Les chiens comprennent vos sentiments

L’intelligence des animaux est vérifiable quotidiennement. Non seulement celle des animaux domestiques, mais aussi celle des espèces sauvages. Dans cet article, nous vous expliquons comment nous avons découvert que les chiens étaient capables comprendre les sentiments des gens en général, et ceux de leurs propriétaires en particulier.
Les chiens comprennent vos sentiments

Dernière mise à jour : 25 juillet, 2018

Nos chiens ressentent et comprennent les sentiments

Cette expression est très courante chez les propriétaires de chiens. Ces beaux êtres à quatre pattes qui nous accompagnent chaque jour ont de nombreuses compétences « partagées » avec les humains. Tous ceux qui aiment les chiens savent que leurs animaux de compagnie comprennent quand nous sommes tristes, en colère ou heureux.

Les chiens savent quand il faut qu’ils nous apportent leur soutien et leur affection. Mais aussi quand il faut nous laisser seul ou tranquille. Quels sont les fondements de ces décisions ? Selon les études, ils prennent en compte nos comportements, notre langage corporel, la quantité de phéromones que le corps « lance » et nos signaux vocaux.

Un groupe de scientifiques hongrois a photographié plusieurs cerveaux de chiens par IRM. Ils ont conclu que lorsque l’animal entendait le rire ou les pleurs de son maître, l’esprit réagissait différemment. Même eux ont éprouvé à la fois joie et tristesse.

Des séances de dressage et de scanners ont été effectuées sur 11 chiens. Ils sont restés immobiles pendant 8 minutes pour être évalués par la machine. D’autre part, on a observé le cerveau de 22 personnes qui entendaient des bruits de chiens, d’humains, d’atmosphères, de voitures, etc.

un chien et une femme

Les humains réagissaient plus fortement aux sons des autres. Pendant ce temps, les chiens réagissaient plus intensément aux bruits des autres chiens. Les résultats ont été étonnants. Dans les deux cas, les régions du cerveau qui s’illuminaient étaient semblables.

Le pôle temporal, situé dans la partie antérieure du lobe temporal, est responsable de la régulation des émotions, du langage, de l’ouïe, de la mémoire et de l’apprentissage. Cette région est celle qui était la plus active chez les gens et les chiens quand ils entendaient certains sons.

Des études antérieures ont montré que l’âge mental d’un chien correspond à celui d’un enfant d’environ 5 ans. Si un tout-petit de cet âge peut savoir quand sa mère ou ses frères et sœurs sont tristes, cette théorie est également applicable pour un chien.

Votre chien peut comprendre ce que vous ressentez

un teckel dans les bras d'une femme

Une autre recherche, cette fois menée à l’Université de Vienne et publiée dans Current Biology, a déclaré que les chiens peuvent déterminer si un visage est heureux ou en colère. Le chien comprend les marqueurs des deux sentiments.

Les auteurs de l’étude indiquent qu’il s’agit de la première preuve que les animaux différencient les émotions des autres espèces. Les chiens ont réussi ce test qui a été rejeté par les orangs-outans, les chimpanzés et les gorilles qui ont un passé commun avec les humains.

Les primates peuvent reconnaître les expressions faciales, mais seulement à partir de leurs semblables humains. C’est très compréhensible, car aucune espèce ne s’intéresse à savoir ce qui arrive à une autre espèce…. Sauf les chiens, qui sont étroitement liés aux humains.

Les 10 chiens qui ont participé à l’expérience étaient de races différentes (Border Collie, Terrier, Golden Retriever et Berger Allemand). Ils devaient observer à travers un écran des gens qui exprimaient différents sentiments avec leurs visages.

Apparemment, ils ont réagi à un visage en colère comme un stimulus intimidant. Ils étaient aussi plus détendus quand ils voyaient un sourire ou des yeux heureux. La théorie qui explique cela est la suivante : les chiens mémorisent les expressions de leurs maîtres et les relient à un moment ou à une situation.

Par exemple, lorsqu’ils cassent quelque chose. Si leur propriétaire se met en colère, ce visage leur rappelle de mauvais souvenirs. Au contraire, lorsqu’ils jouent avec leur maître. S’il voit votre visage heureux, il saura quand la personne sera heureuse.

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