L’anatomie du lévrier : pourquoi sont-ils si rapides ?

Les attributs physiques de cette race sont la clé de sa vitesse endiablée. En effet, ces chiens peuvent atteindre 70 kilomètres par heure. Ils sont légers, aérodynamiques, ils ont les pattes longues et fortes et leur cœur est proportionnellement plus grand que celui d’un humain.
L’anatomie du lévrier : pourquoi sont-ils si rapides ?

Dernière mise à jour : 18 juillet, 2018

Le lévrier est connu pour être l’un des chiens les plus rapides qui soient. Beaucoup de personnes se demandent ainsi à quoi est due cette caractéristique. Certains affirment que son élevage pour la chasse lui a donné ces capacités. Ce qui est sûr, en revanche, c’est que son anatomie si particulière est la clé de sa vitesse. Vous voulez en savoir plus ?

L’anatomie du lévrier, pourquoi courent-ils tant ?

Simplement en observant un lévrier, vous pouvez observer ses longues pattes, de son poids faible et de son corps long et svelte. Ce seraient déjà des raisons suffisantes pour justifier la vitesse de course de ce chien mais il est intéressant d’étudier ces aspects plus en détails.

Son corps

Le poids de son corps n’est pas l’unique raison pour laquelle les lévriers sont rapides. C’est surtout dû à leur physionomie. Ils ont en effet un corps de forme aérodynamique, comme s’ils avaient été créés pour couper l’air et atteindre de hautes vitesses.

La petite tête de ce chien est allongée, fine mais forte… d’autres facteurs qui expliquent la rapidité de l’animal.

Un Greyhound qui court

Son cœur

Le cœur du lévrier est plus grand que celui de n’importe quelle autre race. Proportionnellement parlant, il est même plus grand que celui d’un être humain. Quel avantage cela lui apporte-t-il ? Celui-ci bat plus rapidement que celui de n’importe quel autre chien pendant une course. Ainsi, le lévrier profite de plus de rapidité et surtout de plus de résistance.

L’une des raisons qui nous fatiguent quand nous courons est le fait que le coeur ne batte pas à la même vitesse que l’effort que nous faisons. C’est un problème que le lévrier n’a pas.

Son sang

Étant donné que le cœur du Greyhound est plus grand que la normale, ce chien peut pomper plus de sang vers son organe vital. Cela lui permet de mobiliser une plus grande quantité d’oxygène et ainsi d’être plus résistant.

Ses pattes

Ses pattes, fines, sont fortes et longues. Cela permet au chien de réaliser de grandes impulsions pendant la course. Si vous observez un Lévrier Greyhound de profil en pleine impulsion, vous verrez que sa posture est même similaire à celle d’un kangourou. En effet, la longueur de ses extrémités lui permet de placer ses pattes avant entre ses pattes arrière pour mieux démarrer.

Un Greyhound au repos

Ce mouvement, le Greyhound le fait constamment pendant qu’il courre. Cela l’aide à atteindre des vitesses incroyables et, de plus, à les maintenir pendant le temps qu’il souhaite.

La contraction de ses muscles

Les muscles du chien sont évidemment un autre facteur clé qui expliquent sa vitesse. Ils ont en effet la capacité de se contracter de manière puissante et rapide. La taille réduite de sa tête, de sa queue et de son cou, en comparaison avec son corps entier, lui permet de garder un équilibre extraordinaire. Cela, malgré les grands mouvements rapides que le chien réalise pendant l’effort.

La position de sa tête

Sa tête est unie à son cou en angle droit. Ainsi, en faisant de tous petits mouvements, le chien peut s’incliner vers le point qu’il désire atteindre. Son centre de gravité change simplement par une inclinaison légère de la tête vers la droite ou la gauche. Ce chien a une réelle agilité brute que peu d’autres animaux ont… pas même chez d’autres chiens de course.

Sa queue

La queue du Greyhound aide pour son équilibre pendant la contraction des muscles. Elle favorise aussi les pliures du dos du chien, nécessaires pour freiner ou accélérer. Sa longueur est toute juste pour qu’elle soit très efficace dans ce genre de situation.

Comme vous l’avez remarqué, la vitesse d’un chien dépendra de sa forme. L’anatomie du lévrier est précisément pensée pour qu’il soit un chien particulièrement rapide. C’est pour cela qu’il a été utilisé comme chien de chasse pendant des années. Il a aussi beaucoup couru de courses car il n’y a surement pas de meilleure race de chien pour cela.

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