Los cuervos y su capacidad cognitiva

13 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Silvia Conde
Los córvidos muestran una capacidad cognitiva comparable a la de varias especies de primates. Aquí te mostramos datos que avalan esta afirmación.

Una buena forma de abordar este tema es citando a Lewis Carroll: “¿en qué se parece un cuervo a un escritorio?” o mejor dicho, ¿en qué se parece un cuervo a un mono? Los córvidos, como los primates, tienen una gran capacidad cognitiva para los trabajos de memoria, a pesar de ser especies tan distintas entre sí. Si te pica la curiosidad en lo que a la inteligencia de estas enigmáticas aves se refiere, no dudes en seguir leyendo.

La capacidad cognitiva de los córvidos

Los cuervos, urracas, grajillas, cornejas y rabilargos pertenecen a la familia de los córvidos. Este grupo es bien conocido por su gran inteligencia y habilidades. Son muchos los estudios donde se ponen a prueba sus capacidades cognitivas y se ha demostrado que los córvidos destacan por:

  • El uso de razonamiento analógico. Los cuervos relacionan hechos y experiencias que no son parecidas entre sí a partir de otras vivencias previas que sí comparten similitudes.
  • Tener memoria episódica. Estos animales pueden tener recuerdos muy nítidos de situaciones concretas que hayan vivido.
  • Usar herramientas.
  • Presentar interacciones sociales complejas. Los córvidos son capaces de descifrar la dinámica social de otros grupos de cuervos, comprendiendo las relaciones existentes entre miembros de su propio grupo y otros ajenos. En una comunidad de cuervos las relaciones se establecen por los rangos sociales de cada miembro y emiten llamadas características que indican dominio o sumisión.
  • Son conscientes de ellos mismos y del estado mental de sus conespecíficos. Los cuervos son capaces de reconocerse a sí mismos en un espejo, son conscientes de cómo son y también pueden recordar a otros de su especie.

Los cuervos tienen memoria de trabajo

El alto nivel cognitivo de los primates se debe a la memoria de trabajo, el almacenamiento a corto plazo y la manipulación de la información. Otras habilidades mentales como la planificación o la flexibilidad cognitiva dependen directamente de la memoria de trabajo.

Los resultados de numerosos estudios con córvidos demuestran que estos han desarrollado a lo largo de su historia evolutiva una gran capacidad para la memoria de trabajo, equivalente a la de los primates. Un ejemplo de este tipo de trabajo es el experimento etológico del psicólogo Balakhonov y su equipo, el cual te exponemos a continuación.

Cuervos y primates

Balakhonov entrenó durante diez meses a dos ejemplares de corneja negra (Corvus corone) para superar un experimento realizado antes en dos especies de macaco. El experimento consistía en presentar una serie de estímulos visuales en una pantalla y registrar el seguimiento de la cabeza y los ojos ante el estímulo, previamente entrenando a las aves para mantener la cabeza centrada.

Los estímulos visuales eran cuadrados de colores que permanecían en la pantalla (siempre los mismos), desaparecían durante unos segundos y volvían a aparecer con alguna modificación. Ante un cambio en las formas, el animal picoteaba la pantalla.

Descubrieron que el número máximo de elementos que el córvido podía trabajar de la pantalla eran cuatro, resultado muy parecido al que se obtuvo con los primates.

cuervos y capacidad cognitiva
From: Crows Rival Monkeys in Cognitive Capacity

Los cuervos pueden resolver problemas complejos

La capacidad cognitiva de los cuervos les ayuda a resolver problemas cotidianos. Por ejemplo, la creación de herramientas a partir del recuerdo de instrumentos anteriores que crearon ellos mismos para una situación similar o incluso las que fabricó otro compañero.

De esta forma pueden resolver experimentos que precisen de varios pasos en un orden específico, ya que tienen la habilidad de almacenar esta información y utilizarla de forma secuencial.

Repetir experimentos en animales tan distintos como las aves y los mamíferos es posible porque comparten algunas similitudes como la gran capacidad cognitiva, un sistema visual muy preciso o la resolución del color en este caso.

Estos trabajos demuestran que a pesar de tener líneas evolutivas distintas, las diferentes especies pueden compartir características por una evolución convergente.

La resolución de problemas en el mundo natural puede significar una diferencia entre la vida o la muerte, por lo que no es de extrañar que muchos seres vivos muestren tan extraordinarias capacidades.

  • Balakhonov, D., Rose, J. Crows Rival Monkeys in Cognitive Capacity. Sci Rep 7, 8809 (2017).
  • Massen, J., Pašukonis, A., Schmidt, J. et al. Ravens notice dominance reversals among conspecifics within and outside their social group. Nat Commun 5, 3679 (2014).
  • elbert SA, Singh PJ, Gray RD, Taylor AH (2015) New Caledonian Crows Rapidly Solve a Collaborative Problem without Cooperative Cognition. PLoS ONE 10(8)