger har et bredt hoved – næsten trekantet – og en tynd hals. Hovedet på harmløse slanger er som regel mere rundt.
  • Pupiller. De fleste ugiftige arter har runde pupiller sammenlignet med den vertikale form hos giftige slanger. Det er på en måde på grund af deres vaner, eftersom dagaktive slanger har tendens til at producere toksiner.
  • Varmesanser. Slanger opdager deres bytte gennem den varme, som deres organer udsender. Disse sanser kan identificeres som en form for hul mellem øjnene og næsen på slangen. De fleste ugiftige slanger mangler dem, selvom der er nogle undtagelser.

Hav i baghovedet, at dette ikke er generelle regler, så man må ikke afhænge fuldstændig af disse karaktertræk. Detaljeret viden om de forskellige arter er det, der vil give os mulighed for at skelne giftige slanger fra dem, der ikke er det.

Slang med hugtænder

Typer af ugiftige slanger

Det er gængs at betegne ugiftige slanger som snoge. Begrebet refererer dog til en specifik familie af slanger. Det er dermed ikke en fuldstændig gyldig måde at differentiere disse dyr på.

Her er nogle af de mere genkendelige ugiftige slanger, men det er ikke de eneste, der findes.

Kongeboa og pyton

Kongeboa er en familie af kvælerslanger. De dræber deres bytte ved at vikle deres muskuløse kroppe rundt om dem. Disse dyr lever i tropiske områder i Syd- og Mellemamerika og er glimrende svømmere. De foretrækker dog i særdeleshed tørre landområder, hule træstammer og forladte huler.

En af disse slanger kan måle op til 4 meter og veje op til 45 kg. Afhængig af leveområdet, som de camouflerer sig i, kan deres kroppe være brune, grønne, røde eller gule med kryptiske mønstre dannet af uregelmæssige streger, ovaler, diamanter og cirkler.

Pytonslanger er også kvælerslanger og ligner kongeboaer meget. Der er dog vigtige forskelle mellem de to grupper såsom måden, de reproducerer på. For eksemepl er pytonslanger æglæggende, mens kongeboaer beholder ægget indeni kroppen og føder levende unger. De lever også i forskellige dele af verden.

Slange i træ

Snoge

Denne familie af dyr inkluderer omkring 1800 forskellige arter, der er spredt i hele verden. De fleste arter er ikke giftige, men nogle af dem er og kan være farlige for mennesker, som ønsker at røre ved dem.

Generelt er slanger dagaktive, og deres pupiller er runde ligesom deres hoved. De har store skæl. Der er undtagelser blandt dem, såsom hugormesnogen (Natrix maura), der imiterer giftige slangers fysik og adfærd.

Snog er eksempel på ugiftige slanger

Mælkesnoge (Lampropeltis triangulum) er ugiftige slanger

Mange arter i dyreverden drager nytte af udseendet hos giftige dyr for at forvirre deres bytte og rovdyr. Dette evolutionære fænomen er kendt som batesiansk efterligning.

Mælkesnogen er et godt eksempel på dette, men den er ikke giftig. Graden af imitation er dog så stor, at man skal kende artens specifikke mønstre på huden, for at man kan skelne mellem mælkesnoge og havslanger.

Havslanger har røde og hvide eller gule farver i en række. I kontrast til det har mælkesnogen hvide og gule farver mellem de sorte striber, som giver den et mønster, der er enten rødt-sort-hvidt eller gult-sort-rødt.

Mælkesnogen er eksempel på ugiftige slanger

Som du kan se, er gift ikke den eneste form for beskyttelse eller metode til jagt hos slanger. Mange slanger forsvarer sig uden hjælp af giftige substanser. Disse metoder spænder fra en ret kraftfuld muskulatur til perfekt imitation.

Vi håber, du har nydt denne artikel.

  • Hickman, C. P. (2009). Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.
  • National Geographic, 2010. Boa constrictor.
  • The reptile Database
  • Mundosnake