Les chats et les lapins peuvent-ils vivre ensemble ?

Les animaux peuvent vous surprendre par leur façon de briser les stéréotypes. Découvrez ici si les chats et les lapins peuvent cohabiter.
Les chats et les lapins peuvent-ils vivre ensemble ?

Dernière mise à jour : 11 novembre, 2021

Pensez-vous que les chats et les lapins peuvent vivre ensemble ? Cela semble être une combinaison hautement improbable, car les chats sont d’excellents prédateurs et les lapins sont des proies. Cependant, les particularités de leur cohabitation vous surprendront.

Les chats et les lapins ont des relations sociales très différentes, car les lapins vivent en groupe et les chats sont solitaires. Pour autant, cela ne veut pas dire qu’ils ne peuvent pas vivre dans le même logement, comme vous le découvrirez dans les lignes suivantes.

Chats et lapins

Les chats et les lapins peuvent-ils vivre ensemble ? Oui, et ce n’est pas tout, ils sont même capables d’être amis. Il s’agit d’une combinaison courante dans les foyers, qui est très gratifiante pour les maîtres, comme l’explique l’organisme House Rabbit Society. La clé pour aller au-delà de la problématique prédateur-proie est de faire de bonnes présentations sans stress.

Un lapin.

Et où est l’instinct ?

Un chat qui vit avec un jeune lapin peut traquer et chasser un autre lapin se trouvant à l’extérieur de la maison, car cet environnement déclenche son instinct de chasse. Il aura même tendance à chasser le spécimen avec lequel il vit si leurs interactions ont lieu à l’extérieur de la maison.

De son côté, le lapin sera terrifié lorsqu’il rencontrera un chat inconnu, même s’il a un ami félin chez lui. Ainsi, pour que les chats et les lapins vivent ensemble, il est crucial de garantir un environnement dans lequel le chat ne risque pas de se sentir stimulé et de montrer sa nature la plus prédatrice.

Bien que cela soit difficile à croire, les lapins ont tendance à être plus conflictuels que les chats lorsqu’il s’agit de relations sociales. Et ce, parce qu’ils vivent en groupe et sont donc plus soucieux de la hiérarchie. Étant aussi des proies, ils se méfient absolument de tout être qui n’appartient pas à leur espèce.

Cependant, la domestication joue un rôle fondamental au sein de l’instinct, car elle a modifié de nombreux comportements. Certains chats préfèrent vivre avec au moins un autre chat, et il y a même des animaux qui recherchent la compagnie de spécimens qui n’appartiennent pas à leur espèce. Et certains lapins préfèrent être avec un chat plutôt que d’interagir avec un autre lapin.

Comment démarrer la cohabitation entre les chats et les lapins ?

Il peut arriver que le lapin prenne la fuite en voyant le chat, et que cette fuite éveille l’instinct du chat. Il faut donc savoir manipuler l’environnement, car les chats ont tendance à chasser à la moindre occasion et peuvent blesser l’animal avec leurs griffes s’ils le perçoivent comme un jouet.

Peu importe à quel point le chat est amical, assurez-vous que les pointes acérées et incurvées de ses griffes ne sont pas présentes. Un vétérinaire de confiance vous montrera comment effectuer correctement cette procédure.

Soyez prudent ! Un léger coup de griffe provoquera chez le lapin une égratignure qui peut par la suite se transformer en une blessure grave.

Le premier contact

Un autre point très important lors des présentations est de s’assurer que le lapin a accès à une cage comme lieu sûr. Assurez-vous donc que les pattes du chat ne passent pas à travers les barreaux. Offrez également au chat une cachette à l’intérieur de la pièce où auront lieu les présentations, comme une boîte en carton.

Le principal avantage de leur laisser de l’espace est que pendant que le lapin est dans sa cage, les deux animaux auront l’occasion de s’habituer à l’odeur, aux sons et aux mouvements de l’autre. Le scénario est encore meilleur si le lapin peut courir dans sa propre installation, car ainsi le chat s’habituera à ses activités sans pouvoir l’atteindre.

Cette phase peut prendre des jours, des semaines et même des mois, selon la personnalité des deux animaux. Ne précipitez pas les choses : il vaut mieux aller lentement et réussir que de stresser les animaux et de les gronder (la méthode la moins efficace dans l’éducation féline).

La réprimande apprend au chat à attendre que les humains quittent la pièce pour qu’il se comporte comme il le souhaite. 

Une tentative d’approche 

Lorsque vous sentez que le moment est venu, rapprochez les deux animaux tout en les surveillant. Restez avec eux dans une pièce où vous pouvez intervenir si cela est absolument nécessaire, mais idéalement, donnez-leur la chance de comprendre la situation à leur manière.

Si le chat est respectueux et curieux, laissez-le renifler et explorer les environs. S’il est bruyant, vaporisez-le plusieurs fois d’eau pour le distraire, en essayant de ne pas lui faire savoir que c’est vous qui le vaporisez d’eau, autrement il vous associera à un événement négatif.

Si vous recourez fréquemment à l’eau, cela signifie que la première étape n’a pas duré suffisamment longtemps et que vous devez y revenir. Ne perdez pas espoir, car la plupart des lapins et des chats finissent par s’habituer les uns aux autres. Ce n’est qu’une question de temps et, dans certains cas, d’une supervision adéquate.

Un autre scénario est possible : le lapin poursuit le chat, qui s’enfuit. La plupart des lapins ne courent après un chat que jusqu’à ce qu’ils ont l’impression d’avoir exprimé leur mécontentement, et ce comportement ne nécessite pas d’intervention humaine. Une fois que les deux animaux sont détendus, ils peuvent devenir de paisibles compagnons ou amis.

Un nouveau résident

Si vous présentez un lapin à un chat qui habite déjà chez vous, vous devrez peut-être donner l’occasion au lapin d’établir un sentiment de territoire avant qu’il ne confronte le chat. Il est généralement conseillé de confiner le nouvel animal dans une petite zone (une cage ou une pièce simple).

Le changement est stressant pour les animaux et les humains. Arriver dans une nouvelle maison est une source de stress pour un lapin, alors ne le mettez pas dans la position de devoir s’habituer à la fois à un nouveau territoire, à la présence d’humains et à l’interaction avec un chat. Attendez que l’animal se sente en sécurité et à l’aise pour faire les présentations.

Un lapin et un chat jouant ensemble

La partie la plus importante de ce processus consiste à « écouter » ce que les chats et les lapins vous disent avec leur langage corporel sur leur niveau de stress pendant l’interaction. Laissez-les définir les progrès de ce processus. Il vaut la peine de faire preuve de patience pour construire un endroit où les deux animaux peuvent vivre en paix.

Cela pourrait vous intéresser ...
Les pattes arrière de mon lapin sont défaillantes : pourquoi ?
My Animals
Lisez-le dans My Animals
Les pattes arrière de mon lapin sont défaillantes : pourquoi ?

Une blessure, des parasites ou encore une pododermatite peuvent expliquer pourquoi les pattes arrière d'un lapin sont défaillantes.