La production de lait d'amande tue des milliards d'abeilles

La production de lait d'amande est associée à un déclin des populations d'abeilles maintenues par les apiculteurs américains. À quoi cette association est-elle due ?
La production de lait d'amande tue des milliards d'abeilles

Dernière mise à jour : 05 août, 2021

Au cours de la dernière décennie, l’importance des abeilles pollinisatrices (Apis mellifera) a été soulignée au niveau social pour deux raisons : leur déclin dû aux activités agricoles néfastes et leur rôle reconnu comme piliers des écosystèmes. Vous avez peut-être récemment lu la nouvelle suivante : « La production de lait d’amande tue les abeilles ». Quelle est la part de vérité dans cette affirmation ?

S’il est vrai que les cultures intensives et les insecticides sont responsables du déclin de la population de nombreuses espèces, tout ne peut pas être attribué aux demandes des consommateurs. Le problème est-il de vouloir consommer des sources alternatives au lait de vache ? Qu’en est-il des moyens de production agressifs nécessaires à la fabrication de certains aliments ?

La nouvelle

En janvier 2020, le prestigieux journal américain The Guardian a publié un article intitulé comme suit : « Comment envoyer des abeilles à la guerre : la vérité mortelle derrière l’obsession pour le lait d’amande » Dans celui-ci, il commence par raconter l’expérience de Dennis Arp, un éleveur d’abeilles pollinisatrices (Apis mellifera) chargé de produire du miel.

Comme l’indique la source citée, environ la moitié du bénéfice économique de ce professionnel provient de la “location” de ses alvéoles de février à mars pour la pollinisation des amandiers de California’s fertile Central Valley. 80 % des produits à base d’amande du monde sont produits à cet endroit, y compris le lait.

Malheureusement pour Dennis, les colonies d’abeilles ont commencé à mourir à l’arrivée de l’hiver, soit avant l’envoi des alvéoles en Californie pour la pollinisation annuelle. Les infestations d’acariens nuisibles ont anéanti 12 % des populations d’abeilles en quelques mois, un fait totalement inattendu.

Cela n’arrive pas dans une situation normale. La pollinisation pour obtenir du lait d’amande pourrait-elle donc tuer indirectement les abeilles ?

En une demi-décennie, la consommation de lait d’amande a augmenté de 250 %.

Le cycle de vie des abeilles est très complexe.

Au-delà de l’anecdote

Un autre rapport de The Guardian indique que le cas de Dennis n’est pas isolé, puisqu’en moyenne, les apiculteurs ont perdu 1 colonie sur 4 en leur possession entre 2018 et 2019. C’est le maximum historique enregistré depuis que cette activité est surveillée – cela fait maintenant 13 ans – grâce à Bee Informed Partnership.

Cela va même plus loin, puisque seulement pendant l’hiver de cet intervalle annuel 50 milliards d’abeilles ont perdu la vie. Les données ont été recueillies après analyse des chiffres fournis par plus de 4 700 apiculteurs dans 50 États américains.

Les causes de la mort massive des abeilles

Toutes ces données sont d’un grand intérêt, mais elles ne permettent toujours pas de savoir si le lait d’amande tue directement les abeilles américaines ou non. Selon les sources citées, l’association entre la pollinisation des amandiers et le taux de mortalité élevé des abeilles pollinisatrices pourrait être due aux déclencheurs suivants :

  1. Utilisation irresponsable des pesticides : les pesticides sont utilisés pour toutes sortes d’activités agricoles, mais les amandiers sont beaucoup plus pulvérisés que toute autre culture, comme l’indiquent des sources professionnelles. Le glyphosate, utilisé dans le monde entier dans les cultures à grande échelle, s’est avéré nocif pour les abeilles.
  2. Interruption de la période de dormance : les nids d’abeilles cessent leur activité en hiver en raison des basses températures. Elles profitent de ce temps pour faire le plein d’énergie. Malheureusement, la pollinisation des amandiers en Californie signifie qu’elles doivent “se réveiller” plus tôt que prévu, en février ou début mars.
  3. Surpeuplement des abeilles : le nombre total d’abeilles nécessaires pour polliniser les amandiers est beaucoup plus élevé que ce qui serait nécessaire pour la pollinisation des pommiers et autres arbres. L’accumulation d’abeilles dans un environnement confiné peut favoriser la propagation d’acariens, de virus, de bactéries et d’autres agents pathogènes pour ces insectes.

Au-delà de ces trois causes, la libération massive d’abeilles Apis mellifera dans les champs agricoles américains pourrait avoir un effet délétère sur les espèces indigènes. En raison de leur grand nombre et de leur efficacité productive, elles peuvent rivaliser pour les ressources avec les espèces indigènes et déplacer ces dernières à long terme.

Une réflexion nécessaire

Il semble clair que la pollinisation des amandiers affecte les abeilles. Le prestigieux magazine Forbes a émis une réflexion essentielle : blâmer les consommateurs n’est jamais la solution. Depuis toujours les médias rendent les consommateurs responsables de ce type de dégâts, mais ils ne parlent pas assez des pratiques agressives des entreprises privées.

Publier un article qui semble accuser les consommateurs est-il vraiment nécessaire ? Les producteurs d’amandiers ne sont pas responsables de la mort des abeilles, mais les méthodes de production de masse et l’utilisation de pesticides le sont. Selon Forbes, la société Monsanto (du groupe Bayer), fabricant de glyphosate, serait la véritable coupable de cette situation et de la mort des abeilles.

L’utilisation de pesticides nocifs sur les cultures et le manque de respect des cycles biologiques normaux des animaux sont le vrai problème.

Un grand nombre d'abeilles mortes.

Les amandiers ne tuent pas les abeilles

Ainsi, on peut affirmer que l’expression « la production de lait d’amande tue des milliards d’abeilles » est relativement vraie, mais elle doit être très nuancée. Les amandiers (Prunus dulcis) ne tuent pas ces hyménoptères : c’est la production à des niveaux exorbitants pour des bénéfices monétaires astronomiques qui est responsable de leur mort.

Au-delà de blâmer le consommateur (étranger à tout cela), la bonne chose à faire serait de rejeter la responsabilité sur ceux qui le méritent vraiment : les entreprises qui utilisent des modes de production nocifs pour les écosystèmes et les humains. Et vous, qu’en pensez-vous ?

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