Betydningen af at beskytte elefanter mod krybskytteri

Det fantastiske bevaringsprojekt ledet af Murray og hans team har reddet hundredevis af elefanter fra krybskytteri.
Betydningen af at beskytte elefanter mod krybskytteri

Sidste ændring: 29 marts, 2021

Den walisiske zoolog, Nick Murray, har dedikeret sit liv til at beskytte elefanter mod krybskytteri i mere end 10 år. Efter meget hårdt arbejde og anstrengelse har han og hans team formået at stoppe mange tilfælde af krybskytteri af afrikanske elefanter.

Som følge af udbruddet af coronavirus og reduceringen af turismen er Nick dog, på trods af denne succes, bekymret for disse dyrs liv, som han har prøvet at beskytte i så mange år. Hvordan har han og hans team formået at forhindre så mange dødsfald hos elefanter? Læs med for at finde ud af mere!

Nick Murray og hans lidenskab for vilde dyr

Zoologen, Nick Murray, studerede på University of South Africa. Siden han startede på universitetet, havde han en stor lidenskab for vilde dyr. Det er grunden til, at han i mere end 23 år har været en kanoguide langs Zambezi floden i Zimbabwe.

Som han fortalte BBC, blev han først interesseret i zoologi, da hans bedstefar gav ham et magasin om vilde dyr.

På trods af at være lidenskabelig omkring vilde dyr kom Murrays bekymring om bevaringen af elefanter først frem, efter han havde gennemgået en af sine mest traumatiske oplevelser i sit liv.

For omkring 10 år siden guidede Murray en gruppe turister, da en uhyggelig scene opstod foran øjnene på ham: En gruppe på 12 døde elefanter lå ved siden af et vandhul, der var blevet forgiftet med cyanid af krybskytter.

Han var heldigvis i stand til at underrette vagterne i parken, og i sidste ende blev 11 krybskytter arresteret og dømt. Fra det øjeblik besluttede Murray sig dog for at dedikere sin tid til at beskytte elefanter mod krybskytteri.

Elefanters stødtænder er skyld i behovet for at beskytte elefanter mod krybskytteri

Elefanterne i Mana Pools National Park

Siden Murray kom til Afrika, er de forskellige bestande af elefanter blevet reduceret til næsten halvdelen fra nogle af 20.000 eksemplarer til blot 12.000 i dag.

Ifølge officielle tal var 2008 og 2009 de værste år. I den tid blev det meget gængs for krybskytter at bruge cyanid til at forurene træerne, som elefanterne spiste af. Når de fandt ud af, at denne teknik ikke var effektiv nok, begyndte de dog at forurene vandhuller. Det havde forfærdelige effekter for både planter og dyr.

Denne skræmmende handling slår ikke blot elefanter ihjel, men alle de dyr, som drikker af vandhullet, selvom krybskytter kun er interesserede i elfenben. Dette tiltrækker derudover ådselædere, der spiser af kroppene.

Betydningen af handel med elfenben

Det elfenben, der udgør en elefants stødtænder, kan sælges for en meget høj pris på det sorte marked. Når der er lave niveauer af turisme, søger nogle lokale andre måder at overleve på, og mange vælger krybskytteri.

Øgningen i miljøvenlig turisme, safariture og alt andet, der hjælper med at beskytte de vilde dyr i Afrika, giver også en indtægt for den lokale befolkning.

I tider med coronavirus og restriktioner for rejser vurderer mange bevarerer dog, at elefanters sikkerhed i mange af de afrikanske nationalparker er truede. Men indtil videre har faldet i turismen endnu ikke ført til nogen øgning i krybskytteri takket være projekter til at beskytte elefanter.

At beskytte elefanter mod krybskytteri

Sammen med sin kone, Desiree, leder Murray et stort bevaringsprojekt for store, vilde dyr i Zimbabwe, der fokuserer på elefanter.

Programmet, Bushlife Conservancy, er meget komplekst og farligt, eftersom det involverer aktivt at tilnærme sig krybskytter. Dette er personer, som foruden at slå dyr ihjel heller ikke vil tøve med at gøre det samme med personer, der står i vejen for dem.

Så Bushlife Conservancy giver vagterne i parkerne skydevåben, så de kan beskytte dyrene. De har også fået bedre køretøjer, så de hurtigere kan reagere på trusler og ulykker.

Den mest interessante del af projektet er at holde øje med de største og stærkeste hanner, som har tendens til at tage del i og forlade flokke, som de ønsker det. Som et resultat af det løber de en højere risiko.

De har derudover en tendens til at forlade nationalparken og trænge ind på områder, hvor der er krybskytter. Og disse elefanter er særligt værdsatte på grund af deres enorme stødtænder.

Anvendelse af teknologi til at beskytte elefanter

Siden 2018 har de sat GPS halsbånd på ni af de største hanelefanter. I 2020 var målet at kunne sætte dem på yderligere fem. Problemet er, at denne type overvågelse koster penge. Hvert halsbånd koster mere end 30.000 kroner, og organisationen er udelukkende finansieret af private donationer.

Murray og hans teams arbejde har dog heldgivis fanget Sir David Attenboroughs opmærksomhed. Faktisk har Murray endda været guide og rådgiver på Attenboroughs to seneste dokumentarer.

Foruden af beskytte elefanter mod krybskytteri laver Bushlife Conservancy også bevaringsprojekter til at beskytte andre dyr. Disse inkluderer den afrikanske vildhund og skældyret, som begge er alvorligt truede.

Krybskytte, som sigter mod elefant, viser behovet for at beskytte elefanter

Takket være projekter såsom Murrays kan de vilde dyr i Afrika få en chance mere i en verden, som tidligere lod til kun at kunne forårsage dem intet andet end lidelse.

Det kan interessere dig ...
Særlige faciliteter til elefanter i fangenskab
My AnimalsLæs den på My Animals
Særlige faciliteter til elefanter i fangenskab

Personerne ansvarlige for avlscentre og zoologiske haver studerer faciliteterne til elefanter i fangenskab. Læs alt om, hvad de har brug for.



  • de Sales, A. R., Anastácio, R. S. S., & Pereira, M. J. (2020). The African Elephant (Loxodonta africana): Mini-Review of an Endangered Species. Natural Resources, 11(8), 317-350.
  • Leader-Williams, N., Smith, R. J., & Walpole, M. J. (2001). Elephant hunting and conservation. Science, 293(5538), 2203-2204.
  • Murray, M. (October, 2020). Elephants: ‘My mission to stop poachers in Zimbabwe’. BBC News. Disponible en: https://www.bbc.com/news/uk-wales-54552670