Les caractéristiques communes des terriers

16 juin, 2018
Ces chiens courageux et déterminés ont été utilisés pour chasser de petits mammifères, comme les rats, dans des terriers

Les chiens de terrier sont souvent de petite taille et courageux. Tout ceux qui ont déjà possédé un Yorkshire l’auront remarqué. Dans cet article, nous vous parlerons plus en profondeur des caractéristiques générales des chiens de terrier.

Une histoire commune

Cette race de chien a été conçue il y a quelques années pour accomplir des tâches bien spécifiques : traquer du gibier, protéger le bétail, guider les troupeaux, etc. C’est pour cette raison que la sélection génétique s’est plus basée sur le caractère et les compétences de l’animal plutôt que sur sa beauté.

Les éleveurs ont notamment sélectionné et fait se reproduire les chiens les plus rapides. Ils ont modulé leur physique jusqu’à obtenir le lévrier actuel qui présentait cette caractéristique. Ils ont procédé de la même manière avec tous les groupes de races. Ces chiens devaient accomplir un travail spécifique, et c’est pour cette raison qu’ils se ressemblent tant.

Quant aux chiens de terrier, ils portent bien leur nom. De fait, leur travail est étroitement lié à la terre. Ces chiens ont été conçus pour chasser de petits mammifères dans leurs terriers. Ils chassaient également les rats et d’autres petits prédateurs.

Caractéristiques communes des terriers : le physique

En raison du travail très précis qu’ils devaient effectuer, les chiens de terrier ont commencé à présenter des caractéristiques communes qui facilitaient leur travail. En général, ces chiens sont de petite taille et ont des pattes courtes et bien proportionnées.

Ils présentent également un pelage dur et rêche, à l’exception des spécimens spécialement conçus pour les concours de beauté. Ce type de pelage les protège de l’humidité des terriers et leur permet de travailler sous la pluie ou dans des zones marécageuses sans souffrir d’irritations cutanées. En outre, ces chiens perdent peu de poils et conviennent donc aux personnes souffrant d’allergies.

chien de terrier qui court

Leurs oreilles se dressent sur leur tête et leur implantation est assez haute. Ces chiens se servent de leur ouïe pour détecter la présence d’animaux dans les terriers ou pour localiser des proies. De plus, leurs oreilles sont assez mobiles, ce qui leur permet de mieux savoir d’où provient un son.

Caractéristiques communes des terriers : le caractère

Toutefois, ces chiens ne sont pas devenus les meilleurs chasseurs miniatures que grâce à leur physique. De fait, leur caractère a également joué un rôle important. Les chiens de terrier partagent des traits psychologiques communs typiques. Cependant, vous devez garder à l’esprit que le vécu de chaque chien peut modifier son comportement.

Il s’agit de chiens aboyeurs et d’alerte. Leur gabarit ne leur permet pas d’être de bons gardiens mais ils se montrent performants pour avertir de la présence d’un intrus. Ils ont hérité de cette caractéristique qui date de l’époque où ils devaient aboyer pour indiquer aux chasseurs l’emplacement des terriers et des proies.

Beaucoup de ces chiens se retrouvent confrontés à des animaux plus grands qu’eux. C’est pourquoi ils sont aussi courageux et audacieux. Ils n’hésitent pas, si nécessaire, à affronter des chiens, d’autres animaux ou des humains plus imposants qu’eux. Ils sont déterminés, énergiques et rapides.

chien de terrier blanc

De plus, lorsque les terriers sont stressés, ils suivent l’un de leurs instincts primitifs. Ils se mettent alors à gratter le sol, à creuser des trous et à enterrer des objets. Dès lors, si votre petit chien détruit vos pots de fleurs ou tente d’ensevelir des objets,  il essaye peut-être de vous montrer son mal-être!

Liste de races de chiens de terrier

Il existe de nombreuses races de chiens de terrier mais la liste ci-dessous regroupe les plus communes. Il existe également des variantes toy, autrement dit, plus petites. Ces dernières n’ont jamais été utilisées pour la chasse et sont plutôt destinées à participer à des concours de beauté, même si elles conservent les caractéristiques psychologiques des terriers.

  • Yorkshire terrier
  • Jack Russell
  • Ratier de Majorque et Bodeguero Andaluz
  • West Highland White Terrier ou “Westie”
  • Fox terrier
  • Airedale terrier
  • Boston terrier

Certains chiens d’attaque sont semblables aux chiens de terrier sur le plan génétique, même s’ils n’ont pas été conçus pour chasser de petits mammifères.

  • Bull terrier
  • Staffordshire bull terrier

Comme pour tous les groupes de races de chiens, les chiens de terrier partagent certaines caractéristiques communes auxquelles vous devez réfléchir avant d’en adopter un. De fait, ils sont nerveux et ils aboient, mais ils sont aussi courageux et déterminés. En raison de leur gabarit et de leur caractère, ils n’ont plus été utilisés pour la chasse et sont devenus des animaux de compagnie idéaux.