Er slangegift en uventet kur?

20 december, 2020
Hvis du kender nogen, der tager blodtryksmedicin, så hører det sandsynligvis til den klasse medicin, der kommer fra slangegift.

Er du bange for slanger? I øjeblikket findes der cirka 3.000 kendte arter. Imidlertid er kun slangegift fra 450 af disse arter potentielt farligt for mennesker.

På samme måde dræber deres gift cirka 100.000 mennesker hvert år, hovedsageligt i Asien, Afrika og Latinamerika. På trods af denne uheldige statistik har medicinske opdagelser påvist, at slangegift faktisk også kan redde menneskeliv.

Det er værd at nævne, at hver slangeart har udviklet sit gift for at opnå en specifik effekt med hensyn til svage punkter hos deres bytte. Så dygtige forskere forsøger at finde frem til hemmeligheden bag slangegift til medicinske formål.

Forsvar og rovdyr

Det er vigtigt at påpege, at gift kan indeholde hundredevis af forskellige komponenter. Derfor er denne forbindelse en kompleks blanding af farmakologisk aktive komponenter.

Giftets art varierer, efter hvilken slags slange det kommer fra. Selv inden for den samme art ændrer sammensætningen sig i henhold til geografisk fordeling, alder, køn og diæt. Med hensyn til giftkomponenterne har de forskellige funktioner:

  • For eksempel påvirker nogle toksiner, kendt som neurotoksiner, nervesystemet. Det er almindeligt, at neurotoksiner hindrer transmission af signaler til hjernen og forårsager lammelse.
  • Andre, kendt som hæmotoksiner, påvirker kredsløbssystemet. I dette tilfælde kan de få de røde blodlegemer til at sprænge eller blodet størkne. De kan også føre til lavt blodtryk.
  • På samme tid er der også mykotoksiner, der beskadiger muskelsystemet. Disse toksiner forårsager død i muskelvæv og forhindrer muskelsammentrækning og forårsager nekrose.
Slange får udvundet sin gift

Slangegift som medicin

Ifølge flere undersøgelser har toksinerne i slangegift udviklet sig over millioner af år for at udføre en bestemt funktion. Med dette i tankerne sigter forskere efter at isolere disse toksiner. Og de håber at kunne justere dem lidt og bruge dem som basis for nye effektive lægemidler.

Udsøgt selektivitet er en fordel, som disse toksiner har for at kunne bruge dem som medicin. Det skyldes, at de minimerer muligheden for uønskede bivirkninger. I betragtning af deres potentiale kan selv små mængder have betydelige virkninger.

I øjeblikket er der utallige muligheder, når det gælder udvikling af nye lægemidler. For eksempel smertestillende midler, diabetesmedicin og endda til kræftbehandling. Faktisk er der lige nu medicin på markedet, der stammer fra modificerede toksiner.

Ifølge eksperter findes der anslået 20 millioner uudforskede toksiner i naturen.

Gammel viden og brugen af ​​slangegift

I tusinder af år har mennesker brugt slangegift til medicinske formål. Dette inkluderer ayurvedisk medicin, homøopati og traditionel medicin.

I det antikke Grækenland betragtede folk slanger som medicinens guder. Faktisk bliver slangens symbol fortsat brugt til medicin og apotek.

Ayurvedisk medicin brugte slangegift til behandling af smerte, betændelse og gigt. Også kineserne har brugt slangegift i århundreder til at behandle opiatafhængighed. På samme tid kombinerede indianere det med opium for at behandle smerte.

Forskellige lægemidler baseret på slangegift er allerede på markedet

I øjeblikket er der et massivt fokus verden over på brugen af ​​toksiner i udviklingen af ​​nye lægemidler. Der er dog alligevel kun få af disse lægemidler, der allerede er på markedet. Mange af disse forbindelser hæmmer blodpropper på forskellige måder og tjener som en behandling mod hjerteanfald. For eksempel:

  • Captopril, exenatid, liraglutid og eptifibatid kommer alle fra giftet fra den brasilianske slange Bothrops jararaca. Disse medikamenter hjælper med at behandle hypertension og kongestiv hjertesvigt. Captopril var den første medicin, som forskere udviklede fra slangegift i 1970’erne.
  • Et derivat af giften fra pygmy klapperslange miliarius barbouri hjælper med at forhindre akut hjerte-iskæmi.
  • Gift fra Echis carinatus slangen bruges til at producere medicinen tirofiban, som hæmmer blodpladeaggregering.
  • Renset gift fra arten Bothrops moojeni bliver brugt til medicin mod akutte hjerteanfald og pludselig døvhed.
  • En oprenset udgave af blodkoagulationsfaktor fra arten Bothrops atrox bruges til behandling af blødninger.

En kilde til smertestillende medicin?

Toksinerne i slangegift har også potentialet til at blive brugt i smertestillende midler. For eksempel er toksinet crotalfina fra giften fra Crotalus durissus i stand til at inducere smertelindring gennem modulering af opioidreceptorer.

I 2012 fandt en gruppe forskere peptider med smertestillende virkning i giften fra ​​den sorte mamba, Dendroaspis polylepsis. Disse toksiner, kendt som mambalginer, fungerer ved at blokere ionkanaler i de neuroner, der transmitterer smerte.

Denne undersøgelse førte til en fornyet interesse for ionkanaler som et terapeutisk mål. I modsætning til stoffer som morfin er fordelen ved mambalginer, at de opretholder deres effektivitet trods kontinuerlig brug. Forskere håber, at disse toksiner vil føre til udviklingen af ​​et ikke-vanedannende alternativ til morfin.

Nye fund vedrørende trefingertoksiner

Det er meget interessant at vide, at visse proteintoksiner i mange typer slangegift har en bestemt molekylær struktur. Vi kender dem som tre-finger toksiner (TFT), som normalt svarer til de mest aktive komponenter i hvert gift.

Denne gruppe toksiner er allerede i brug takket være behandlingen af blodkar. For eksempel tilbyder Muscarinacetylcholin (MTα) behandling for blodtryksforstyrrelser. Andre toksiner – som KT-6.9 – er nyttige til behandling af blodpropper.

I øjeblikket kender forskere mere end 700 proteinsekvenser af TFT, og nye typer opdages hver dag.

I løbet af det sidste årti har forskere gjort nye opdagelser vedrørende TFT. Disse inkluderer strukturelle variationer og nye typer af biologiske aktiviteter for TFT, som de allerede kender. Nedenfor er nogle af disse uventede aktiviteter:

  • Interaktion med receptorer af immuniserende faktorer.
  • Påvirker insulinreceptoren (cardiotoxin 1), som potentielt kan være nyttig for patienter med type 2-diabetes.
  • Aktivering af sædens bevægelighed (Actiflagelin), som kan føre til en potentiel behandling af mandlig infertilitet.
Slangegift illustreres af slange med åben mund

Slangegift: Et uventet værktøj

Slangegift er et meget kraftfuldt og nyttigt værktøj både for slangerne selv, men også med hensyn til medicinsk behandling. Forhåbentlig vil udviklingen af nye typer modgift reducere antallet af mennesker, der dør af slangebid.

Opdagelsen af den næste generation af medicin kan bekæmpe hjerteanfald, slagtilfælde og endda kræft. Det hele afhænger af de skjulte hemmeligheder, som slangegift indeholder.

  • Mohamed Abd El-Aziz, T., Soares, A. G., & Stockand, J. D. (2019). Snake venoms in drug discovery: valuable therapeutic tools for life saving. Toxins, 11(10), 564. https://www.mdpi.com/2072-6651/11/10/564
  • Utkin, Y. N. (2019). Last decade update for three-finger toxins: Newly emerging structures and biological activities. World journal of biological chemistry, 10(1), 17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6314878/
  • Cardoso, F. C., Ferraz, C. R., Arrahman, A., Xie, C., Casewell, N. R., Lewis, R. J., & Kool, J. (2019). Multifunctional toxins in snake venoms and therapeutic implications: from pain to hemorrhage and necrosis. Frontiers in Ecology and Evolution, 7, 218.