Onko koiran hiekkalaatikko missään tilanteessa hyödyllinen?

18 syyskuu, 2020

Hiekkalaatikko mielletään tavallisesti vain kissojen tarvikkeeksi, mutta jotkut omistajat opettavat myös pieniä koiria käymään tarpeillaan hiekkalaatikolla. Vaikka koira ei yleensä hyödy hiekkalaatikosta, se voi olla hyödyllinen apuväline juuri pienille koirille, joilla on toisinaan isoja lajitovereitaan heikompi virtsanpidätyskyky. Samoin hiekkalaatikkoa voidaan hyödyntää opetettaessa koiraa sisäsiistiksi.

On kuitenkin tärkeä muistaa, että hiekkalaatikko ei missään tilanteessa korvaa ulkoilua, sillä koiran täytyy päästä liikkumaan tarpeeksi päivittäin. Koiran on myös saatava viettää aikaa perheensä kanssa, eikä hiekkalaatikon käyttö oikeuta jättämään lemmikkiä toistuvasti pitkäksi aikaa yksin. Hiekkalaatikolla käymistä opetettaessa on varmistettava, että kokemus on koiralle positiivinen. Rankaisemisen ja painostamisen sijaan kannattaa hyödyntää positiivista vahvistamista.

Miten koiran hiekkalaatikko otetaan käyttöön?

1. Valitse oikeanlainen laatikko

Valitse juuri oikean tyyppinen hiekkalaatikko, kuten myös sen sisälle laittamasi hiekka. Aloita mittaamalla koirasi koko (pituus ja korkeus) ennen kuin päätät, mikä laatikko sille kävisi.

Lemmikkikaupoissa myydään monnia eri tyyppisiä malleja ja kokoja. Tavallisimmat ja edullisimmat tyypit ovat pelkkiä vahvistettuja muovilaatikoita, joihin laitetaan sitten sisälle hiekkaa. On kuitenkin tarjolla myös “älykkäitä” ja itse itsensä puhdistavia malleja, jotka ovat tietysti kalliimpia, mutta hyvin käteviä.

Vaikka useimmat näistä laatikoista on suunniteltu kissoille, tämä ei ole este – tärkeintä on selvittää, ovatko mitat sopivat omalle koirallesi. Tarkoituksena tulee olla tarjota koiralle mukavuutta ja samalla turvallisuutta, kun se käy asioimassa laatikollaan. Samoin on tärkeää muistaa, että koiran tulee saada kääntyä täydet 360 astetta hiekkalaatikolla ollessaan. 

Lue aiheesta lisää: Kissanhiekkalaatikon hajun minimoiminen

2. Valitse oikean tyyppistä hiekkaa

Mitä tulee hiekan valitsemiseen, koiran hiekkalaatikko voidaan täyttää monenlaisella materiaalilla. Jotkut tuotteet ovat edullisempia ja savesta valmistettuja, kun taas moderneimmissa hiekoissa on hiilen kappaleita seassa. On tarjolla myös hajustettuja hiekkoja, mutta näitä ei suositella siksi, että moni koira torjuu ne, ja lisäksi vaarana ovat allergiset reaktiot.

Erona kissanhiekkaan voidaan sanoa olevan se, että koiralle tarkoitetuissa hiekoissa pelletit ovat suurempia, jotta ne pystyvät imeyttämään enemmän eritteitä. Mitä tulee hajuihin, hyvänä apuna toimii aina seuraava neuvo: välttääksesi pahoja hajuja kotonasi, sekoita yksinkertaisesti teelusikallinen ruokasoodaa tai aktiivihiiltä koirasi laatikon hiekkaan.

Puhdistukseen ja siisteyden takaamiseen liittyen on tärkeää ottaa jätteet pois hiekkalaatikosta joka päivä ja myös desinfioida laatikko kerran tai kaksi viikossa.

Onko koiran hiekkalaatikko missään tilanteessa hyödyllinen?

3. Esittele hiekkalaatikko koiralle

Kun olet tehnyt valinnan koirasi laatikoksi, se tulee asettaa sopivaan paikkaan kodin tiloissa. Vältä sellaisia paikkoja, joista menee usein joku ohi, jotta voisit antaa koiralle riittävästi yksityisyyttä. Yritä valita sellainen paikka, jossa ilmanvaihto on riittävän hyvä, jotta paha haju ei pääse kertymään. Kun olet saanut selvitettyä hyvän paikan laatikolle, sitten sinun tarvitsee vain näyttää se koirallesi.

Kun näytät hiekkalaatikon lemmikillesi, pyri stimuloimaan sen uteliaisuutta antamalla sen nuuhkia laatikkoa. Näin se ei tule pelkäämään sitä myöhemmin. Voit laittaa laatikkoon sisälle lelun ja antaa jonkin erityisen käskyn laatikon käyttämiseksi – tähän sopii vaikka “käy laatikolla” – sekä tarjota koiralle palkinnon (herkun, ylistystä, lelun tms.).

4. Auta koiraa yhdistämään laatikko fysiologisiin tarpeisiin

Kun koirasi on jo tottunut uuden hiekkalaatikon käyttöön, yritä saada se yhdistämään laatikko omiin fysiologisiin tarpeisiinsi. Tämän tehdäksesi voit ottaa pienen palasen paperia, johon olet laittanut koiran virtsaa tai ulostetta, ja laittaa tämän sitten hiekkalaatikoon sisään. Näin koirasi saa ymmärtää, että sen tulee käydä täällä asioillaan aina tilanteen vaatiessa.

Joka kerta kun koira käyttää hiekkalaatikkoa oikein, on tärkeää antaa sille tästä jokin palkinto. Positiivinen vahvistaminen hyvän käytöksen edistämiseksi toimii hyvin, ja näin koira kokee motivaatiota jatkaa hyvää toimintaansa. Ei missään nimessä saa rangaista koiraa siitä, että se ei käy tarpeillaan laatikon ulkopuolella.

Vähitellen koira sitten pystyy oppimaan, miten hiekkalaatikkoa käytetään oikein. On aivan ehdottoman tärkeää, että tässä ollaan kärsivällisiä ja että omistaja osoittaa runsaasti rakkautta opettaessaan koiraansa uuden hiekkalaatikon käytössä.