Combien pèse un cheval ?

Cette question peut sembler très simple à résoudre, mais le poids des chevaux varie selon le spécimen, le sexe et la race.
Combien pèse un cheval ?

Dernière mise à jour : 13 novembre, 2021

Le cheval fait partie des animaux domestiques par excellence. Non seulement il se distingue par sa beauté, mais il aide les humains dans le transport et le travail physique depuis des centaines d’années. Grâce à l’existence de machines plus efficaces – et aussi pour une question d’éthique -, de nos jours, la plupart des chevaux sont gardés à des fins récréatives.

Si vous avez un cheval dans votre vie ou envisagez d’en avoir un, vous vous demandez sûrement combien pèse un cheval en moyenne et comment surveiller ce paramètre sur le long terme. Nous vous disons ici tout ce que vous devez savoir à ce sujet. Poursuivez donc votre lecture !

Comment savoir combien pèse un cheval ?

Les chevaux (Equus ferus caballus) sont des mammifères domestiques appartenant à la famille des équidés. D’un point de vue biologique, ce sont des animaux onguligrades : lorsqu’ils marchent, ils ne s’appuient que sur leurs ongles. Ils sont des sabots ovales, une longue queue, des poils courts, des pattes longues, fines et musclées, et un torse et un cou allongés.

La domestication et la sélection génétique ont fait apparaître des chevaux avec des caractéristiques très différentes de celles de leurs ancêtres. Leur pelage est très diversifié, avec des nuances allant du blanc au noir, en passant par les bruns, les rouges et les jaunes avec ou sans motifs (taches ou rayures). D’autre part, la taille et le poids varient considérablement d’une race à une autre.

Essayer de déduire la taille et le poids d’un cheval adulte peut être une tâche complexe, surtout si les normes de la race à laquelle il appartient ne sont pas prises en compte. Pour savoir le poids d’un cheval, il y a deux méthodes :

  • Ruban métrique. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un ruban qui reflète les kilogrammes. Il suffit d’entourer le corps de l’animal avec ce ruban juste derrière les membres antérieurs et d’écrire la valeur obtenue. Cependant, il convient de noter que ce ruban est basé sur un standard et ne s’applique pas à toutes les races.
  • Formules mathématiques. Un certain nombre de formules peuvent être utilisées pour calculer le poids d’un cheval avec un peu plus de précision.

Des sources professionnelles recueillent la formule mathématique suivante pour calculer la masse d’un cheval adulte à l’aide d’un mètre ruban :

Poids (en kilogrammes) = [(PT) 2 x L] ÷ 11000

PT fait référence au périmètre thoracique à hauteur de la sangle, qui peut être mesuré avec un ruban normal. La valeur L est la longueur du cheval qui s’étend de la pointe de l’épaule jusqu’à la pointe de l’ischion. Les deux valeurs sont en centimètres.

Une femme embrasse un cheval atteint de la grippe équine.

Combien pèse un cheval selon la race ?

On estime qu’un cheval adulte pèse en moyenne environ 400 kilos, bien que la fourchette se situe entre 227 et 900 kilos. Le reste des paramètres (longueur du cou, extension des pattes, taille du tronc, entre autres) varient également drastiquement entre les races. Voici une liste de poids moyens de quelques races de chevaux courantes :

  • Percheron. Ce cheval est utilisé pour la traction de véhicules et matériaux en raison de sa force, sa robustesse et sa résistance. Il est originaire de la province du Perche, près de la Normandie, d’où son nom. Un spécimen adulte pèse en moyenne entre 850 et 950 kilogrammes.
  • Suffolk punch. C’est un autre cheval de trait, mais d’origine anglaise. Il se caractérise par une couleur marron rougeâtre, et pèse entre 750 et 900 kilogrammes.
  • Holsteiner. Ce cheval est originaire du nord de l’Allemagne. Il se distingue dans les compétitions sportives par son agilité, son aptitude au saut et sa réceptivité lors du dressage. Il pèse entre 544 et 680,5 kilogrammes.
  • Andalou. Comme son nom l’indique, ce cheval est originaire des terres d’Andalousie (Espagne). C’est un cheval facile à monter, qui est donc régulièrement utilisé pour les balades. Il pèse entre 544 et 590 kilogrammes.
  • Highland. C’est l’une des plus grandes races de poneys. Elle est originaire d’Écosse et pèse entre 499 et 599 kilos.
  • Lipizzan. Ce cheval se démarque par sa bonne humeur. Il est originaire de Slovénie et pèse entre 410 et 544 kilos.
  • Shetland. C’est l’un des plus petits chevaux qui existent. Il ne mesure pas plus de 110 centimètres de haut et son poids est compris entre 181,5 et 199,5 kilogrammes.

Ce ne sont là que quelques exemples, mais il faut garder à l’esprit qu’il existe plus de 400 races dérivées de l’espèce Equus ferus caballus. Les chevaux de trait sont généralement assez robustes et lourds, tandis que ceux adaptés aux promenades et à la compétition sont moins lourds, afin de gagner en grâce et maniabilité.

Les poneys sont sans aucun doute les plus légers et les plus petits de tous. En général, les différentes races comprises sous ce terme ont une hauteur maximale au garrot de 150 centimètres et pèsent en moyenne 100 kilos. De plus, elles ont généralement des membres courts et un pelage abondant.

Pour savoir combien pèse un cheval, le premier élément à prendre en compte est la race à laquelle il appartient.

Un poney shetland.

Il n’y a pas que la génétique qui dicte le poids d’un cheval

Bien que la sélection génétique ait beaucoup à voir avec le poids et la taille d’un cheval, tout ne s’explique pas par les chromosomes. Un équidé adulte consomme entre 1,5 % et 3 % de son poids en matière végétale par jour, et il a également besoin d’activité physique. Par conséquent, l’alimentation et l’exercice vont directement moduler sa masse corporelle.

D’autre part, les maladies métaboliques, les infections, les carences en vitamines (hypovitaminose), le stress, le manque d’enrichissement et une mauvaise santé bucco-dentaire peuvent entraîner une perte de poids drastique. Si vous constatez que votre équidé est plus maigre (entre autres symptômes), n’hésitez pas à consulter un vétérinaire.

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