Lemmikin hyödyt

27 tammikuu, 2021

Kissat ja koirat ovat olleet osa ihmisten elämää jo tuhansien vuosien ajan, ja tänä päivänä noin kolmasosalla suomalaisista arvioidaan olevan lemmikki. Tämä ei ole mikään ihme, sillä lemmikin hyödyt ovat moninaiset.

Lemmikin hyödyt

Lemmikki aktivoi

Tänä päivänä moni elää istumapainotteista elämää, eikä huolehdi tarpeeksi omasta fyysisestä hyvinvoinnistaan. Mikä tahansa lemmikki voi aktivoida ihmistä, mutta erityisen hyvin tähän pystyy koira, jota on kävelytettävä säännöllisesti ja useinRauhallinenkin kävely parantaa terveyttä ja mielialaa.

Lemmikki opettaa vastuuntuntoa

Elävästä olennosta huolehtiminen saa ihmisen tuntemaan itsensä hyödylliseksi ja olemaan entistä vastuullisempia. Tämä on erityisen tärkeää lasten kohdalla. Lemmikillä voi olla erittäin positiivinen vaikutus lapsen psykologiseen kehitykseen ja persoonallisuuteen. Lemmikistä huolehtiminen opettaa lasta paitsi kunnioittamaan eläimiä ja kohtelemaan niitä oikein, myös ottamaan vastuuta ja ymmärtämään muiden tarpeita.

Lopullinen vastuu lemmikistä on aina vanhemmilla, mutta lapsi kannattaa ottaa häneen ikäänsä sopivalla tavalla mukaan eläimen hoitamiseen. Ulkoiluttaminen, ruokkiminen ja muut jokapäiväiset askareet antavat lapselle tunteen vastuusta, ja parhaimmassa tapauksessa tämä oppi kestää koko loppuelämän ajan.

Eräässä tutkimuksessa selvitettiin lasten suhdetta lemmikkeihin ja etenkin koiriin. Kyselyyn vastanneista lapsista 90 % kertoi olevansa valmis panostamaan ja antamaan omaa aikaansa koirasta huolehtimiseen. 80 % lapsista sanoi luovuttavansa mielellään suosikkilelunsa omalle koiralleen ja 75 % oli valmiita heräämään normaalia aikaisemmin viedäkseen koiran kävelylle.

Lemmikki vähentää stressiä

Lemmikki tuo mukanaan paitsi iloa ja energiaa, myös rentouttavan ja miellyttävän ilmapiirin, mikä heijastuu omistajan hyvinvointiin monin eri tavoin. Lemmikin paijaaminen ja jopa pelkkä läsnäolo lisää dopamiinin, beeta-endorfiinien ja oksitosiinin eritystä samalla, kun stressihormoni kortisolin tuotanto vähenee. Tämä johtaa ihmisen mielialan kohoamiseen ja onnellisempaan, rauhallisempaan ja turvallisempaan oloon. Useissa tutkimuksissa on todettu, että jopa pelkkä eläimen tarkkaileminen tai eläinvideoiden katseleminen helpottaa välittömästi stressin aiheuttamia fyysisiä oireita.

Lemmikin hyödyt

Kortisolin tiedetään lyhentävän elinikää, mikä tarkoittaa, että lemmikin stressiä vähentävä vaikutus voi näkyä omistajan pidempänä elämänä. Stressaantuneen ihmisen sydämen lyöntitiheys ja verenpaine ovat jatkuvasti korkeat, minkä vuoksi sydän- ja verisuonitauteihin sairastumisen riski on normaalia suurempi.

Lemmikki helpottaa yksinäisyyttä

Vaikka lemmikin kanssa ei voikaan käydä samanlaisia keskusteluja kuin toisen ihmisen kanssa, eläin on erinomainen kumppani, joka rakastaa omistajaansa ehdoitta, nauttii tämän seurasta ja on aina innoissaan tämän saapuessa kotiin. Lemmikki on uskollinen seuralainen, joka vähentää etenkin yksin asuvan yksinäisyyttä. Se myös pienentää masennukseen ja muihin yksinäisyyteen liittyviin mielenterveysongelmiin sairastumisen riskiä.

Parhaimmillaan eläin voi antaa omistajan elämälle merkityksen ja kaivattua tunnetta vastuusta. Nimittäin sen lisäksi, että eläin tarjoaa kaivattua seuraa, sen hoitoon liittyvällä vastuun ottamisella on positiivisia vaikutuksia. Tutkimusten mukaan yksin elävä lemmikinomistaja selviytyy kriiseistä paremmin kuin täysin yksinään asuva, ja etenkin vanhuksilla lemmikki voi olla yksi parhaista lääkkeistä, piristäjistä ja toimintakyvyn ylläpitäjistä – kunhan hän vain kykenee huolehtimaan eläimestä sen tarvitsemalla tavalla.

Lemmikki parantaa vastustuskykyä

Tutkimusten mukaan lemmikit vahvistavat etenkin lasten vastustuskykyä. Tämä perustuu siihen, että eläimen kanssa aikaa viettävä lapsi altistuu runsaalle määrälle bakteereja, ja kun hänen vastustuskykynsä tottuu näihin mikrobeihin, hänen elimistönsä alkaa kehittää tehokkaampia suojelumekanismeja ja vahvistuu.

Lemmikin kanssa elävien alle vuoden ikäisten lasten on havaittu sairastavan kylminä vuodenaikoina vähemmän flunssaa kuin lasten, joiden kotona ei ole lemmikkiä. Tämän lisäksi monet tutkimukset ovat osoittaneet, että koiran tai kissan kanssa elävillä vauvoilla on pienempi riski kärsiä korvatulehduksista. Jos lapsi kuitenkin sairastuu korvatulehdukseen, tulehdus on lievempi ja vaatii vähemmän lääkitystä.

Lemmikki parantaa fyysistä terveyttä

Sen lisäksi, että lemmikin kanssa eläminen vahvistaa etenkin lasten vastustuskykyä, tutkimusten mukaan eläimen kanssa kodin jakamisesta on monia muitakin terveyshyötyjä sekä lapsille että aikuisille. Sen lisäksi, että eläimen silitteleminen voi laskea verenpainetta ja hidastaa nopeaa pulssia, lemmikki voi alentaa omistajan veren rasva-arvoja ja vähentää siten sydäntaudin riskitekijöitä. Lemmikin omistavien sydäntauti­kuolleisuuden onkin tutkittu olevan 3 % pienempi kuin muilla.

Lemmikin hyödyt

Tutkimusten mukaan sydänkohtauksen saaneen henkilön eliniänodote nousee, jos hänellä on lemmikki. Päätelmä pohjautuu siihen, että tällaisessa tapauksessa uuden sydänkohtauksen riski pienenee. Eräässä tutkimuksessa havaittiin, että lemmikin omistavien sydäninfarktipotilaiden keskuudessa kuolleisuus oli jopa kolmanneksen pienempi kuin niiden ihmisten joukossa, joilla ei ole lemmikkiä.

Lemmikin tarkkaileminen ja etenkin silittäminen voi myös vähentää kipua. Kuten yllä jo mainittiin, eläimen läheisyys ja koskettaminen saavat elimistön tuottamaan oksitosiinia, joka on yksi kipua lievittävistä hormoneista. Etenkin päivittäistä ulkoilutusta vaativa koira aktivoi omistajaansa, mikä vaikuttaa omalta osaltaan positiivisesti terveyteen. Myös unettomuuden on havaittu olevan lemmikinomistajilla harvinaisempaa kuin muilla, ja koirista tiedetään jopa olevan apua tiettyjen uniongelmien hoidossa.

Lemmikki auttaa tutustumaan uusiin ihmisiin

Etenkin koiran avulla on usein helppo solmia uusia tuttavuuksia, sillä eläin toimii hyvänä jäänmurtajana esimerkiksi lenkkipoluilla ja koirapuistoissa. Eläimet ovat myös helppo keskustelunaihe seurueessa, jossa useammalla henkilöllä on lemmikki.

Lemmikki auttaa ilmaisemaan tunteita

Lemmikin omistaminen voi auttaa ujoa ihmistä, jolla on vaikeuksia ilmaista tunteitaan. Monet lemmikit ilmaisevat jatkuvasti kiintymystään, uskollisuuttaan ja rakkauttaan, ja omistajan on usein mahdotonta olla osoittamatta eläimelle näitä samoja tunteita. Tämä pätee sekä aikuisiin että lapsiin.

Eläimiä rakastava lapsi kokee lemmikin kanssa leikkimisen luonnolliseksi, samaan tapaan kuin ystävän kanssa ajan viettämisen. Suuttumus, ilo ja muut tavalliset lapsen tunteet ovat syvempiä ja tuovat enemmän positiivisuutta elämää kohtaan, kun ne saadaan jakaa lemmikin kanssa. Joillakin lapsilla on myös vaikeuksia ilmaista tunteitaan toisia ihmisiä kohtaan. Lemmikkiä lapsi kuitenkin pystyy rakastamaan ehdoitta ilman ongelmia, mikä parhaassa tapauksessa auttaa häntä viestimään yleisestikin ottaen avoimemmin.