Les différents types de chenilles

Avec leur corps cylindriques, les différents types de chenilles peuvent présenter différents motifs et couleurs qui avertissent les prédateurs de leur toxicité.
Les différents types de chenilles

Dernière mise à jour : 02 mars, 2019

Une chenille est une larve des différentes espèces d’insectes qui composent l’ordre des lépidoptères, tels que les papillons diurnes et nocturnes. Toutefois, le terme peut également s’utiliser pour désigner les larves de certains types de mouches et de coléoptères.

Morphologiquement, la chenille se caractérise par son corps cylindrique pouvant avoir diverses couleurs. Bien que les chenilles traditionnelles aient tendance à être blanches ou vertes, elles peuvent également avoir des motifs colorés aposématiques, qui avertissent leurs prédateurs de leur toxicité.

En général, les types de chenilles aposématiques sont les plus attrayants, grâce à leurs couleurs vives et voyantes. Cependant, nous abordons ci-dessous non seulement les espèces aposématiques, mais également les types de chenilles les plus répandus dans le monde.

Les 7 types de chenilles les plus répandus dans le monde

1. La chenille machaon

La chenille machaon est l’un des types de chenilles les plus répandus dans les plantations et c’est elles qui donnent naissance à des papillons diurnes. En effet, plusieurs espèces font partie de cette grande famille de machaon. Les chenilles se nourrissent principalement de plantes comme le fenouil et la rue des jardins, appartenant à la famille des Ombellifères.

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2. La chenille ou le ver légionnaire de la betterave

C’est une autre grande famille de chenilles que l’on trouve facilement dans les plantations du monde entier. Malgré son nom populaire de “ver légionnaire de la betterave”, on retrouve ce type de de chenilles sous différentes couleurs, telles que le jaune, le vert ou le marron, avec ou sans franges.

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L’espèce de ver légionnaire de la betterave la plus répandue est appelée Heliothis armigera. En général, ils se concentrent sur les cultures de plantes à solanacées, telles que les pommes de terre, les tomates et les poivrons. Cependant, ils peuvent aussi se nourrir de haricots, de choux, de fruits comme la pastèque, le melon et même les fleurs.

3. Vers gris

Les types de chenilles que l’on appelle communément vers gris appartiennent au genre Agrotis. C’est une chenille de taille moyenne, au corps cylindrique et à la peau lisse, pouvant être grises ou brunes.

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Comme elles habitent dans le sol, elles consomment généralement les plantes de leurs racines jusqu’à ce qu’à les dévorer intégralement. Cette chenille peut affecter presque tous les types de cultures, de la laitue et des pommes de terre aux fruits et fleurs, en passant par les choux, les poivrons, le maïs, les carottes, les navets, etc.

4. La chenille sellée (Acharia stimulea)

Sans aucun doute, il s’agit de l’un des types de chenilles les plus remarquables de toute la nature, bien que moins répandu que les précédents. C’est une espèce originaire d’Amérique du Nord, bien qu’elle abonde également dans certains pays d’Amérique centrale et en Colombie.

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Au début de leur développement, ces chenilles sont complètement vertes et peu attrayantes. Des motifs aposématiques saisissants : vert, marron et blanc recouvrent son corps lorsqu’elle atteint les stades les plus avancés. En outre, elles ont de petites épines ou des poils brûlants qui jouent un rôle défensif, car ils aident à faire peur aux prédateurs.

5. La chenille du chou

Les chenilles du chou donnent généralement origine à deux espèces principales de papillons : Pieris brassicae et Pieris rapae. En général, ils se trouvent facilement dans les vergers, où ils se nourrissent principalement de choux.

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Ces papillons sont très similaires les uns aux autres, avec une couleur blanche prédominante et des taches noires. Mais il est intéressant de souligner que leurs chenilles présentent des motifs de couleur différents. Les chenilles à l’origine des papillons Pieris brassicae associent le noir et le jaune sur leur corps.

A la base, les types de chenilles qui donnent naissance aux papillons de Pieris rapae sont complètement verts et se camouflent facilement parmi les feuilles des choux.

6. Les couronnes vertes ou marron

Dans ce petit groupe de chenilles, nous trouvons deux espèces principales : Spodoptera littoralis et Spodoptera exigua. Son nom populaire fait référence à sa stratégie de défense principale. Ces chenilles s’enroulent sur elles-mêmes lorsqu’elles se sentent menacées. Cela les aide à se protéger et à induire en erreur les prédateurs.

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Ce sont des chenilles relativement grosses qui agissent souvent comme des prédateurs dans les cultures. Leur régime alimentaire peut comprendre presque tous les types de légumes, de préférence les melons, les pastèques, les bananes, les poivrons, les tomates et la laitue.

7. La plusie chalcite

La plusie chalcite, également connue sous le nom d’insecte lépidotère, fait partie des types de chenilles les plus répandus dans le monde. Sous ce nom, nous trouvons de nombreuses espèces très similaires les unes aux autres, parmi lesquelles se distinguent les chalcites de Chrysodeixis et le gamma Autographa.

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Ces chenilles se caractérisent par leur grande taille et leur coloration totale ou principalement verdâtre. Déjà, les papillons à l’origine sont facilement reconnaissables à la crête qu’ils possèdent derrière leur tête.

Les chenilles vivent dans les vergers, les champs et les cultures. On les considère alors comme des super prédateurs. En effet, elles ingèrent pratiquement tout ce qu’elles trouvent. Pour cette raison, ces chenilles sont considérés comme l’une des espèces les plus nocives pour l’agriculture.

 

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