Chiens et rongeurs : peuvent-ils vivre ensemble ?

Chiens et petits rongeurs peuvent cohabiter, mais il ne faut pas perdre de vue que les canidés sont des prédateurs facultatifs, aussi amicaux soient-ils avec nous.
Chiens et rongeurs : peuvent-ils vivre ensemble ?
Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez.

Dernière mise à jour : 21 décembre, 2022

Les chiens et les chats sont une véritable source de plaisir (et de responsabilité), mais d’autres êtres vivants plus petits comme les canaris ou les hamsters éveillent également de bons sentiments. De plus en plus de ménages ont deux animaux de compagnie ou plus sous leur toit. Il est donc normal de se demander si la cohabitation entre des taxons très disparates est possible.

Nous nous demandons ici si les chiens et les rongeurs peuvent cohabiter et comment éviter les problèmes lors de leurs interactions. Poursuivez donc votre lecture, car le secret d’une relation saine entre les animaux réside toujours dans l’habileté de leurs maîtres.

L’instinct de chasse des chiens

Bien qu’il ne soit pas aussi tranchant que chez les chats, il est indéniable que les chiens ont un instinct de chasse marqué, appelé prey drive en anglais. Cet instinct se manifeste clairement lorsque, au parc, un chien s’arrête net et devient fou en essayant de localiser une trace ou un son. Dans ce scénario, le chien cherche sans aucun doute une petite proie.

La plupart des espèces de la famille des canidés – loups, renards, chiens et coyotes – sont des carnivores facultatifs. Cela signifie que leur régime alimentaire est basé sur des proies vivantes ou mortes, mais qu’ils mangent aussi sporadiquement des fruits et d’autres végétaux.

Leur appareil dentaire avec de fortes canines nous dit qu’ils sont des chasseurs. Le prey drive des chiens comporte plusieurs étapes : 

  1. Le chien tente de localiser l’animal. Il bouge les yeux, les oreilles et le nez, par exemple.
  2. Il suit une piste.
  3. Le chien poursuit l’animal lorsque le contact sensoriel a été établi.
  4. Il mord, soit pour immobiliser la proie, soit pour la tuer.
  5. Il dissèque son corps en plusieurs parties.
  6. Il consomme la proie.

Comme les chiens sont génétiquement sélectionnés depuis des centaines d’années, certaines races sont beaucoup plus adaptées à une phase de prey drive qu’à d’autres. Par exemple, les chiens de berger ont un instinct de persécution extrêmement accru, tandis que les hounds aiment localiser les traces et suivre leur piste.

Un chien adulte a besoin jusqu’à 20 % de protéines d’origine animale par jour.

Des dents de chien.

Les chiens et les rongeurs peuvent-ils cohabiter pacifiquement ?

La réponse à cette question dépend entièrement de la race du chien, de sa personnalité intrinsèque et de l’éducation donnée par son maître. Si vous avez un border collie, un retriever, un pointer, un terrier ou un berger australien, la cohabitation sera sans doute compliquée. Gardez à l’esprit que nombreux chiens sont sélectionnés pour la chasse depuis des siècles.

Au cours des premiers jours, le hamster, le cochon d’Inde ou le rat que vous adoptez devra se trouver dans une pièce différente de celle du chien. Vous pouvez laisser votre chien renifler sous la porte, mais ne lui permettez pas d’entrer dans la pièce où se trouve la cage. Attendez environ 7 jours car, pendant ce temps, l’excitation initiale devrait avoir diminué.

Ensuite, au moment de présenter la cage du rongeur au chien, vous devrez mettre la laisse à votre chien. Les signes suivants indiquent que le chien s’intéresse peut-être beaucoup au petit animal :

  • Regard fixe et constant sur la cage
  • Oreilles dressées
  • Queue dressée ou en mouvement constant
  • Reniflement continu et agité
  • Vocalisations (hurlements, aboiements, etc.)

Si c’est le cas, vous remarquerez que votre rongeur rentrera dans son abri sans hésiter une seconde et n’en sortira qu’une fois le chien sorti de la pièce. Après 2-3 essais espacés dans le temps, si le comportement du chien ne s’améliore pas, l’idéal est que vous abandonniez.

Faut-il forcer le lien ?

Les humains ont tendance à rechercher une sorte de cellule familiale entre les êtres vivants. Nous aimerions prendre des photos avec tous les animaux de la maison en même temps et qu’ils interagissent les uns avec les autres de manière pacifique, mais malheureusement ce n’est pas toujours possible.

Tous les rongeurs ont une condition de proie dans la nature. Cela signifie qu’un cochon d’Inde et un hamster seront en alerte constante, d’autant plus s’il y a un énorme mammifère grouillant près de leur cage qui, dans la nature, les mangerait sans hésiter. Par conséquent, il est préférable de réduire au minimum l’interaction entre les deux espèces.

Placez la cage de votre rongeur sur une table, afin que le chien ne puisse pas fouiner directement. Si votre chien insiste trop, fermez la porte et interdisez l’entrée. Un rongeur peut mourir de stress, alors ne laissez jamais l’interaction se poursuivre plus de quelques secondes.

Si vous souhaitez promener votre rongeur, fermez la porte de la pièce où il se trouve et laissez-le explorer tranquillement sans que le chien grouille autour. Aussi paisible que cela puisse être, il n’est jamais recommandé qu’un chien et un petit mammifère partagent une pièce si ce dernier ne se trouve pas dans sa cage.

Le chien peut perdre tout intérêt ou excitation initiale envers le rongeur, mais son instinct peut se déclencher à tout moment s’il le voit sans protection.

Un chien avec un cochon d'Inde.

Les chiens et les rongeurs peuvent vivre ensemble, mais ne forcez pas l’amitié

Nous ne disons pas que les chiens et les rongeurs ne peuvent pas vivre ensemble. Internet regorge d’expériences montrant qu’une cohabitation pacifique est possible. Cependant, il n’est pas nécessaire de forcer l’entente.

Ce qui pour vous est une coexistence agréable et belle, pour un hamster cela peut se traduire par une source de stress. La meilleure chose que vous puissiez faire est d’interagir avec chacun de vos animaux séparément et de donner au petit rongeur l’espace dont il a besoin pour être heureux.

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