Millaisia eläimiä ovat pelätyt piraijat?

20 lokakuu, 2019
Piraijat ovat Etelä-Amerikan makean veden joissa eläviä kaloja. Osa piraijalajeista tunnetaan lihansyöjinä, jotka kaluavat saaliinsa hetkessä paljaiksi, ja nämä kalat ovatkin tuttuja monista elokuvista, joissa ne hyökkäävät ihmisten kimppuun.

Piraijat ovat epäilemättä yksiä maailman pelätyimmistä kaloista, sillä niiden kyky syödä suurikin saalis nopeasti suihinsa on laajalti tunnettu.

Minkälaisia kaloja piraijat ovat?

Piraijat on Etelä-Amerikan Atlanttiin laskevissa joissa elävä kalaheimo. Kyseiseen heimoon kuuluu noin 90 lajia. Piraijat tunnetaan maineestaan lihansyöjinä, mutta tosiasiassa tämä kalaheimo on kaikkiruokainen, ja jotkut piraijalajit suosivat kasvisravintoa.

Piraijat kasvavat tyypillisesti 15-25 senttimetrin kokoon, mutta joidenkin lajien yksilöt ovat täysikasvuisina 35-senttisiä. Piraijat tunnetaan parhaiten terävistä hampaistaan ja vahvoista leuoistaan, ja juuri kyseisten ominaisuuksien vuoksi nämä kalat ovat niin pelättyjä.

Lihaa syövistä piraijalajeista kuuluisin ja pelätyin on punapiraija, joka nauttii ravinnokseen lähinnä kaloja, mutta löytäessään kuolleen tai haavoittuneen eläimen, se kaluaa tämän hetkessä paljaaksi.

Seuraavaksi kerromme tarkemmin viidestä piraijalajista.

Eri tyyppiset piraijat

1. Mustakorvapiraija

Mustakorvapiraija elää Orinocon jokialueella Etelä-Amerikassa. Tämä trooppisten makeiden vesien kala on suurilta osin himmeän harmaa, mutta sillä on musta läikkä kiduskannen alla ja puna-oranssi vatsa.

Mustakorvapiraijanaaraat ovat suurempia kuin saman lajin koiraat. Ne voivat olla jopa 35 senttiä pitkiä ja painaa kilon verran. Kalalla on terävät, jopa 9 millimetriä pitkät hampaat.

Mustakorvapiraijat ovat luonteeltaan aggressiivisia, ja tuntiessaan olonsa uhatuksi, ne hyökkäävät välittömästi uhan kimppuun. Ne eivät pure ihmisiä saalistustarkoituksessa, vaan puolustaakseen itseään.

2. Punapiraija

Tämän lajin tieteelllinen nimi on Pygocentrus nattereri, ja kala elää mieluiten troppisissa makeissa vesissä,  joiden lämpötila on välillä 23-27 °C ja joiden pH-taso on hapan. Siten punapiraija elää Amazonin, Paranán, Paraguayn, Uruguayn ja Essequibon jokialueilla Etelä-Amerikassa.

Millaisia eläimiä ovat pelätyt piraijat?

Urokset voivat olla pituudeltaan noin 33 senttiä, ja niiden paino voi olla yli kolmekin kiloa. Ne ovat väriltään hopeansävyisiä, ja selässä on mustia täpliä. Vatsapuoli muuttuu syvän punaiseksi, kun kala kasvaa. Sen selkeästi ulos työntyvät leuat on varustettu terävillä hampailla, jotka tököttävät suusta näkyvästi, ja se liikkuu vedessä käärmeen tapaan. On siis selvä, että kyseessä on hyvin pelottavan näköinen olento, jota ei halua kohdata uinnilla!

Nämä piraijat syövät kaloja, matoja ja hyönteisiä, ja ne voivat aiheuttaa terävillä hampaillaan vakavaa vahinkoa ihmisellekin. Lisäksi on syytä tietää tästä lajista se, että kala voi hyökätä kuivuuden tai voimakkaan kuumuuden jaksojen aikana.

3. Pygocentrus piraija tai San Franciscon piraija

Tämä piraija, jonka tieteellinen nimi on Pygocentrus piraya, elää trooppisissa makeissa vesissä San Franciscon jokialueella Brasiliassa. Koiraat voivat olla 40 senttiä pitkiä ja painaa jopa kolme kiloa, ja kalalla on tummat, hiukan vihertävät suomut ja keltainen vatsa. Molemmilla puolen kehoa on valkoisia täpliä.

Millaisia eläimiä ovat pelätyt piraijat?

4. Mustapiraija

Kuten kalan nimi jo kertoo, tämän piraijan keho on tumma, mutta joskus sen väri on kuitenkin harmaa, ja vatsa on vaaleampi kuin pää ja evät. Mustapiraija on muodoltaan vinoneliön tyyppinen, ja sen kuono on litteä ja hampaat todella kehittyneet, ja sen silmien iirikset ovat voimakkaan punaiset. Melko kammottavalta kuulostava kala – alla oleva kuva todistaakin, että mustapiraijan ulkonäkö on vaikuttava!

Mustapiraija on yksi lukuisista piraijalajeista

Se elää kirkkaan veden joissa, vetisissä metsissä sekä savanneilla, kuten myös Venezuelan suoalueilla. Tämä on hyvin voimakkaasti omaa aluettaan puolustava kala, joka saalistaa paljon, ja se elää hyönteisten toukkia, äyriäisiä, fins (???) sekä pieni kaloja syömällä.

5. Serrasalmus irritans

Lopuksi sitten tämä laji nimeltä Serrasalmus irritans, joka on Venezuelan seuduilla kotoperäinen piraija. Se elää Orinocon jokialueen kirkkaissa vesissä, vetisissä metsissä, savanneilla ja suoalueilla.

Millaisia eläimiä ovat pelätyt piraijat?

Tällä lajilla on pitkä ja vinoneliön muotoinen, harmaa keho, ja sillä on kyljissään keltaisia täpliä. Sen pää on pieni, silmät keltaiset ja leuka voimakkaasti esiin työntyvä, ja peräevä on punainen. Ruoakseen tämä piraija syö pieniä kaloja, toukkia, hyönteisiä sekä äyriäisiä.

Nyt tiedät perusasiat myyttisistä piraijoista, joita on montaa alalajia ja jotka tunnetaan ennen kaikkea niiden hyytävistä leuoista ja lihanhimosta. Näillä lukuisissa elokuvissa esiintyneillä kaloilla on maine hirvittävinä, eikä suotta –  on siis aivan totta, että piraijat voivat joskus syödä ihmistäkin.