Mustiin kissoihin liittyvät myytit

19 marraskuu, 2020

Vaikka kissat ovat eläneet ihmisten rinnalla jo tuhansien vuosien ajan, ja tietyissä sivilisaatioissa niitä on kunnioitettu ja arvostettu, niihin on liittynyt aikojen saatossa myös monia vääriä uskomuksia. Etenkin mustiin kissoihin liittyvät myytit ovat olleet yleisiä ja laajalle levinneitä kuluneiden vuosituhansien aikana.

Kissat olivat pitkään ihmisten kunnioittamia kumppaneita

Ihmiset ja kissat ovat eläneet rinnakkain tuhansien vuosien ajan. Jo muinaisessa Egyptissä kissat olivat arvostettuja eläimiä, joita pidettiin jumalten lähetteinä. Egyptiläiset palvoivat kissahahmoisena kuvattua Bastet-jumalatarta, ja faraot haudattiin usein kissojensa kanssa. Kissoilla oli jopa merkityksellinen paikka kuninkaallisilla hautausmailla, ja yleensä kuninkaallisten läheisyydessä oli useita kissoja kuvaavia hieroglyfejä. Elettiinpä Egyptissä jopa aikoja, jolloin jokainen kissan tappanut tuomittiin kuolemaan.

Kreikkalaiset halusivat kopioida monissa asioissa muinaisten egyptiläisten tapoja, ja tämä sai heidät myös tuomaan useita mustia kissoja maahansa. Näin mustat kissat saapuivat Eurooppaan ja levisivät lopulta koko maanosaan. Viktoriaanisen ajan Englannissa ja Skotlannissa uskottiin, että jos vasta vihitty pari löysi mustan kissan kotinsa edestä, heillä oli edessään onnellinen ja menestyksekäs avioliitto.

Myös merimiehet uskoivat tuhansien vuosien ajan kissojen tuovan laivalle onnea vaarallisilla vesillä purjehdittaessa. Näiden laivakissojen käytöstä tulkittiin ja siitä luettiin erilaisia enteitä. Laivakissan yli laidan heittämisestä uskottiin seuraavan myrsky ja yhdeksän vuoden epäonni, joten kissoja kohdeltiin ja ruokittiin laivoilla hyvin.

Mustiin kissoihin liittyvät myytit

Mustat kissat alettiin yhdistää noituuteen

Keskiajalla katolinen kirkko oli voimakas toimija, joka teki päätöksiä, joilla oli usein ankaria seurauksia yhteiskunnalle. 1100-luvun lopun Ranskassa syntyi katolisen kirkon määrittelemää harhaoppisuutta vastaan taisteleva laitos, inkvisitio. Inkvisition alaiset tuomioistuimet olivat vastuussa muun muassa noituuden ja harhaopin tunnistamisesta.

Useita yksinäisiä ja jollain tavalla totutusta normista poikkeavia naisia syytettiin noituudesta, ja heidän kohtalonaan oli usein joutua poltetuksi roviolla. Samaan aikaan alettiin jahdata väritykseltään tummia kissoja, joita noidiksi epäiltyjen naisten kuviteltiin käyttävän apuna noituudessa ja loitsujen tekemisessä. Vaikka todellisuudessa kissat olivat varautuneita ja piiloutuivat siksi ihmisiltä, alettiin kertoa tarinaa, että kissat ovat naamioituneita, eläimen muodon ottavia noitia. Tämän vuoksi niitä ei saatu otettua kiinni öisin, ja ne pystyivät suorittamaan taikojaan ilman ongelmia.

Ensimmäinen asiakirja, jossa mustat kissat yhdistetään suoraan noituuteen ja harhaoppiin, kirjoitettiin 1200-luvulla. Tuolloin Paavi Gregorius IX esitti mustien kissojen liittyvän paholaiseen. Tämän seuraksena ihmiset alkoivat pelätä mustia kissoja ja alkoivat hävittää niitä erittäin raaoin keinoin, esimerkiksi kiduttamalla. Tämä aiheutti kissapopulaation huomattavan pienenemisen, mikä puolestaan johti rottien lisääntymiseen ja sitä kautta tautien leviämiseen. Esimerkiksi musta surma aiheutti Euroopassa yli 25 miljoonan ihmisen kuoleman vain kolmen vuoden aikana.

Tuohon aikaan ei vielä ollut yleisessä tiedossa, että paiserutto leviää mustarotan kirppujen välityksellä, Koska kissat metsästävät luonnostaan jyrsijöitä, yhdistettiin ne epidemiaan. Näin kissojen tappaminen lähestulkoon tuhosi koko lajin vuonna 1400. Ihmiset eivät ymmärtäneet, että mitä vähemmän kissoja ympärillä elää, sitä enemmän rottia ja ruttoa ympäristössä esiintyy.

Mustat kissan huonon onnen tuojina

Mustiin kissoihin liittyvät myytit

Yksi laajimmalle levinneistä mustiin kissoihin ja niiden tuottamaan huonoon onneen liittyvistä legendoista sai alkunsa englantilaisessa Lincolnshiren kreivikunnassa vuonna 1560. Tuolloin eräs mies törmäsi yöllä poikansa kanssa tummaan kissaan. Kun kissa piiloutui peloissaan nurkkaan, mies heitti sitä kivillä. Loukkaantunut ja avuton kissa juoksi turvaan taloon, jossa asui noidaksi epäilty nainen. Seuraavana päivänä vanha nainen nähtiin yltäpäältä haavoissa ja mustelmissa, mikä sai kyläläiset päättelemään tämän ottaneen edellisyönä kissan muodon.

Vaikka mustien kissojen ei enää uskota olevan noitia tai niiden apulaisia, monissa maissa niihin liittyy vielä tänäkin päivänä erilaisia vääriä uskomuksia. Esimerkiksi Italiassa on ollut pitkään valloilla uskomus siitä, että se, että musta kissa kiipeää sairaan henkilön sänkyyn, on merkki siitä, että henkilö kuolee pian.

Vielä tänäkin päivänä mustat kissat – ja myös muut mustat eläimet – löytävät huonommin kodin kuin muun väriset eläimet. Myös Suomen löytöeläinkodeissa on huomattu, että mustat kissat odottavat omaa perhettä muita eläimiä kauemmin. Taustalla voi olla juurikin mustan kissan maine huonon onnen symbolina, mutta todennäköisesti tilanteeseen vaikuttaa myös se, että monet ihmiset pitävät mustia kissoja tavallisen ja tylsän näköisinä.