Qu'est-ce que l'herbe à chat et comment la cultiver ?

L'herbe à chat est un enrichissement environnemental sain et facile à cultiver à la maison.
Qu'est-ce que l'herbe à chat et comment la cultiver ?

Dernière mise à jour : 03 janvier, 2022

Grignoter de l’herbe est un comportement naturel pour les chats, même si ce sont des animaux strictement carnivores. C’est pourquoi il peut être intéresser de cultiver de l’herbe à chat.

Cultiver cette herbe est une alternative sûre aux dangers de l’extérieur. Si vous souhaitez offrir de l’herbe à chat à votre félin à moindre coût, poursuivez donc votre lecture.

Pourquoi les chats mangent-ils de l’herbe ?

Les chats mangent de l’herbe pour purger leur système digestif, c’est-à-dire pour éliminer les toxines. Lorsque le chat souffre de troubles gastro-intestinaux, il est donc probable qu’il mange de l’herbe pour provoquer des vomissements.

En vomissant, les chats expulsent également les boules de poils qu’ils logent dans l’estomac, raison pour laquelle il convient de les laisser manger de l’herbe.

Par ailleurs, la consommation de matière végétale aide également les chats à améliorer le transit intestinal. Les fibres ne leur fournissent pas d’énergie, car ils ne peuvent pas les digérer, mais elles augmentent la taille des selles et enrichissent la flore intestinale. Pour cette même raison, l’herbe est un bon remède contre la constipation.

Il est également possible que le chat essaie de compenser une carence nutritionnel avec l’apport d’herbe. Les plantes qui poussent au ras du sol sont généralement riches en acide folique, une vitamine du groupe B nécessaire pour renforcer le système immunitaire, améliorer la circulation et prévenir l’anémie.

Un chat qui mord l'herbe.

Qu’est-ce que l’herbe à chat ?

L’herbe à chat ne doit pas être confondue avec l’herbe-aux-chats. Ce sont des termes qui sont utilisés de manière interchangeable, mais ils font en réalité référence à différentes espèces végétales. L’herbe-aux-chats est une plante de la famille de la menthe, dont le nom scientifique est Nepeta cataria.

L’herbe à chat, quant à elle, pousse à partir des graines d’orge, d’avoine, de blé ou de seigle. Ces céréales produisent des premières pousses sous forme de brins d’herbe hauts et droits, contrairement aux tiges feuillues de la menthe.

Comment faire pousser de l’herbe à chat à la maison ?

Des kits de culture sont vendus dans le commerce. Certains d’entre eux avec contiennent tous les accessoires nécessaires pour cultiver cette herbe. Étant des graines assez faciles à faire germer, vous pouvez tenter de suivre les étapes suivantes :

  1. Lavez bien les graines et égouttez-les.
  2. Répartissez les graines dans le pot uniformément.
  3. Recouvrez-les d’une très fine couche de terre (encore mieux s’il s’agit d’un substrat universel).
  4. Couvrez le pot avec un plastique comportant 2 ou 3 trous.
  5. Placez le pot dans un endroit aéré et exposé directement à la lumière naturelle.
  6. Au bout d’une semaine, lorsque les germes commencent à apparaître, retirez le plastique et arrosez-les avec un pulvérisateur une fois par jour, sans créer de flaques d’eau.
  7. La semaine suivante, arrosez tous les deux jours. Lorsque l’herbe à chat atteint 10 centimètres de haut, vous pouvez l’offrir à votre chat.

Vous ne devez pas utiliser de pesticides ni d’engrais chimiques, car ils pourraient être toxiques pour votre chat. Vous pouvez utiliser des sols spéciaux pour faire germer des graines et des engrais naturels, tels que la peau de banane, le café ou la terre de diatomée. Cependant, ce sont des plantes robustes qui n’auront pas besoin de beaucoup de soins.

Quels sont les avantages de la cultiver à la maison ?

Il y a de nombreux avantages à cultiver ces herbes à la maison. Les plus importants sont les suivants :

  • Vous être certain de savoir ce que mange votre chat. Si le félin ressent le besoin de manger de l’herbe et n’en a pas à la maison, il recourra aux plantes auxquelles il a accès.
  • Il est déconseillé à votre chat de manger de l’herbe de l’extérieur. Il pourrait manger une plante qui est toxique pour les chats ou qui contient des agents dangereux, comme des bactéries, des pesticides ou des parasites. Ce comportement pourrait également agacer les voisins et inciter ces derniers à asperger des produits chimiques sur leurs plantes.
  • C’est un bon enrichissement environnemental. L’odeur de l’herbe est attirante pour les chats. Vous les verrez sûrement se frotter le visage contre cette herbe.
  • L’herbe à chat est facile à cultiver et à entretenir. De plus, c’est un aliment naturel et sain pour les chats, tant qu’ils n’en mangent pas en excès.
  • Elle permet au félin d’afficher ses comportements naturels de manière sûre et facile à contrôler.
Un chat assis sur l'herbe.

Si vous constatez que votre félin mange trop d’herbe à chat ou montre des signes d’inconfort gastro-intestinal, n’hésitez pas à aller chez le vétérinaire. Il faudra écarter d’éventuelles maladies avant de lui proposer de l’herbe à chat ou d’autres compléments alimentaires.

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