Comment les chiens saluent-ils ?

Les chiens saluent de différentes manières selon le degré de confiance établi avec la personne. Apprenez-en plus ici.
Comment les chiens saluent-ils ?

Dernière mise à jour : 03 septembre, 2021

Vous avez peut-être remarqué que chaque fois que vous rentrez chez vous, peu importe le temps que vous avez été absent, votre chien fait toutes sortes de mouvements et émet des sons différents. Parfois, il semble que cet accueil ne suit pas un schéma fixe. Comment les chiens saluent-ils donc ?

Un chien ne salue pas chaque personne de la même manière. Sa salutation dépendra du langage corporel de la personne accueillie.

Dans les lignes suivantes, nous vous expliquons comment les chiens saluent dans différentes situations. Vous découvrirez également que leur façon de s’exprimer varie d’un spécimen à un autre, même au sein d’une même espèce.

Comment les chiens saluent-ils ?

L’accueil des chiens dépendra dans une large mesure de la confiance que l’animal a en la personne ou en l’animal. Cependant, les chiens auront toujours tendance à accueillir une personne ou un autre être vivant, car ce sont des êtres sociables par nature.

Les chiens, comme les loups, ont un grand instinct social et nécessitent donc d’établir l’ordre au sein de la meute. Dans le cas des chiens domestiques, c’est la famille adoptive qui assume la position de la meute ou du groupe social d’origine.

Au sein de ce système social, des codes et des langues sont établis, parmi lesquels se trouve la salutation. Voici les différentes étapes de ce geste :

  • Approche : le chien s’approchera en traçant une courbe avec son corps pour faire savoir qu’il ne cherche pas d’ennuis, comme le suggère une approche en ligne droite.
  • Inspection : le chien analysera les phéromones de la personne accueillie afin d’identifier son attitude : peur, nervosité, tristesse ou jalousie.
  • Réaction : une fois que le chien aura identifié l’attitude de la personne accueillie, il réagira. Selon le tempérament de l’animal, il remuera la queue, sautera, aboiera ou s’éloignera.
Un chien qui s'amuse avec sa famille.

Les types de salutations chez les chiens

Il existe trois types différents de salutations chez les chiens. Ce sont les suivants :

  • Salutation entre deux individus qui se connaissent et entre lesquels il existe une confiance et un lien affectif.
  • Salutation entre deux chiens qui n’ont aucun lien et qui commencent à peine à se connaître.
  • Salutation d’un chien envers les personnes qui font partie de sa meute ou envers un être humain qu’il voit pour la première fois.

Comment les chiens saluent-ils les autres chiens ?

Lorsqu’ils se retrouvent, deux chiens qui se connaissent entament un rituel qui comprend des gestes et adoptent des postures corporelles qui indiquent qu’ils sont détendus et se sentent en confiance. Les gardiens remarqueront que les chiens se reniflent, se touchent le dos et collent la partie avant du corps au sol, tout en relevant la queue pour exprimer une envie de jouer.

Entre deux chiens qui ne se connaissent pas, le rituel est beaucoup plus froid. Leurs gestes sont quelque peu tendus. Chaque chien attendra la réponse de l’autre pour savoir s’il est possible d’adopter un comportement amical ou non.

Si les deux chiens ont suivi un processus de socialisation correct, l’attitude qu’ils adopteront sera amicale. Dans le cas contraire, un chien qui n’a pas bien été socialisé adoptera une posture hostile, aboiera et vous fera savoir qu’il ne veut rien partager avec l’autre chien.

Le rôle de la salutation entre chiens

Lorsque les chiens vivent en meute, il est plus facile d’identifier la fonction de la salutation. C’est un geste qui renforce l’ordre hiérarchique établi au sein du groupe social. Selon sa position, chaque chien adoptera certains comportements qui lui sont propres.

Par exemple, le chien dominant recevra toujours des salutations qui montrent la soumission, tandis que lui sera toujours debout, calme et détendu. Nous pouvons observer cela lorsqu’un chiot salue un chien adulte ou âgé.

Les recherches indiquent que cette dominance ou hiérarchie ne doit pas être confondue avec l’agressivité : elle est liée au statut social au sein de la meute, et non à la violence ou à l’imposition de la peur. L’idée de “mâle alpha” a été abandonnée et réfutée par la science.

Comment les chiens saluent-ils les humains ?

La salutation des chiens envers les humains comprend différents gestes selon le niveau de confiance. Dans le cas où le chien a eu des problèmes de socialisation avec les personnes, il peut devenir agressif. Voici les étapes qui composent la salutation entre un chien et un humain qui ont un lien établi :

  • Le chien saute et tourne sur lui-même : la joie du chien en saluant son humain peut être telle qu’il se met à sauter et à tourner sur lui-même.
  • Il se couche sur le dos : c’est un signe de soumission et de confiance totale, car le ventre est une zone de grande vulnérabilité pour les chiens.
  • Il lèche la personne : le chien lécher les zones qu’il peut atteindre, généralement les jambes, les bras et le visage.
  • Il mord avec « affection » : en plus de lécher, la salutation comprendra une sorte de morsure incomplète dans laquelle le chien ouvre la bouche au point d’y insérer une partie du corps, mais sans causer de blessures.
  • Il apporte son jouet préféré : il est courant que le rituel de salutation du chien inclue le don de son bien le plus précieux à l’humain. Il peut s’agir d’une balle, d’un animal en peluche ou d’un aliment.
  • Il aboie avec émotion : il est normal que la salutation comprenne des aboiements et même des pleurs si l’émotion du chien est grande. Ces vocalisations sont toujours mélangées à certaines des attitudes décrites.

Comment saluer les chiens ?

La salutation d’un humain envers un chien dépendra du fait qu’il le connaisse ou non. Lorsqu’il s’agit de saluer un chien inconnu, il est préférable de l’observer pour déterminer s’il est prêt ou non à socialiser. Si le chien se montre réceptif, procédez avec prudence, mais ne montrez pas de peur.

Lors d’une tentative d’approche vers un chien inconnu, il est nécessaire de transmettre sécurité et confiance, en évitant les mouvements ou les sons très brusques qui pourraient perturber le chien.

Si le chien est distant, il est préférable de respecter son espace et d’attendre un peu. Et dans tous les cas, que le chien ait l’air réceptif ou non, laissez-le vous renifler et s’approcher, mais ne le touchez pas si vous n’êtes pas sûr de sa réaction.

Quand il s’agit de saluer le chien de la famille ou un chien que vous connaissez, il n’y a pas de limites. Vous pouvez le caresser, le porter, lui faire des bisous et jouer avec lui si le moment s’y prête.

Dans le cas où le chien à saluer souffre de stress ou de l’angoisse de séparation, il est recommandé de se rendre chez un éthologue ou un expert en comportement. Ce n’est qu’alors qu’un programme de travail pourra être établi. Ce programme comprendra des directives d’accueil qui ne renforceront pas les comportements négatifs.

Un chien qui regarde son maître.

Comment apprendre un chien à saluer ?

Les chiens apprennent souvent à saluer pendant la phase de socialisation avec leurs frères et sœurs et leur mère. Lorsque le chien est séparé trop tôt de sa portée, la salutation doit être enseignée à la maison.

Comme pour l’angoisse de séparation, l’idéal est de se rendre chez un professionnel ou un éducateur canin pour identifier ce qui ne va pas dans le rituel d’accueil, afin de le corriger au plus vite. Un chien bien élevé vous accueillera avec la plus grande effusion du monde et vous rendra heureux chaque jour de votre vie.

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