Alt om CURLA museum for insekter

07 september, 2020
I Honduras kan du finde verdens største museum for sommerfugle.
 

CURLA museum for insekter er en institution underlagt et universitet i Honduras. Det er berømt for sin storslåede samling af sommerfugle og andre insekter.

CURLA museet er det største entomologiske museum af sin art. Det blev bygget i Honduras og grundlagt af Sir Robert Lehman, en passioneret lærer og forsker fra Ohio. Han skabte dette museum, fordi han ønskede at samle og klassificere sommerfugle fra hele verden.

Det var tidligere kendt som Museum for sommerfugle og andre insekter. Men i 2015 skiftede det navn og hovedsæde på grund af udskiftninger i ledelsen.

Samlingen på det entomologiske museum

Dette museum rummer en gigantisk samling – mere end 19.300 arter af natsværmere og sommerfugle. Der er også insekter fra Honduras og mere end 140 andre lande i denne verdensomspændende samling.

Museets samling rummer næsten 8.000 arter af lepidoptera, inklusiv sommerfugle og natsværmere. Desuden har museet mere end 6.000 arter af andre insekter indsamlet i Honduras. Alle er blevet indsamlet i regnskoven i dette land i Mellemamerika over årene.

Selvfølgelig rummer museet også arter fundet i andre lande – 3400 arter af lepidoptera og mere en 1800 arter af andre insekter.

Atlas natsværmer
Kilde: Shutterstock, Atlas mouth.
 

Ligesom andre museer indeholder det entomologiske museum nogle ikoniske arter. Blandt dem kan du finde den største natsværmer i Honduras, den hvide heks, samt  den største natsværmer i verden, Atlas natsværmeren.

Selvom de blå sommerfugle kan findes i mange lande, så er den blå sommerfugl i Honduras kendt for sin blå farve. Museet har adskillige typer af den blå sommerfugl, inklusiv den lyseste, Cypris morpho sommerfuglen.

Museet rummer naturligvis nogle meget sjældne arter, der er kendt over hele verden. Museet har nogle arter af de mest farvestrålende natsværmere fra Madagaskar, Chrysiridia rhipheus. Også kendt som den madagaskanske solnedgangs natsværmer.

Desuden rummer det mærkelige og sjove arter såsom peanuthovedsommerfuglen, der har den største mund i verden.

Chrysiridia rhipheus

Robert Lehman, grundlæggeren af museum for insekter

Sir Robert Lehman var en mand, der viede sit liv til at indsamle og klassificere lepidoptera og andre insekter.

Han kom til Honduras som 19-årig og boede der hele sit liv. Han vendte dog tilbage til USA for at afslutte sin uddannelse. Hans kærlighed til insekter opstod i den første periode, han var i Honduras, og den stoppede aldrig.

 

Da han havde afsluttet sine studier i USA, vendte han tilbage til Honduras i 1968 og slog sig ned der.

Efter at have taget en uddannelse som lærer, dedikerede han sit liv til at undervise. På samme tid brugte han al sin fritid på at udforske de nærved liggende bjerge. På sine ture og rejser her, besluttede han sig for at ville indsamle og samle på sommerfugle.

I 1987 donerede Lehman sin samling af sommerfugle til Smithsonian Institute i Washington D.C. Mange forskere og specialister har brugt hans samling, som han donerede til instituttet, som rummede 4.222 arter af lepodoptera fra Honduras.

Og i 1994 begyndte Lehman at bygge sin nye og større samling af sommerfugle og insekter. Bare to år senere stod hans samling klar som museum for sommerfugle.

Det entomologiske museum og bevarelse af miljøet

Honduras har 11,2 millioner hektar i sit territorie. Heraf udgør mindst 4 mio. hektar typer af skove og jungle.

I de seneste ti år har Honduras implementeret programmer til plantning af ny skov og bevarelse af de eksisterende. Men en masse flora og fauna er blevet påvirket af forandringer i miljøet.

Så derfor er CURLA entomologisk museum et paradis af viden om de sommerfugle, der snart kan være på vej til at forsvinde.

Museum for insekter
 

Museet rummer ikke bare samlinger af insekter, men det tjener også til uddannelse af unge.

Ny administration på museum for insekter

Lehman var leder af museum for sommerfugle, lige siden det blev grundlagt. Men i 2015 fik museet ny ledelse og er nu administreret af National Autonome University i Honduras.

Det samme år skiftede museet navn til Regional University Center of the Atlantic Coast (CURLA). Alle universitets brugere, både forskere og studerende, bruger nu museet. Og selvfølgelig er museet også åbent for publikum.

Robert Lehman fortsætter med at samarbejde med det entomologiske museum gennem rådgivning og oplæring af personale. Han underviser i workshops i samlingerne, identificerer insekter, og fremmer livet for insekterne. Han hjælper med til at passe på miljøet og skabe naturlige levesteder for lepidoptera.

 
  • Miller, J. Y., Matthews, D. L., Warren, A. D., Solis, M. A., Harvey, D. J., Gentili-Poole, P., … Covell, C. V. (2012). An annotated list of the Lepidoptera of Honduras.
  • Gregorio, J. J. P. de. (1974). Sobre la lepidopterologia y el estudio y colección de mariposas. Revista de Girona, (67), 50–53.
  • Yoshioka, S., & Kinoshita, S. (2006). Structural or pigmentary? Origin of the distinctive white stripe on the blue wing of a Morpho butterfly. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 273(1583), 129–134.