Fantastisk insektcamouflage: Dygtige til forklædning

25 august, 2020
Insekternes verden er fuld af små løjerligheder, og det, der skiller sig mest ud, er, at nogle af disse løjerlige dyr er bedre til at gemme sig end andre.
 

Vandrende pinde er dyr, der er enormt dygtige inden for insektcamouflage og efterligning. På engelsk hedde de “Phasmids” og dette navn deler sin oprindelse med ordet “spøgelse”. Det et udtryk, der kommer fra det antikke græske (fasmas), der betyder “forekomst” eller “ånd”.

I betragtning af deres navn og evner er det værd at spørge: Er camouflage deres eneste middel til overlevelse? Hvad gør de for at gøre deres metoder så effektive?

Eksperter i insektcamouflage

De blev tidligere klassificeret i orthoptera-ordenen (græshoppere og fårekyllinger), men har nu deres egen orden, Phasmatodea. Vi kender dem almindeligvis som “vandrende pinde” eller “bladinsekter”, og de udgør en gruppe på mere end 3000 arter. De fleste arter er tropiske, selvom der også er et par af dem, der lever i tempereret klima.

Hvorfor siger vi, at de er dygtige inden for camouflage?

Nogle mennesker kalder dem insektsimulatorer på grund af deres evne til at forklæde sig som landskabet. De gør dette ved at tilpasse farver, former og adfærd, der får dem til at gå upåagtet hen i forhold til andre dyrs sanser.

Derudover er de fleste af dem natlige og forbliver stille om dagen. Dette gør dem endnu sværere at opdage.

Disse insekter camouflerer sig ved at tilpasse farver, former og adfærd, der får dem til at gå upåagtet hen i forhold til andre dyrs sanser
 

Takket være disse mekanismer er de i stand til at blande sig med den vegetation, der omgiver dem, og formår i vid udstrækning at undgå deres rovdyr.

Derudover har de andre forsvarsmekanismer mod deres fjender. For eksempel har nogle af dem strukturer på deres vinger med lysende farver, som, når de bliver anvendt, giver dem et vist truende udseende.

Men hvis de alligevel bliver opdaget af et rovdyr, kan de ty til thanatose – med andre ord teknikken med at spille død. Dette gør dem mindre tiltalende for rovdyret, hvilket får dem til at tro, at der er risiko for at blive syge, hvis de spiser dem.

På den anden side kan de også som en sidste udvej løsne nogle af deres lemmer, i tilfælde af at et rovdyr fanger dem. Så som du kan se, drejer det sig ikke kun om insektcamouflage, de har også førsteklasses overlevelsesevner!

Er alle simulatorinsekter de samme?

Nej, ikke alle simulatorinsekter er de samme. Faktisk kender vi til tre forskellige typer:

  • Vandrende pinde. De har en langstrakt og cylindrisk krop og ligner små kviste, både i farve og form.
  • Bladinsekter. De har brede kroppe og er flade med laminarudvidelser på benene, og ligner blade i farve og form.
  • Barkinsekter. Disse insekter har robuste kroppe, og nogle af dem har også buler i form af små rygsøjler, der giver dem et trælignende udseende.

Derudover er der en sådan variation i arten, at man blandt phasmatodeaerne finder de tungste insekter i verden (Heteropteryx dilatata) og også de største (Phobaeticus chani).

 

Phasmatodeaerne på den iberiske halvø

Leptynia hispanica er den iberiske vandrende pind par excellence og overstiger ikke 5 cm i længden i voksenfasen. Dens krop krydses i længderetningen af ​​en hvid linje på en grøn eller brungrå baggrund.

Leptynia hispanica er den iberiske vandrende pind par excellence og overstiger ikke 5 cm i længden i voksenfasen

Dens habitat inkluderer de fleste Middelhavslande, fordi det er her, fødevarekilden er placeret, den almindelige gyvel (Cytisus scoparius).

En anden slægt, der bor på halvøen, er Pijnackeria, der også er udbredt i det sydøstlige Frankrig. Disse er grønlige vandrende pinde, måske lidt mindre end dem vi tidligere nævnte.

Insektsimulatorer: Et særligt tilfælde

De fleste phasmatodea-arter formerer sig seksuelt, selvom partenogenese i nogle tilfælde også kan forekomme. Dette er dog ikke normen, da det indebærer et fald i artenes genetiske variation.

Ikke desto mindre er der tale om en vandrende pind, der ikke har formeret sig seksuelt i en million år. Dette er Timemas vandrende pind (Timema dorotheae).

Forskere ved Simon Fraser University i Canada har undersøgt dets DNA og opdaget en lang historie med aseksuel reproduktion hos denne art. Disse vandrende pinde er i stand til at skabe genetiske kloner af sig selv og dermed producere afkom. Fascinerende, er det ikke?

 

Aseksuel reproduktion har den fordel, at det tillader hurtig befolkningstilvækst. Men den største bagside er, at da de er identiske kloner, er gener også identiske, og der sker ingen evolutionær udvikling.

Insektcamouflage: Vigtigt for biodiversitet

Dyr, der er dygtige inden for camouflering, fanger ofte dyreeksperters opmærksomhed. Dette skyldes den nysgerrighed, de genererer, og også på grund af deres fantastiske funktioner.

De er svære at opdage i naturen og derfor vanskelige at studere og identificere. Som et resultat bliver insektcamouflage ofte valgt som genstand for adskillige undersøgelser, selv i dag, hvor meget af denne information allerede er tilgængelig.

Det er bestemt vigtigt at tilskynde til interesse og nysgerrighed for disse og andre insekter hos unge, da de er dyr, der på uretfærdig vis får meget dårlig omtale. Vi er ikke klar over, at vi ved at beskytte og vedligeholde dem hjælper med at holde planeten og dens biodiversitet i live.

Vi håber ,du har nydt denne artikel og fået tilfredsstillet din nysgerrighed (for nu) med disse fantastiske eksperter i insektcamouflage, der deler vores smukke verden med os.

 
  • Phasmatodea [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 29 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Phasmatodea
  • Leptynia hispanica | Animalandia. [Internet]. Animalandia.educa.madrid.org. [cited 29 February 2020]. Available from: http://animalandia.educa.madrid.org/ficha.php?id=4196
  • Schwander T, Henry L, Crespi B. Molecular Evidence for Ancient Asexuality in Timema Stick Insects. Current Biology [Internet]. 2011 [cited 29 February 2020];(13):P1129-1134. Available from: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(11)00553-7
  • Pérez Más E. Insectos. [Barcelona]: Bruguera; 1978.