5 lemmikin omistamisen hyötyä

11 marraskuu, 2020
Lemmikit ovat monessa kodissa tärkeitä perheenjäseniä, eikä ihme, sillä sen lisäksi, että ne ovat hyvää seuraa, niistä on monia muitakin hyötyjä.

Kissat ja koirat ovat olleet osa ihmisten elämää jo tuhansien vuosien ajan; ensin tuhoeläinten metsästäjinä ja muissa työtehtävissä ja myöhemmin lemmikkeinä ja rakkaina perheenjäseninä. Tänä päivänä kissoilla, koirilla ja muilla lemmikeillä tiedetään olevan positiivinen vaikutus sekä ihmisen henkiseen että fyysiseen hyvinvointiin. Seuraavaksi jaammekin viisi lemmikin omistamisen hyötyä.

5 lemmikin omistamisen hyötyä

1. Lemmikki opettaa vastuuntuntoa

Lemmikillä voi olla erittäin positiivinen vaikutus lapsen psykologiseen kehitykseen ja persoonallisuuteen. Lemmikistä huolehtiminen opettaa lasta paitsi kunnioittamaan eläimiä ja kohtelemaan niitä oikein, myös ottamaan vastuuta ja ymmärtämään muiden tarpeita. Lemmikin omistaminen ei ole pelkkää suloisen eläimen silittelemistä ja leikittämistä, vaan siihen kuuluu myös vähemmän hauskoja vastuita ja lupaus siitä, että eläintä hoidetaan ja rakastetaan sen viimeiseen päivään asti.

Lopullinen vastuu lemmikistä on aina vanhemmilla, mutta lapsi kannattaa ottaa häneen ikäänsä sopivalla tavalla mukaan eläimen hoitamiseen. Ulkoiluttaminen, ruokkiminen ja muut jokapäiväiset askareet antavat lapselle tunteen vastuusta, ja parhaimmassa tapauksessa tämä oppi kestää koko loppuelämän ajan.

Lemmikki hyödyttää ikääntyvää ihmistä

2. Lemmikki parantaa vastustuskykyä

Tutkimusten mukaan eläimet vahvistavat ihmisen vastustuskykyä. Aikuisen kohdalla lemmikin vaikutukset vastustuskykyyn tai allergia- ja astma-alttiuteen eivät todennäköisesti ole suuret, mutta asiantuntijoiden mukaan lemmikki voi parantaa lapsen terveyttä. Eläimen kanssa aikaa viettävä lapsi nimittäin altistuu runsaalle määrälle bakteereja, ja kun hänen vastustuskykynsä tottuu näihin mikrobeihin, hänen elimistönsä alkaa kehittää tehokkaampia suojelumekanismeja ja vahvistuu.

Lemmikkiperheiden alle vuoden ikäisten lasten on havaittu sairastavan kylminä vuodenaikoina vähemmän flunssaa kuin lasten, joiden kotona ei ole lemmikkiä. Tämän lisäksi monet tutkimukset ovat osoittaneet, että koiran tai kissan kanssa elävillä vauvoilla on pienempi riski kärsiä korvatulehduksista. Jos lapsi kuitenkin sairastuu korvatulehdukseen, tulehdus on lievempi ja vaatii vähemmän lääkitystä.

3. Lemmikki parantaa fyysistä terveyttä

Sen lisäksi, että lemmikin kanssa eläminen vahvistaa lapsen vastustuskykyä, tutkimusten mukaan eläimen kanssa kodin jakamisesta on monia muitakin terveyshyötyjä sekä lapsille että aikuisille. Esimerkkinä mainittakoon, että eläimen silittelemisen on todettu laskevan verenpainetta ja hidastavan nopeaa pulssia, minkä lisäksi lemmikki voi alentaa omistajan veren rasva-arvoja ja vähentää siten sydäntaudin riskitekijöitä. Lemmikin omistavien sydäntauti­kuolleisuuden onkin tutkittu olevan 3 % pienempi kuin muilla.

Tämän lisäksi tutkimusten mukaan sydänkohtauksen saaneen henkilön eliniänodote nousee, jos hänellä on lemmikki. Päätelmä pohjautuu siihen, että tällaisessa tapauksessa uuden sydänkohtauksen riski pienenee. Eräässä tutkimuksessa havaittiin, että lemmikin omistavien sydäninfarktipotilaiden keskuudessa kuolleisuus oli jopa kolmanneksen pienempi kuin niiden ihmisten joukossa, joilla ei ole lemmikkiä.

Lemmikin tarkkaileminen ja etenkin silittäminen voi myös vähentää kipua. Eläimen läheisyys ja koskettaminen nimittäin saa elimistön tuottamaan enemmän oksitosiinia, joka on yksi kipua lievittävistä hormoneista. Etenkin päivittäistä ulkoilutusta vaativa koira aktivoi omistajaansa, mikä vaikuttaa omalta osaltaan positiivisesti terveyteen. Myös unettomuuden on havaittu olevan lemmikinomistajilla harvinaisempaa kuin muilla, ja koirista tiedetään jopa olevan apua tiettyjen uniongelmien hoidossa.

5 lemmikin omistamisen hyötyä

4. Lemmikki vähentää stressiä

Lemmikki tuo kotiin iloa ja energiaa, mutta luo myös ympärilleen rentouttavan ja miellyttävän ilmapiirin, mikä heijastuu omistajan hyvinvointiin monin eri tavoin. Lemmikin paijaaminen ja rapsuttelu lisää dopamiinin, beeta-endorfiinien ja oksitosiinin eritystä samalla, kun stressihormoni kortisolin tuotanto vähenee. Tämä johtaa ihmisen mielialan kohoamiseen ja onnellisempaan, rauhallisempaan ja turvallisempaan oloon. Useissa tutkimuksissa on todettu, että jopa pelkkä eläimen tarkkaileminen tai eläinvideoiden katseleminen helpottaa välittömästi stressin aiheuttamia fyysisiä oireita.

Se, että lemmikki vähentää stressiä, voi näkyä pidempänä elämänä, sillä kortisolin tiedetään lyhentävän elinikää. Koska stressaantuneen ihmisen sydämen lyöntitiheys ja verenpaine ovat jatkuvasti korkeat, riski sydän- ja verisuonitauteihin sairastumiseen kohoaa huomattavasti.

5. Lemmikki helpottaa yksinäisyyttä

Lemmikki on uskollinen kumppani ja seuralainen, joka vähentää etenkin yksin asuvan yksinäisyyttä. Eläin voi antaa omistajan elämälle merkityksen ja tuoda siihen vastuun tunteen. Tutkimusten mukaan lemmikin omistava yksineläjä selviytyy kriiseistä paremmin kuin täysin yksinään asuva. Etenkin vanhuksella lemmikki voi olla yksi parhaista lääkkeistä ja piristäjistä, kunhan hän kykenee huolehtimaan eläimestä.

Lemmikki myös pienentää masennukseen ja muihin yksinäisyyteen liittyviin mielenterveysongelmiin sairastumisen riskiä. Sen lisäksi, että eläin tarjoaa kaivattua seuraa, sen hoitoon liittyvällä vastuun ottamisella on positiivisia vaikutuksia. Tämän lisäksi etenkin koiran avulla on usein helppo solmia uusia tuttavuuksia, sillä eläin toimii hyvänä jäänmurtajana esimerkiksi lenkkipoluilla ja koirapuistoissa.