Ikääntyvän koiran ruokinta

11 maaliskuu, 2020
Koirien ruokavalio vaihtelee yksilön koosta, rodusta, terveydentilasta, aktiivisuudesta ja iästä riippuen. Esimerkiksi aktiivisella aikuisiän kynnyksellä olevalla koiralla on hyvin erilaiset ravintotarpeet kuin sen seniori-ikään ehtineellä lajitoverilla.

Koiran ravinnolliset tarpeet riippuvat sen iästä, koosta, terveydentilasta ja aktiivisuudesta, ja vastuullinen omistaja muuttaa lemmikin ruokavaliota eläimen elämäntilanteen mukaan. Tänään annamme muutamia vinkkejä siihen, miten ikääntyvän koiran ruokinta suoritetaan terveellisesti.

Koiran ruokavalio

Koira on kaikkiruokainen eläin, jonka esi-isä on susi. Sen lisäksi, että susi metsästää erilaisia eläimiä aina suurikokoisista sorkka- ja kavioeläimistä pienempiin saaliisiin, se syö toisinaan myös haaskoja ja jopa kasveja ja sieniä. Luonnossa susi pystyy syömään suuren määrän ruokaa lyhyessä ajassa, kun ruokaa kerran on tarjolla. Sen vatsa on tehty kestämään kovaa rasitusta, ja tämän vuoksi myös koirat voivat syödä yhden suuren aterian päivässä.

Vaikka koira onkin nykyään kaikkiruokainen eläin, sen ruoansulatusjärjestelmä on edelleen lihansyöjälle ominainen. Tämän vuoksi koiran ruokavalion tulisi sisältää noin 80 % eläinperäisiä proteiineja ja 20 % vihanneksia tai hedelmiä. Lihan ja muiden raaka-aineiden suhde kuitenkin riippuu aina koiran iästä, terveydentilasta ja aktiivisuudesta. Olipa koira minkä ikäinen tahansa, se tarvitsee rasvaa, valkuaisaineita ja hiilihydraatteja.

Mainiot hedelmät ja kasvikset koirallesi

Koiranruoan ainesosien merkitys

Lemmikin ruokaa valittaessa kannattaa ottaa huomioon tiettyjä tekijöitä tuotteen laadun varmistamiseksi. Omistajan on tärkeä tarkistaa aina ruoan ainesosat:

  • Ainesosien järjestys. Ainesosat järjestetään suuruusjärjestyksessä sen mukaan, mikä ainesosien suhde on tuotteessa. Luettelon alussa mainittavia aineosia on siis ruoassa eniten. Listan ensimmäisenä tulee olla jokin proteiinin lähde, minkä jälkeen listataan hiilihydraatit, rasvat, vitamiinit ja hivenaineet.
  • Tarkat määritelmät. Kannattaa etsiä ruokia, joiden ainesosaluettelossa kerrotaan tarkasti, mitä tuote sisältää. Sen sijaan, että tuotteen kerrotaan sisältävän esimerkiksi lihaa tai siipikarjaa, ainesosaluettelossa tulisi olla merkintä esimerkiksi lampaasta tai kanasta.
  • Välttämättömät ravintoaineet. Vaikka näiden määrä onkin ruoassa muita aineksia pienempi, ne ovat välttämättömiä koiran terveyden kannalta. Koira tarvitsee rasvahappoja, vitamiineja ja hivenaineita.
  • Tuhka eli hehkutusjäännöspitoisuus. Tuhkan määrä ei kerro siitä, onko ruoka laadukasta vai ei – paitsi jos sen määrä on poikkeuksellisen suuri, eli yli 25 % kuivapainosta.
  • Kuidut. Liukenemattomat kuidut vaikuttavat lähinnä koiran ulosteen koostumukseen ja ovat tärkeä apua ummetuksen ehkäisyssä. Paksusuolen baketeerit muodostavat liukenevista kuiduista hyödyllisiä rasvahappoja.
  • Väri- ja lisäaineet. Koiran elimistö ei tarvitse näitä mihinkään, joten tuotteita, joissa on väri- tai lisäaineita, kannattaa vältellä.
Ikääntyvän koiran ruokinta

Ikääntyvän koiran ruokinta

Ikä lisää koirilla sellaisten sairauksien riskiä, jotka vaativat tarkkaan kontrolloitua ruokavaliota – esimerkkeinä voidaan mainita koliitti ja munuaisongelmat. Sen sijaan terveet ikääntyvät koirat tarvitsevat pääsääntöisesti entistä vähäkalorisempaa ruokaa.

Tämä johtuu siitä, että seniori-ikäisen koiran energiantarve on nuorempaa koiraa pienempi. Ikääntyvän eläimen elimistö varastoi enemmän rasvaa, aineenvaihdunta hidastuu ja ruumiinlämpö putoaa, minkä lisäksi fyysinen aktiivisuus yleensä laskee iän karttumisen myötä. Noin 1500-2000 kcal per 0,5 kiloa energiaa sisältävät ruoat voivat auttaa ehkäisemään koiran ylipainoa.

Mitä tulee ikääntyvän koiran ruokavalion koostamiseen, mielessä on hyvä pitää seuraavat asiat:

  • Ikääntyvä koira tarvitsee tyypillisesti ruokaa, jossa on 15-23 % proteiinia. Liian suuri proteiinin määrä ruokavaliossa voi vaikuttaa haitallisesti koiran munuaisiin.
  • Vanhan koiran ruoan rasvapitoisuudeksi suositellaan noin 7-15 %.
  • Koiran nauttiman kuidun määrää kannattaa lisätä ruoansulatuksen toiminnan varmistamiseksi ja ummetuksen kaltaisten ongelmien ehkäisemiseksi.
  • Fosforin ja natriumin määrän vähentäminen voi auttaa ehkäisemään munuaisongelmia.
  • Ikääntyville koirille suunniteltu ruoka sisältää usein elinten toimintaa tukevia lisäravinteita kuten tauriinia ja L-karnitiinia.

Jos koiran paino putoaa, sen päivittäinen ruoka-annos kannattaa jakaa useammaksi ateriaksi, jotka tarjoillaan pitkin päivää. Tämä voi rohkaista eläintä syömään paremmin. Ylipainoista lemmikkiä on syytä pyrkiä aktivoimaan esimerkiksi erilaisten ruokaa tai herkkuja hyödyntävien aktivointilelujen avulla.

  • McDonald, Edwards Grennhalgh y Morgan. Nutrición animal.Zaragoza, Editorial Acribia, 1995.
  • Hand, Tharcher, Remillard y Roudebush. Nutrición clínica en pequeños animales. Buenos Aires; Panamericana, 200.
  • ATEUVES. Cómo valorar la calidad del pienso.