Koirien rooli muinaisissa sivilisaatioissa

09 heinäkuu, 2020
Koirat ja ihmiset ovat eläneet rinnakkain jo yli 18 000 vuoden ajan. Tänään selvitämme, kuinka tärkeä rooli koirilla on ollut historian saatossa.

Lemmikit ovat olleet tärkeä osa ihmisten elämää jo vuosituhansien ajan. Koirien rooli muinaisissa sivilisaatioissa vaihteli erilaisista työkoirista lemmikkeihin. Tutkijat uskovat, että ihmiset ja koirat ovat eläneet rinnakkain jo 18 000 vuoden ajan.

Koirien rooli muinaisissa sivilisaatioissa

Alun perin koiria käytettiin kotien vartijoina, ja myöhemmin ne alkoivat auttaa ihmisiä metsästyksessä ja sodankäynnissä. Niitä käytettiin sekä puolustus- että hyökkäystarkoituksissa sekä viestinviejinä. Valitettavasti viestinviejän rooli tarkoitti yleensä koiralle menehtymistä. Koirien tehtävä oli niellä viestin sisältävä kuparikapseli ja kuljettaa se perille haluttuun määränpäähän. Ainoa tapa saada kapseli nopeasti ulos koiran sisältä, oli avata sen vatsa.

Koirien rooli muinaisissa sivilisaatioissa

Tutkijoiden löydösten perusteella tiedetään, että koirat ovat kuuluneet ihmisten elämään tuhansien vuosien ajan. Ne ovat myös esiintyneet jo pitkään lukuisissa tarinoissa, mikä tukee väittämää siitä, että ne ovat olleet tärkeässä roolissa eri yhteiskunnissa.

  • Göbekli Tepen temppeli. Tästä turkkilaisesta temppelistä on tehty yli 12 000 vuotta vanhoja löydöksiä, joiden mukana on selkeitä todisteita siitä, että kesytettyjä koiria eli jo tuohon aikaan ihmisten parissa.
  • Natufin kulttuuri. Hautalöydöt osoittavat, että ihmiset ovat laittaneet hautoihin kukkia ja yrttejä jo Natufin kulttuurin aikana Lähi-Idässä 13 700 vuotta sitten. Arkeologit ovat myös löytäneet samalta alueelta koiranpennun kanssa noin 12 000 vuotta sitten haudatun vanhan miehen jäänteet.
  • GilgameshGilgamesh-eepos on yksi ihmiskunnan vanhimpia säilyneitä kaunokirjallisia tekstejä. Eläimet saavat tässä eepoksessa hyvinkin monisyisiä ja jopa juonenkuljetuksellisesti tärkeitä merkityksiä ja rooleja.
  • Mahābhārata. Mahābhārata on intialainen uskonnollis-filosofinen suureepos, jossa kerrotaan muun muassa Yudisthiran tarina. Mies käy matkalle koiran kanssa, johon hän kiintyy syvästi. Kun kaksikko tarinan lopussa saapuu taivaan porteille, koiralta evätään pääsy taivaaseen. Yudisthira kieltäytyy kulkemasta portista ilman uskollista koiraansa.

Koirien rooli muinaisessa Egyptissä

Koirien rooli muinaisissa sivilisaatioissa

Arkeologit ovat löytäneet Egyptistä kuolemanjumala Anubikselle omistetun temppelin katakombeista lähes kahdeksan miljoonan koiran muumioituneet jäänteet. Tutkijoiden mukaan löytö kertoo hyvin laajasta ja merkittävästä eläinkultista, joka ylläpiti paitsi seudun kulttuuria, myös taloutta. Tutkijoiden mukaan koiria pidettiin hurskaina viestinviejinä jumalille, ja jopa tuntien tai päivien ikäisiä pentuja muumioitiin tässä tarkoituksessa. Osa vanhemmista temppelikoirina toimineista yksilöistä haudattiin puuarkuissa ja niille järjestettiin näyttävät hautajaismenot.

Kissoista tuli yleisiä lemmikkieläimiä muinaisen Egyptin Uuden valtakunnan aikana, mutta myös koiria ja apinoita pidettiin lemmikkeinä, ja koirista jalostettiin eri rotuja eri tarkoituksiin. Kuninkaiden lemmikit haudattiin usein samaan hautaan omistajansa kanssa.