Findes der plastikædende larver?

Opdagelsen af plastikædende larver er ikke ny. Håbet om at bruge dem i bionedbrydelsen blev dog mindre på grund af deres meget lave bearbejdningsrate. Alligevel har nye rapporter tændt en gnist af håb.
Findes der plastikædende larver?

Sidste ændring: 28 februar, 2021

Opdagelsen af plastikædende larver eller orme er indhyllet af håb og tvivl. Ifølge eksperter bliver mere end 320 millioner ton plastik brugt globalt hvert år. Næsten enhver del af befolkningen bruger faktisk dette materiale på en eller anden måde.

I det henseende skønnes der, at mellem 1950 og 2015 blev der ophobet 6,3 milliarder ton plastikaffald i hele verden. Anvendelse af plastik har ført til dets ophobning som en stor kilde til forurening af land, floder, søer og have.

Med denne udsigt har det været længe ventet at finde dyr, som kan opnå bionedbrydelsen af plastik. Her er nogle forhåbningsfulde data om emnet.

Plastikædende larver: Nyt håb

Siden 1950´erne har mange forskere studeret insekters evne til at spise plastik og deres evne til at ødelægge indpakning. Biller og larver, der har denne adfærd, blev identificeret i Tenebrionidae familien, Anobiidae familien og Dermestidae familien. Folk mistede dog interessen i disse studier over tid.

Som følge af det studerede mange forskningsgrupper i de tidligere 1970´ere bionedbrydelsen af polystyren (PS) i jord, havvand, sediment på lossepladser, aktiveret slam og kompost.

Videnskabsfolk slog dermed fast, at nogle insekter med underbid kan tygge og spise plastikindpakning inklusiv indpakning lavet af polyvinylchlorid (PVC), polyethylen (PE) og polypropylen (PP). Indtil for nylig vidste man dog kun lidt om, hvor vidt indtaget plastik kunne bionedbrydes i insektets tarme.

Larve foran hvid baggrund

Hvilke er plastikædende larver?

For nylig rapporterede en gruppe kinesiske videnskabsfolk om, at voksorme (stort voksmøl eller Plodia Interpunctellaer i stand til at tygge og spise PE film. De findes også i to bakterielle stammer isoleret fra deres tarme, som er i stand til at nedbryde dem.

Den samme gruppe opdagede også, at melorme kan spise polystyren som deres eneste kost. Melorme er larven fra billen, Tenebrio molitor, som er meget større i størrelsen end voksorme.

En forskningsgruppe fra University of Cantabria rapporterede bionedbrydelsen af PE af den større vokslarve af møllet, Galleria mellonellaSom det sidste er denne evne til at spise plastik også til stede hos nogle såkaldte superorme, larver fra Zophobas morio, der også er fra Tenebrionidae familien.

Fjender eller allierede?

Generelt udgør disse orme det andet stadie hos et insekt, som har fire livsstadier: Æg, larve, puppe og voksen. Eksperter anser dem som en pest, fordi de angriber bistader (voksorme) og kornlagre (melorme), hvilket forårsager et betydeligt økonomisk tab.

På den anden side kan melorme også være en ressource. Disse larver er omkostningseffektivt dyrefoder, som er tilgængeligt på mange insektmarkeder og dyrehandler. Larver bliver masseproduceret som foder til fugle, krybdyr, padder og fisk.

Den primære foder til disse larver er klid, som er et biprodukt indenfor landbrug. Generelt er det nemt at avle dem i frisk havre, hvedeklid eller korn med kartoffel, kål, gulerod eller æble.

Derudover bliver komposten, som produceres af melorme, solgt som gødning.

Hvad er mekanismen, som giver mulighed for bionedbrydelsen af plastik?

I 2015 beviste en gruppe kinesiske forskere, at en stamme af melorme fra Beijing, Kina, kunne overleve udelukkende af plastik i en måned.

Når man behandler orme med antibiotika, forsvinder denne evne, hvilket antyder, at aktiviteten i tarmene tarmflora formidler fordøjelsen. Disse studier er blevet udvidet ved at bruge stammer af orme fra USA.

Vi ved derfor nu, at evnen til at nedbryde plastik er udbredt blandt de forskellige stammer af orme. Det er værd at bemærke opdagelsen om, at hastigheden for nedbrydelsen af PS forbedres betydeligt ved at supplere kosten hos ormene ned en konventionel kilde til ernæring.

Videnskabsfolk afgjorde derudover også, at melorme, der spise denne blandede kost, kan reproducere og føde en anden generation, der er i stand til at nedbryde PS.

Mikrobiom er naturens hemmelige våben

Den samme gruppe forskere, der udførte denne forskning, har også udført en analyse af tarmflora hos melormen, Tenebrio molitor. Indtil nu har videnskabsfolk haft succes med at opdage tilstedeværelsen af to grupper af bakterier (Citrobacter sp. og Kosakonia sp.), der er tæt forbundet med bionedbrydelsen af PE og PS.

De var derudover i stand til at identificere andre bakterielle grupper unikt forbundet med bionedbrydelsen af hver af typerne af plastik. Disse resultater antyder, at det er tilpasningen af ormens tarmflora, som giver den mulighed for at nedbryde kemisk plastik.

Eksempel på plastikædende larver

Studiet af plastikædende larver bekræfter, at hurtig bionedbrydning af PS er muligt i larvernes tarme. Dette indikerer dermed tilstedeværelsen af en lovende nedbrydelse af plastik, som kan blive nyttig til at forbedre miljøforurening.

Det kan interessere dig ...
De syv mest almindelige larver
My AnimalsLæs den på My Animals
De syv mest almindelige larver

I denne artikel vil vi se på syv af de mest almindelige larver i verden. Nogle af dem har du sikkert set i din have, især hvis du har mange afgrøde...



  • Lebreton, L., Slat, B., Ferrari, B., Sainte-Rose, B., Aitken, J., Marthouse, R., . . . Reisser, J. (2018). Evidence that the Great Pacific Garbage Patch is rapidly accumulating plastic. Scientific Reports, 8(4666). doi: 10.1038/s41598-018-22939-w
  • Bombelli, P., Howe, C. J., & Bertocchini, F. (2017). Polyethylene bio-degradation by caterpillars of the wax moth Galleria mellonella. Current Biology, 27(8), R292-R293.
  • Yang, Y., Yang, J., Wu, W. M., Zhao, J., Song, Y., Gao, L., … & Jiang, L. (2015). Biodegradation and mineralization of polystyrene by plastic-eating mealworms: Part 1. Chemical and physical characterization and isotopic tests. Environmental science & technology49(20), 12080-12086.
  • Brandon, A. M., Gao, S. H., Tian, R., Ning, D., Yang, S. S., Zhou, J., … & Criddle, C. S. (2018). Biodegradation of polyethylene and plastic mixtures in mealworms (larvae of Tenebrio molitor) and effects on the gut microbiome. Environmental science & technology52(11), 6526-6533.
  • Yang, S. S., Brandon, A. M., Flanagan, J. C. A., Yang, J., Ning, D., Cai, S. Y., … & Ren, N. Q. (2018). Biodegradation of polystyrene wastes in yellow mealworms (larvae of Tenebrio molitor Linnaeus): Factors affecting biodegradation rates and the ability of polystyrene-fed larvae to complete their life cycle. Chemosphere191, 979-989.
  • Zumstein, M. T., Narayan, R., Kohler, H. P. E., McNeill, K., & Sander, M. (2019). Do´s and do not´s when assessing the biodegradation of plastics. Environmental Science and Technology, 53, 9967-9969.