Constipation chez le hamster : causes, symptômes et traitement

La constipation chez les hamsters est une condition plus répandue qu'il n'y paraît. Découvrez ici comment prévenir cette condition.
Constipation chez le hamster : causes, symptômes et traitement

Dernière mise à jour : 20 octobre, 2021

Les hamsters sont le premier animal de compagnie de beaucoup de personnes, car ces rongeurs sont considérés comme faciles à entretenir et leur espérance de vie est courte. Malgré leur apparente robustesse, ils sont assez sujets aux maladies tout au long de leur courte existence. Saviez-vous que la constipation chez le hamster est un phénomène courant ?

Les hamsters sont sensibles aux infections bactériennes, aux infestations parasitaires, aux intussusceptions intestinales et à de nombreuses autres affections. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus sur la constipation chez ces rongeurs.

La constipation chez le hamster

Chez toutes les espèces, la constipation correspond à une altération de l’intestin qui consiste en une rétention d’eau excessive et en le durcissement conséquent des selles, ce qui rend difficile l’expulsion de ces dernières. La fréquence normale des selles varie d’une espèce à une autre et selon l’âge du spécimen.

Les hamsters ont un métabolisme rapide et mangent beaucoup pour leur petite taille, ils défèquent donc plusieurs fois par jour. De nombreux maîtres soutiennent que leurs rongeurs défèquent toutes les heures, mais cette mesure n’est pas tout à fait exacte. Dans tous les cas, il est normal de voir la cage pleine d’excréments même 24 heures après l’avoir nettoyée.

Les excréments d’un hamster en bonne santé sont en forme de boulettes : ils sont ovoïdes, petits et brunâtres. Le régime alimentaire, l’âge, le stress et les conditions pathologiques possibles sont des facteurs qui peuvent modifier la consistance et la quantité des selles produites.

Il n’y a pas d’indications numériques spécifiques pour diagnostiquer la constipation chez les hamsters, mais tout maître remarquera si son animal a défèque moins que d’habitude. De plus, des symptômes font leur apparition.

A quoi est due la constipation chez les hamsters ?

Les causes de la constipation chez le hamster

Les hamsters peuvent être victimes de nombreuses affections gastro-intestinales, qui se manifestent généralement sous forme de constipation, de diarrhée ou d’autres signes cliniques. Découvrez ci-après les causes les plus fréquentes de la constipation chez ces petits mammifères.

Un blocage intestinal dû à l’ingestion de matériaux

Les incisives des rongeurs sont en constante croissance. Par conséquent, ils ont tendance à mordre autant qu’ils le peuvent pour les limer et ne pas subir de dommages buccaux. En raison de ce comportement, il est plus ou moins fréquent qu’ils finissent par ingérer du matériel de la cage qui peut bloquer leur intestin.

Pour éviter cela, il est préférable d’utiliser un substrat organique au moins partiellement digestible. Par exemple, il est recommandé d’utiliser du foin pur ou des granulés dérivés du maïs (sans arômes). Le sable et les cailloux sont déconseillés, car tôt ou tard ils provoqueront un blocage intestinal.

Les infestations parasitaires

L’infestation parasitaire est une autre cause de constipation chez les hamster. Elle est soit causée par des vers du genre Ascaris ou par ceux de la classe Cestoda.

Si la charge parasitaire est très élevée, les parasites peuvent boucher physiquement la lumière intestinale, et ainsi empêcher le passage des selles vers l’anus et l’extérieur. Cette condition provoque des symptômes assez graves.

L’intussusception intestinale

L’intussusception intestinale est une affection dans laquelle une partie de l’intestin du hamster se « plie » vers l’intérieur, provoquant une constipation et une douleur intense.

Cette maladie trouve généralement sa cause dans une mauvaise alimentation, une inflammation intestinale chronique, une grossesse ou une déshydratation. Malheureusement, dans ce cas, l’euthanasie est presque toujours la seule option.

Effectuer une intervention chirurgicale d’urgence sur un si petit animal est presque toujours impossible.

Les symptômes de la constipation chez le hamster

Détecter un faible taux de défécation chez le hamster est assez difficile. Par conséquent, en cas de suspicion de constipation, il convient de rechercher les signes cliniques suivants :

  • Douleur abdominale marquée. L’animal peut adopter une posture courbée pour tenter de calmer son inconfort.
  • Surmenage pendant la défécation. Les hamsters ont tendance à déféquer tout en effectuant d’autres tâches. Un effort excessif et un manque de matières fécales dans l’environnement sont des signes suffisants pour déclencher l’alarme.
  • Selles très dures, sèches et peu abondantes.
  • Vers visibles dans les selles. Ces vers indiquent une infestation intestinale qui doit être traitée immédiatement.
  • Structure tubulaire qui fait saillie à travers l’anus (prolapsus rectal). C’est un symptôme d’intussusception.

Les symptômes de la constipation chez le hamster sont assez diffus. En cas de doute, la meilleure option est toujours de consulter un vétérinaire. Ne perdez pas de temps, car ces animaux sont fragiles et peuvent mourir rapidement.

Diagnostic et traitement

Si vous décidez d’emmener votre hamster chez le vétérinaire, il est préférable de collecter également des échantillons de ses excréments frais dans un petit pot. La consistance et la couleur des selles sont des critères diagnostiques essentiels.

Cependant, des radiographies, des cultures de selles et des analyses de sang peuvent tout de même être nécessaires pour trouver la cause sous-jacente de la constipation.

Le traitement de cette affection dépendra du tableau clinique causal. Par exemple, l’intussusception ne peut être traitée que par chirurgie ou pontage intestinal. Aucune de ces approches n’est recommandée, car l’animal a une forte probabilité de mourir en salle d’opération. L’euthanasie est la seule option dans la plupart des cas.

Les hamsters présentant une infestation parasitaire doivent être traités avec des anthelminthiques pendant une période de temps variable. Les hamsters constipés bénéficieront d’un apport contrôlé en laxatifs. Grâce à eux, les selles se ramolliront et pourront être excrétées plus facilement.

Un hamster tourne dans une roue.

Le pronostic après le traitement dépend entièrement de la cause sous-jacente. Une constipation légère peut être traitée sans problème avec des laxatifs. En revanche, une intussusception intestinale entraîne la mort dans presque tous les cas. Face à tout symptôme cité, n’hésitez pas à vous rendre chez le vétérinaire avec votre animal.

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