Japanin kissasaaret

22 marraskuu, 2020
Japaniin kuuluvat Tashirojima ja Aoshima ovat tunnettuja saaria, joilla elää suuri kissanpopulaatio. Saarilla elää kuusi kissaa asukasta kohden, mutta kissat pärjäävät hyvin, sillä monet turistit ruokkivat niitä.

Japanin rannikolla on muutamia saaria, joilla elää huomattavasti enemmän kissoja kuin ihmisiä. Nämä niin kutsutut kissasaaret ovat suosittuja vierailukohteita, mutta vaikka ne kiinnostavatkin turisteja, niihin liittyy myös tiettyjä ongelmia.

Missä kissasaaret sijaitsevat?

Aoshima on yksi tunnetuimmista Japanin kissasaarista. Saarella elää vain 15 ihmistä, mutta heillä on seuranaan yli 100 kissaa. Saari kuuluu Ehimen prefektuuriin, joka sijaitsee Shikokun saaren luoteisrannikolla.

Toinen tunnettu kissasaari on Tashirojima, jolla vierailee noin 10 000 ihmistä vuosittain. Se sijaitsee Miyagin prefektuurissa maan pohjoisosassa.

Molemmille saarille matkustetaan veneellä mantereelta, ja hyvällä säällä matka vie vain puoli tuntia. Veneiden kulkuaikataulut vaihtelevat vuodenaikojen ja turistien määrän mukaan. Tavallisesti vene kuljettaa saarelle päivässä enintään muutaman lastillisen ihmisiä.

Japanin kissasaaret

Mainittujen saarten suurin vetonaula ovat nimenomaan niillä elävät kissat. Aoshiman saarella arvioidaan elävän kuusi kissaa yhtä ihmisasukasta kohden. Nämä eläimet ovat riippuvaisia niitä ruokkivista ihmisistä, sillä saarella ei ole juurikaan saaliseläimiä. Tämän vuoksi kissat ovat myös hyvin kesyjä ja ystävällisiä.

Kissat ovat tottuneet vieraiden ihmisten läsnäoloon, sillä saarella vierailee vuosittain suuri määrä turisteja. Osa näistä kissoista osaa poseerata valokuvia varten ja tietää, kuinka vierailijat saadaan jakamaan niille ruokaa. Näin ollen kyseessä ei ole tyypillinen kulkukissapopulaatio, jollaisia tavataan monissa muissa maissa.

Japanin kissasaaret

Kissasaarille saapuvat vierailijat kokevat kokemuksen, jollaista on vaikea löytää mistään muualta maailmasta. Sadat ystävälliset kissat haluavat olla tekemisissä heidän kanssaan ja ovat valmiita esiintymään valokuvissa ja videoissa.

Siitä huolimatta, että kissasaaret ovat turvapaikka monille kissoille, niihin liittyy vaikeasti ratkaistava ongelma. Koska saarilla vierailee niin suuri määrä eläimiä ruokkivia turisteja, kissat ovat ylikansoittaneet saaret. Valitettavasti turistit eivät vaikuta saarten taloudelliseen tilanteeseen positiivisesti niin, että kissojen terveydestä ja leikkauttamisesta voitaisiin huolehtia.

Kissasaarten asukkien hoitajat

Useiden saarella vierailleiden henkilöiden mukaan monet kissoista kärsivät yleisistä ja helposti hoidettavissa olevista sairauksista. Yleisimmät vaivat ovat hengitystie- ja silmätulehdus, mutta monilla kissoista on myös haavoja ja iho-ongelmia sekä näistä aiheutuneita muita vaivoja.

Tämän lisäksi kukaan ei ole vastuussa kissojen leikkauttamisesta, mikä tarkoittaa eläinten lisääntyvän hallitsemattomasti, jolloin populaatiot jatkavat kasvuaan.

Muutama vuosi sitten ryhmä vapaaehtoisia muutti saarille lääkitäkseen eläimiä ja käynnistääkseen TNR- eli Trap, Neuter and Return -projektin, jonka tarkoitus on loukuttaa kissoja, leikkauttaa ne ja palauttaa ne sitten elinalueelleen. Kaikista yrityksistä huolimatta projektin rahoitus ei riittänyt huolehtimaan kaikista saarilla elävistä kissoista.

Japanin kissasaaret

Selvitettäessä, miten kissojen elämänlaatua voitaisiin parantaa, eräs saarella vierailleista kertoi seuraavasti: “Kyseessä on monimutkainen ongelma, johon ei ole yhtä yksinkertaista ratkaisua. Saarella opimme, että meidän on oltava tietoisia siitä, millaisia vaikutuksia vierailuillamme turistikohteisiin on kohteen eläimistöön.”

Turismin vaikutus

Ulkopuolisten läsnäolo kissasaarilla on saanut kissapopulaation kasvamaan niin paljon, että nämä saaret ovat tänä päivänä suosittuja turistikohteita. Mitä enemmän saarella vierailee ihmisiä, sitä enemmän kissoilla on ruokaa saatavillaan, ja sitä enemmän ne lisääntyvät.

Turistien läsnäolo ei kuitenkaan auta varmistamaan kissojen terveyttä, eläinlääkäripalveluita tai elinalueen hygieenisyyttä. Kyseessä on ikävä noidankehä, sillä jos turistien pääsy saarille kielletään, kissoilla ei enää ole ruokaa. Toisaalta, jos turismia ei kontrolloida, kissojen määrä kasvaa entisestään.

Aoshima ja Tashirojima eivät ole ainoita alueita, joilla on valloillaan samanlainen tilanne. Japanissa on yli tusina saarta, jotka kissat ovat vallanneet. On myös turistikohteita, joiden apina- tai lokkipopulaatiot ovat kasvaneet räjähdysmäisesti ruoan suuren tarjonnan vuoksi.

Näissä kohteissa vierailevien turistien tulisi tiedostaa oman läsnäolonsa vaikutukset. On mahdollista olla vastuullinen ja ekologinen turisti ja nauttia planeettamme upeasta kasvistosta ja eläimistöstä vaikuttamatta siihen negatiivisesti.