Les soins à prodiguer à un chat albinos

Tous les chats, quelle que soit leur race et leur état de santé, ont besoin de beaucoup d'attention. Cependant, le chat albinos a besoin de soins plus particuliers, principalement en raison de son manque de mélanine.
Les soins à prodiguer à un chat albinos

Dernière mise à jour : 10 août, 2021

Les chats albinos ne sont pas simplement des chats blancs. En réalité, seulement 2 % des chats blancs sont albinos, c’est donc une condition qui va bien au-delà de la couleur du pelage. Savoir quels sont les soins à prodiguer à un chat albinos est une tâche fondamentale si vous souhaitez en adopter un, car il nécessite une attention particulière.

Un chat albinos présente une altération génétique qui le différencie des autres chats, y compris des chats blancs. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus sur les caractéristiques et les soins du chat albinos.

Les caractéristiques physiques d’un chat albinos

L’albinisme est causé par une mutation génétique responsable du codage de la tyrosinase, la principale enzyme responsable de la production de mélanine.

Des études indiquent que certaines mutations génétiques qui influencent les schémas de coloration (comme l’albinisme) ont été introduites dans les populations sauvages par le mouvement de gènes d’une espèce à une autre, peut-être en raison du retour d’individus domestiques à la vie sauvage ou par hybridation entre des animaux domestiques et des animaux sauvages. 

Un chat albinos aux yeux bicolores.

Comment différencier un chat blanc d’un chat albinos ?

Le pelage blanc chez les félins peut être causée par deux mécanismes : l’albinisme et le leucisme, deux termes qui sont fréquemment confondus. L’albinisme est une maladie congénitale qui se caractérise par les éléments suivants :

  • Absence de pigment dans le pelage, qui est alors complètement blanc.
  • La peau, les oreilles, les jambes, les lèvres et les paupières sont généralement roses par manque de pigmentation.
  • Leurs yeux (dans presque tous les cas) sont bleu clair, roses ou bicolores.

Quant au leucisme, un gène récessif est responsable de la couleur blanche du pelage, mais le teint de la peau et les yeux ne sont pas affectés. Dans les deux cas, le pelage blanc est dû à un manque de mélanine.

Les siamois, birmans et tonkinois présentent une forme d’albinisme partiel : le pigment ne colore que les extrémités de leur corps qui sont alors plus foncées (visage, jambes et queue). Ce type d’albinisme est connu sous le nom de colourpoint

Les maladies du chat liées à l’albinisme

Les chats au pelage blanc et aux yeux bleus ne sont souvent pas en mesure de maintenir l’oreille interne stable et souffrent donc de surdité. Ils sont également plus sujets au cancer de la peau, principalement au niveau des oreilles et du nez. En raison de ces caractéristiques et d’autres, ces chats nécessitent des soins particuliers qui permettront de prévenir les maladies. 

La mélanine protège l’animal des rayons du soleil et de ses effets. L’absence de ce pigment favorise l’apparition de processus néoplasiques.

Cependant, ce ne sont pas les seuls processus pathologiques dont souffrent ces chats. Les siamois par exemple, souffrent souvent de strabisme (les deux yeux ne sont pas alignés pas dans la même direction) et de nystagmus (mouvements rapides et involontaires des yeux).

De manière générale, les chats albinos peuvent souffrir de problèmes au niveau du système immunitaire, car comme l’expliquent les recherches, la mélanine est importante pour maintenir ce mécanisme de défense complexe. On estime alors que ces chats sont plus sensibles aux maladies infectieuses et aux immunodéficiences.

De plus, il est également normal de remarquer que ces chats se cognent fréquemment, car la mélanine aide à percevoir la profondeur. Voyons maintenant quels sont les soins particuliers à prodiguer à ces chats. 

L’épiderme du chat albinos

Manquant de mélanine, ces chats sont donc ultrasensibles au contact du soleil. Pour cette raison, il est recommandé de surveiller leur exposition à la lumière naturelle et de leur appliquer une protection spéciale sur les oreilles et le nez, afin d’éviter le développement de cancers de la peau ou de brûlures sur l’épiderme.

Votre vétérinaire de confiance saura vous recommander une crème ou un écran solaire spécial pour chats afin de protéger la peau de votre animal. 

La cécité

Les yeux de ces chats sont très sensibles à la forte lumière, à la fois du soleil et des réflecteurs ou d’autres sources. En effet, un manque de mélanine laisse leurs yeux sans protection et sans défense contre les rayons ultraviolets, lesquels peuvent causer la cécité.

Si vous avez un chat albinos, assurez-vous de surveiller son temps en plein soleil et consultez un vétérinaire de confiance pour savoir comment prendre soin de ses yeux. Une fois que le système visuel est endommagé, il est très difficile d’inverser la situation.

La surdité chez les chats albinos

Un chat blanc avec les deux yeux bleus est 3 à 5 fois plus susceptible d’être sourd, selon les experts. Un chat avec un seul œil bleu est, lui, deux fois plus susceptible d’être sourd. Quant aux chats aux yeux bicolores, ils ont tendance à être sourd d’une seule oreille, car la surdité est presque toujours associée à un œil bleu.

Les chats albinos aux yeux bleus, en plus d’être sourds, peuvent présenter une photophobie, c’est-à-dire qu’ils ne supportent pas la lumière vive et que leur vision dans l’obscurité est généralement réduite.

Les chats sourds sont très conscients des vibrations du sol et de l’air. La communication entre les spécimens est alors basée sur des signaux olfactifs et visuels, de sorte que leur vie n’en est généralement pas grandement affectée. Quoi qu’il en soit, c’est une question qui doit être traitée au niveau vétérinaire.

Un chat albinos sous une table.

En somme, les chats albinos sont beaux et fascinants. Mais en raison de leur constitution génétique, ils sont sujets à certaines conditions. Si vous souhaitez acquérir l’un de ces félins, assurez-vous d’avoir suffisamment d’expérience et de connaissances. Gardez également à l’esprit qu’encourager les croisements pour donner naissance à de tels chats est un sujet à la moralité douteuse.

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