Kissojen kaupunki Istanbul

18 tammikuu, 2021

Istanbulista on toisinaan käytetty nimitystä kissojen kaupunki, sillä sen kaduilla kulkee vapaasti valtava määrä kissoja. Kissoilla oli aikanaan tärkeä rooli kaupungin rottaongelman hoitamisessa, ja osa kissoista suorittaa tätä historiallista tehtävää edelleen.

Konstantinopolista Istanbuliksi

Maan luoteisosassa Marmaranmeren pohjukassa sijaitseva Istanbul on Turkin väkirikkain kaupunki ja maan kulttuurin, viestinnän, viihteen ja talouden keskus. Bysantin keisarikunnan aikaan kaupunki tunnettiin Konstantinopolina. Se oli Bysantin valtakunnan eli Itä-Rooman pääkaupunki vuosina 330–1453 ja vuosisatojen ajan tärkeä satamakaupunki Euroopan ja Aasian erottavan Bosporinsalmen ansiosta. Vuonna 1453 kaupunki siirtyi turkkilaisen Osmanien valtakunnan haltuun. Osmanit eivät varsinaisesti muuttaneet kaupungin nimeä, vaan käyttivät rinnakkain Konstantiniye- ja Stanbulin-nimiä aina vuoteen 1923 asti, jolloin valtakunta kukistui.

Kissojen kaupunki Istanbul

Koska Istanbul on satamakaupunki, sinne saapui aikoinaan suuria kauppalaivoja kyydissään kissoja, joiden tehtävänä oli pitää jyrsijät poissa aluksilta. Sadat kissat päätyivät vuosien aikana nousemaan maihin, minne ne lopulta myös jäivät. Kaupungin asukkaat ovat pitäneet huolta kissoista jo pitkään, ja vanhoissa rakennuksissa on edelleen kissakuvituksin koristeltuja ovia ja ikkunoita, joista osa on peräisin aina Ottomaanien aikakaudelta asti. Samalla kaupungissa näkyy monin paikoin profeetta Muhammedin rakkaus kissoja kohtaan.

Kissojen kaupunki Istanbul

Vaikka Istanbulissa onkin valtava kulkukissaongelma, osa kaupungin kaduilla elävistä kissoista elää herroiksi, sillä monet paikalliset pitävät niistä ja jatkavat pitkää perinnettä ruokkimalla ja hoitamalla niitä. Moni kokee kaupungin ihmisten ja kissojen välillä olevan rikkomaton side. Tämä tarkoittaa kuitenkin sitä, että Istanbulin kaduille on ilmestynyt yhä enemmän kissoja, kun eläimet ovat oppineet saapumaan kaupunkiin ruoan toivossa. Tämän lisäksi alueella syntyy jatkuvasti uusia pentuja, mikä kasvattaa ongelmaa vuodesta toiseen.

Kissojen kaupunki Istanbul

Kissat ovat kaupungin kaduilla yhtä tavallisia kuin ihmiset tai katulaatat. On normaalia nähdä kaduilla kissoja, eikä kukaan paikallisista asukkaista pidä satoja kujilla vaeltavia eläimiä erikoisena asiana. Istanbulin katuja kulkiessaan voi nähdä kissoja kauppojen ikkunoissa, kehräämässä kahviloissa ja seuraamassa tarjoilijoita ravintoloiden terasseilla. Kissat päästetään lähes kaikkialle, sillä ne ovat osa kaupungin maisemaa. Turistien silmään kissojen valtava määrä sen sijaan pistää. On arvioitu, että Istanbulin kaduilla asuu noin 150 000 kissaa, mutta arvio on todennäköisesti tänä päivänä huomattavasti alakanttiin.

Onni on se, että Istanbulin hallinnon päätöksellä kaupungin kodittomille kissoille on rakennettu erityisiä suojia ja pystytetty ruokapisteitä. Lisäksi kaupungilla on Instagram-tili, johon ladataan runsaasti kuvia kissoista hauskoissa tilanteissa ja asennoissa. Kissojen hoitaminen ei kuitenkaan ole ainoastaan hallinnon vastuulla, ja moni paikallinen asukas jättääkin eläimille ruokaa ja vettä turvatakseen niiden hyvinvoinnin.