La salive de chien est-elle curative ?

La première chose qu'un chien fait lorsqu'il est blessé est de lécher la plaie de manière obsessionnelle. Cela signifie-t-il que sa salive est curative ? Nous vous donnons ici la réponse.
La salive de chien est-elle curative ?

Dernière mise à jour : 10 septembre, 2021

De nombreux maîtres n’apprécient pas de voir leur chien blessé en train de lécher la plaie. Et ce, parce que ce comportement semble inutile. Certaines sources avancent que “les chiens sont attirés par l’odeur du sang”. Cependant, des preuves scientifiques suggèrent que ce comportement est lié à un mécanisme plus complexe : la salive de chien serait-elle curative ?

Bien que cela puisse ne pas en avoir l’air, dans la nature, chaque comportement a un sens. Il ne faut pas oublier que les chiens conservent toujours une partie de la charge génétique de leurs ancêtres. S’ils lèchent leurs blessures et utilisent leur salive comme onguent, il y a forcément un mécanisme biologique sous-jacent. Nous vous disons tout ici sur le sujet.

Pourquoi les chiens se lèchent-ils ?

Avant d’entrer dans le vif du sujet, nous jugeons intéressant de savoir dans quelles autres circonstances les chiens recourent à leur langue. Le léchage peut être un geste social, servir à reconnaître un objet ou atténuer certains symptômes cliniques.

Par exemple, les chiens lèchent leurs maîtres dans le cadre d’un rituel social. Ils montrent ainsi leur gratitude. Ils se lèchent aussi souvent eux-mêmes. Il est par exemple courant de les voir se lécher les coussinets ou la région génitale après une promenade. C’est leur façon de « désinfecter » leur corps.

Cependant, un chien peut aussi se lécher de manière obsessionnelle. La cause de ce comportement pourrait être :

  • Anxiété et manque de stimuli : lorsqu’un animal reste longtemps enfermé, il peut développer des stéréotypies, c’est-à-dire des comportements répétitifs dénués sens. Chez les chiens, la chasse à la queue, la « chasse aux mouches » et le léchage obsessionnel sont des stéréotypies courantes.
  • Allergies : Les allergies provoquent des démangeaisons et une inflammation. Afin d’hydrater la peau sèche et squameuse, les chiens peuvent se lécher à outrance.
  • Parasites : lorsque les acariens, les tiques, les poux et les invertébrés se déposent sur le chien, ce dernier peut mordre ou lécher la zone touchée avec l’intention d’expulser ses nouveaux visiteurs indésirables.

En plus de ces raisons, les chiens peuvent lécher une zone de manière obsessionnelle lorsqu’ils ont une blessure interne ou externe. Cela nous amène à la question initiale : la salive de chien est-elle curative ?

Un chien se lèche tout le temps.

La salive de chien est-elle curative ?

L’hypothèse selon laquelle la salive des vertébrés (au moins des mammifères) contient, dans une certaine mesure, des propriétés curatives n’est pas nouvelle. Cette hypothèse est basée sur les observations suivantes :

  1. Selon des études, la muqueuse buccale des mammifères guérit plus rapidement lorsqu’elle est blessée que le reste de la surface du corps. Par conséquent, il est facile de conclure que la salive stockée dans la bouche possède  certaines propriétés curatives.
  2. La salive contient du facteur tissulaire, un composé qui favorise la coagulation du sang.
  3. La salive contient des lysozymes, des peroxydases, des défensines, des cystatines et des anticorps de type A. Tous ces composés sont des bactéricides.

Tous ces attributs sont applicables au liquide produit dans la cavité buccale des êtres vivants complexes, mais il a aussi été spécifiquement montré que la salive des chiens est curative. Selon une étude publiée sur le portail scientifique Elsevier, elle possède des propriétés bactéricides évidentes contre Escherichia coli et Streptococcus canis.

Ces micro-organismes font partie intégrante du microbiote cutané des chiens, mais certaines souches peuvent provoquer des maladies si elles pénètrent par une plaie et infectent un chien immunodéprimé. Par conséquent, il est facile de conclure que les chiens se lèchent pour éviter que leurs lésions ouvertes ne s’infectent. De plus, au cours du processus, ils expulsent des morceaux de matériau qui peuvent rester sur la peau endommaée.

La salive des chiens n’est pas infaillible. Elle ne les protège pas des bactéries des genres Staphylococcus et Pseudomonas, entre autres.

Est-il bon de laisser mon chien lécher sa plaie ?

Maintenant que vous savez que la salive du chien guérit dans une certaine mesure, vous vous demandez sans doute si vous pouvez le laisser lécher ses blessures à volonté. Malheureusement, la réponse est un « non » ferme.

Comme indiqué par l’American Kennel Club, de nombreux problèmes découlent du léchage excessif d’une blessure chez le chien. Parmi eux, figurent les suivants :

  • Irritation : Au fil du temps, le tissu de la plaie se dégrade davantage et gonfle si le chien passe continuellement sa langue sur la zone. Cela facilite l’entrée de nouveaux agents pathogènes dans la lésion.
  • Transport d’agents nocifs : la langue du chien peut contenir des bactéries et autres micro-organismes pires que ceux présents dans la plaie. Le léchage excessif peut alors favoriser une infection plus grave.
  • Mutilation des tissus : si le chien mord la zone en plus de se lécher, il est possible que la plaie se rouvre ou qu’elle s’agrandisse.
  • Apparition de granulomes : des granulomes de léchage apparaissent lorsque le chien lèche une zone de manière obsessionnelle. Il s’agit d’un type particulier de blessure qui nécessite un traitement vétérinaire.

La médecine a largement dépassé les mécanismes de guérison primitifs, et donc, bien que la salive des chiens guérisse dans une certaine mesure, il vaut mieux empêcher un chien de lécher continuellement ses plaies. La voie sensée sera toujours d’emmener l’animal chez le vétérinaire lorsqu’il se blesse : une désinfection, une pommade et un collier élisabéthain suffiront largement dans presque tous les cas.

La salive de chien est curative, mais le vétérinaire est toujours une meilleure option.

En fin de compte (et aussi évident que cela puisse paraître), nous tenons à souligner que vous ne devriez jamais laisser votre chien lécher vos propres blessures. Ce liquide buccal possède certaines propriétés pour son espèce, mais pas pour nous. Si vous laissez votre chien accéder à votre plaie de quelque manière que ce soit, vous vous assurez d’avoir au moins une infection cutanée.

Cela pourrait vous intéresser ...
16 symptômes de maladie chez le chien
My AnimalsLisez-le dans My Animals
16 symptômes de maladie chez le chien

Chaque maître doit connaître les symptômes de maladie chez les chiens, car ce n'est qu'ainsi qu'il est possible d'éviter la chronicisation d'une ma...