Grunde til, at dyr krymper

Selvom det kan synes mærkeligt, er dyr i årtier krympet lidt efter lidt. Overrasket? Find ud af årsagen.
Grunde til, at dyr krymper

Sidste ændring: 19 august, 2021

I de sidste 40 år er der opstået et fænomen, der fascinerer både biologer og økologer: Dyr krymper generation efter generation. Det har taget en del år for disse data at få vores opmærksomhed, da det er en langsom og subtil proces. Alligevel har nylige undersøgelser undersøgt dette emne i dybden.

Hvordan er det muligt for dyr at blive mindre? Selvom der stadig er konklusioner, der skal drages, ser det ud til, at global opvarmning igen har noget at sige i sagen. Hvis du vil vide, hvad disse to fænomener har at gøre med hinanden, skal du læse videre, så får du svarene.

Bergmanns styre og global opvarmning

Det er ikke noget nyt for individer af samme art at have forskellige størrelser afhængigt af tidspunktet eller placeringen. Faktisk er der inden for økologi et princip kendt som Bergmanns regel. Det postulerer, at individer i en population af endotermiske (varmblodige) dyr vil være større i koldere klimaer og mindre på varme steder.

Dette er direkte relateret til kropsoverfladeareal: Store dyr har lettere ved at bevare varme. Mindre dyr mister det bedre i varme klimaer. Derfor ville det ifølge denne standard forventes, at dyrs kropsstørrelser ville ændre sig, hvor global opvarmning har påvirket temperaturerne.

En hvid ræv

Fossile beviser for, at dyr krymper

Det kommer ikke som en overraskelse for os, at dyr krymper. Gennem jordens historie har de globale temperaturer ændret sig på grund af ekstreme vejrhændelser (såsom istider). Gennem fossilerne fra den tidlige eocæn er det blevet bekræftet, at mange levende væsener blev reduceret i størrelse med stigende temperaturer på mellem 5 og 8 grader over 10.000 år.

Disse undersøgelser tjener ikke kun til at bekræfte, at temperaturer påvirker kropsstørrelse. De giver også et grundlag for at forudsige virkningerne af global opvarmning i vores fremtid. Ifølge deres beregninger forventes planeten at være 1,5 grader varmere i 2040.

Dyr krymper: Dataene

Der er mange undersøgelser, der har fundet en sammenhæng mellem klimaændringer og det faktum, at dyr gradvist krymper. I 2019 viste det sig for eksempel, at 52 fuglearter i Field Museums samling var blevet reduceret i størrelse med 2,6% mellem 1978 og 2016.

Der er endda dyr, der bliver større på grund af den samme effekt. Det skyldes, at global opvarmning bremser vinterens ankomst. Det hjælper store pattedyr med at forlænge deres vækstperiode.

Tilfældes med menhadenfisken (Brevoortia tyrannus) vides også at have reduceret sin størrelse med 15% i de sidste 65 år. Markmusene i Doñana National Park i Spanien er andre berørte dyr – i dag vejer de en tredjedel af, hvad de gjorde for 40 år siden. Nordkaperen (Eubalaena glacialis) har reduceret sin længde med næsten 1 meter siden 1980’erne.

Forklaringer til ensvarme og vekselvarme arter

Hvert dyrs stofskifte og miljøtemperaturen er også relateret til denne begivenhed. I kolde klimaer stiger kroppens basale stofskifte, hvilket gør det muligt for organismen at vokse yderligere under dets modning og dermed overholde Bergmanns regel. Hvis temperaturen stiger på grund af den globale opvarmning, reduceres denne vækst.

Og hvad med vekselvarme arter, som krybdyr og padder? En reduktion i deres gennemsnitlige størrelse er også blevet dokumenteret, og der er også en forklaring hos disse dyr. Varme temperaturer fremskynder f.eks. frøers udviklingsfaser, og deres væksthastighed opretholdes ikke. På denne måde er de mindre, når de fuldender deres metamorfose.

Reduceringen i et dyrs størrelse ved handlinger, der ikke er relateret til naturlig selektion, kan være en ødelæggende begivenhed for dets overlevelse.

Den sjette masseudryddelse

I jordens historie har der allerede været fem masseudryddelser af arter. Efter dem har planeten formået at komme sig. Denne restaurering tog dog millioner af år. Nu, med menneskets handling, er den sjette udryddelse tættere på end tidligere antaget. Artens forsvinden er 100 til 1000 gange højere end forventet.

Blot et dyrs eller plantes forsvinden indebærer meget mere, end at vi ikke kan se den art igen. Arters indbyrdes afhængighed er en fin balance. Hvis vi tager “benene” fra “økosystembordet”, vil vi få det til at vakle mere og mere.

Rovdyr, der løber tør for mad, reduceret spredning af frø og pollen, øget population af andre arter osv.: Eksemplerne på destabilisering af fødekæder er utallige.

Isbjørn på isflage

Selvom bestræbelserne på at forudsige og forhindre de fremtidige virkninger af menneskelig handling på planeten er intense, betyder kompleksiteten af økosystemer altid, at uventede faktorer dukker op.

Eksperter forsikrer os om, at de foranstaltninger, der udføres indtil nu, blot er “plastre”. Hvis rodproblemet ikke løses, er der ingen løsning på virkningerne af klimaændringer.

Det kan interessere dig ...
Hvad er palæoøkologi for en videnskab?
My AnimalsLæs den på My Animals
Hvad er palæoøkologi for en videnskab?

Palæoøkologi er den videnskab, der er dedikeret til at udforske fortidens økologi. Derfor er dens opgave at beskrive miljøer og trofiske forhold.



  • Turner, R. E. (2017). Smaller size‐at‐age menhaden with coastal warming and fishing intensity. Geo: Geography and Environment4(2), e00044.
  • Abigail, R. D., Clyde, W. C., Fricke, H. C., Gingerich, P. D., & Abels, H. A. (2017). Repetitive mammalian dwarfing during ancient greenhouse warming events. Science Advances3(3), e1601430.
  • Haynes, L. L., & Hönisch, B. (2020). The seawater carbon inventory at the Paleocene–Eocene Thermal Maximum. Proceedings of the National Academy of Sciences117(39), 24088-24095.
  • Sheridan, J. A., & Bickford, D. (2011). Shrinking body size as an ecological response to climate change. Nature climate change1(8), 401-406.