Helvede myrer: uddød men frygtindgydende

Udtrykket "helvede myre" omfatter ikke en enkelt art, men inkluderer 9 forskellige slægter med 13 arter beskrevet i dag. De har alle en fælles tilpasning: kæber klar til at dræbe.
Helvede myrer: uddød men frygtindgydende

Sidste ændring: 03 august, 2021

Myrer tilhører en familie af insekter ( Formicidae ), der ligesom bier og hvepse er en del af ordren Hymenoptera. Af de 22.000 arter, der er observeret, er kun omkring 13.800 blevet klassificeret, og i dag findes arter fortsat med en svimlende hastighed. Helvede myrer, en fjern slægtning til nuværende slægter, er en af de mest interessante.

Myrer har koloniseret enhver masse på Jorden med undtagelse af Antarktis og nogle fjerne øer. De er en vigtig del af ethvert økosystem, de tegner sig op for til 25% af den jordbaserede biomasse af animalsk oprindelse, bekæmper skadedyr med hvirvelløse dyr, fremmer bestøvning, tjener som mad til rovdyr og meget mere. Mød en af deres slægtninge i dag.

Opdagelsen af helvede myrer

Før vi går i gang med egenskaberne ved disse forfædres dyr, er vi nødt til at løse et par ting. Udtrykket helvede myr henviser til den nu uddøde underfamilie af Hymenoptera kaldet Haidomyrmecinae. Selvom denne taxon tidligere blev opfattet som en mindre gruppe, er der nu enighed om, at det er en etableret underfamilie.

Denne gruppe af forfædres myrer er kun blevet beskrevet med opdagelsen af tre fossile optegnelser: en i Frankrig, en anden i Myanmar og den anden i Canada. Derudover gav opdagelsen af et fossil af en prøve, der jager et andet kridt hvirvelløse dyr, i 2020 en masse nye oplysninger om sin livsstil. Forskningen, der blev offentliggjort i tidsskriftet Current Biology, er blevet velkendt.

Inden for denne underfamilie, der nu er forsvundet, er der beskrevet 9 forskellige slægter, der i alt består af 13 arter. Disse er Aquilomyrmex, Ceratomyrmex, Chonidris, Dhagnathos, Haidomyrmex, Haidomyrmodes, Haidoterminus, Linguamyrmex og Protoceratomyrmex. Over tid er der fundet flere prøvefossiler inden for disse grupper.

Selvom vi stadig har meget lidt information om nogle af disse grupper, forventes opdagelsen af nye fossiler at kaste lys over dem.

En gammel hymenopteran bevaret i rav.
En hymenopteran bevaret i rav.

Fysisk beskrivelse og adfærd

Som vi har sagt, inkluderer udtrykket “helvede myre” i alt 13 arter af forfædres myrer, der præsenterer forskellige tilpasninger til miljøet og forskellige egenskaber. Af denne grund vil vi se på nogle af de mest relevante slægter i denne underfamilie, men separat. Gå ikke væk!

1. Ceratomyrmex

Til dags dato omfatter denne slægt en enkelt art ( Ceratomyrmex ellenbergeri), der er blevet påvist i forskellige fossiler i den asiatiske region, der stammer fra kridttiden. Som alle repræsentanter for underfamilien skiller helvede myrer sig ud for deres højt specialiserede mundstrukturer på et helt andet plan end for nuværende arter.

For at vi kan forstå hinanden, har nutidens kødædende myrer kæber i et “vandret” plan. Odontomachus monticola, Odontomachus bauri og Anochetus ghilianii er eksempler på dette. Prøver af slægten Ceratomyrmex har dog munddele i et “lodret” plan, som om de var afgrundsfisk.

Arbejdstagerne, som eksperter har opdaget, er mellem 4,5 og 5,9 millimeter lange og bærer en meget anden clipeus, der danner en slags “horn” projiceret mellem de to antenner. Kæberne er store, og det antages, at disse primært blev brugt til at jage stort bytte, selvom de også kunne bruges som en forsvarsmetode til at skubbe rovdyr ud. Her kan du se dens holotype.

En myre Odontomachus monticola.
Odontomachus myrer er levende repræsentanter for fældekæben. Deres kæbe er i et vandret plan.

2. Haidomyrmex

Denne slægt indeholder tre forskellige arter: Haidomyrmex cerberus, Haidomyrmex scimitarus og Haidomyrmex zigrasi. Alle er blevet dateret til det sene kridttid og er fundet i forskellige fossiler fra den asiatiske region, som studier antyder.

Prøverne af denne slægt har en variabel størrelse fra 3 til 8 millimeter, og de har et ret blødt eksoskelet. Strukturen, med sine kæber formet som en le, får deres hoveder til at se ret dødelige ud, og dette forstærkes af deres meget udtalt sammensatte øjne.

Specificiteterne for hver art er blevet beskrevet, men dronninger er fundet i nogle og ikke i andre. Under alle omstændigheder kan du her se holotypen for slægten, i dette tilfælde af Haidomyrmex zigrasi- arten.

3. Linguamyrmex

Denne slægt omfatter også 3 forskellige arter: Linguamyrmex brevicornis, Linguamyrmex rhinocerus og Linguamyrmex vladi. Igen stammer alle de fossiler, der er fundet, fra det kridtske sent i Asien-regionen. De har også en udviklet klypeus og opretstående kæber, hvilket indikerer, at de jagtede et betydeligt bytte – og at de gjorde det frontalt.

Som i den tidligere slægt har denne type helvede myre et par fremtrædende kæber i et lodret plan og er buet indad. Det er så længe, at de med sin “lukkede” struktur og kutane horn opnår et ufejlbart holdekammer til deres bytte. Her er dens holotype og nogle detaljer af dens cephaliske strukturer.

En myre af slægten Myrmecia spiser en hveps.
Den dag i dag er der stadig mange dødelige rovmyrer. Slægten Myrmecia er bevis på dette.

Hvorfor er dette finde så vigtigt?

Myrer fra helvede er et unikt fund, da de repræsenterer de cephaliske strukturer, som forfædrene til de arter, der lever i økosystemer i dag, udviklede tidligere. Ud over deres beskrivelse er de nye fund gået så langt, at de beskriver, hvordan disse fascinerende hymenopteraner jagtede, hvilket giver os endnu mere indsigt i deres biologi og tilpasninger.

De underlige kæber i denne underfamilie kunne have fungeret som en forsvarsmetode og et angrebsværktøj på samme tid, da de vertikalt buede strukturer giver en fremragende gribemekanisme.

Lad os håbe, at flere fossiler, der er bevaret i rav, fortsat vil blive opdaget for at dykke endnu mere ind i disse dødbringende og fascinerende hymenopterans særegenheder.

Det kan interessere dig ...

Desert Iguana: Habitat og egenskaber
My AnimalsLæs den på My Animals
Desert Iguana: Habitat og egenskaber

Ørkenleguanen er et krybdyr, der er velegnet til varme, da den modstår temperaturer på mere end 40 grader Celsius i ørkener.



  • Barden, P., Perrichot, V., & Wang, B. (2020). Specialized Predation Drives Aberrant Morphological Integration and Diversity in the Earliest Ants. Current Biology, 30(19), 3818-3824.
  • Perrichot, V., Wang, B., & Barden, P. (2020). New remarkable hell ants (Formicidae: Haidomyrmecinae stat. nov.) from mid-Cretaceous amber of northern Myanmar. Cretaceous Research, 109, 104381.
  • Cao, H., Boudinot, B. E., Wang, Z., Miao, X., Shih, C., Ren, D., & Gao, T. (2020). Two new iron maiden ants from Burmese amber (Hymenoptera: Formicidae:† Zigrasimeciini). Myrmecological News, 30.
  • Boudinot, B. E., Perrichot, V., & Chaul, J. C. (2020). † Camelosphecia gen. nov., lost ant-wasp intermediates from the mid-Cretaceous (Hymenoptera, Formicoidea). ZooKeys1005, 21.
  • Ross, A. J. (2020). Burmese (Myanmar) amber taxa, on-line supplement v. 2020.1.