Comment naissent les lapins ?

L'élevage de lapins est un secteur économique important dans de nombreux pais. Savez-vous comment ces animaux naissent ?
Comment naissent les lapins ?

Dernière mise à jour : 27 octobre, 2021

Les lapins sont des animaux adorables qui jouissent d’une excellente réputation dans la société en général. Cependant, nombreuses sont les personnes qui ignorent les données pertinentes sur leur reproduction. Nous vous invitons ici à découvrir comment naissent les lapins.

L’élevage de lapins est un support important dans l’économie de l’élevage de différents pays. Pour maximiser leur reproduction et les maintenir correctement en captivité, il est essentiel de savoir comment ces lagomorphes se reproduisent et naissent. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus sur le sujet.

A quel âge les lapins se reproduisent-ils ?

On estime qu’un animal atteint l’âge adulte au moment où il a atteint sa maturité sexuelle. La maturité déclenche le signal biologique de reproduction des lapins.

La reproduction des lapins commence toujours avant la première année de vie, mais le début varie selon la race, plus précisément selon la taille du lapin :

  1. Petite race :  4-5 mois.
  2. Race moyenne : 6-7 mois.
  3. Grand race : de 9 à 12 mois.
Un élevage intensif de lapins.

La fécondité des lapins

Lorsqu’une lapine atteint sa maturité sexuelle, des facteurs tels que le cycle œstral doivent être pris en compte avant de la reproduire. Ce concept fait référence au processus physiologique que vivent les femelles et qui contrôle les périodes de fertilité et d’infertilité.

Le cycle œstral est un régulateur biologique qui nous permet de déduire le moment où la femelle sera la plus réceptive et fertile. Ce processus se subdivise en deux étapes : l’anœstrus et l’œstrus.

L’anœstrus est la période qui ne convient pas à la fécondation. Elle survient pendant les 2 premiers et derniers jours du cycle œstral. À l’inverse, l’œstrus correspond à la période fertile pendant laquelle la femelle est réceptive.

Il n’est pas seulement important de connaître les phases du cycle œstral des lapines, mais aussi une série de détails sur l’élevage. Par exemple, les femelles peuvent attaquer les mâles lorsque ces derniers essaient de les féconder. Il a été observé que ce fait ne se produit pas si c’est la femelle qui se rend dans la cage du mâle (et non l’inverse).

L’acte sexuel ne dure que quelques secondes et la fécondation est interne.

Gestation et accouchement

Après la copulation et la fécondation, a lieu la période de gestation au cours de laquelle la progéniture se développe dans l’utérus de la mère. La gestation dure entre 28 et 32 jours. Au cours de cette brève étape, les femelles sont plus dociles et se fatiguent plus tôt lorsqu’elles effectuent des activités physiquement exigeantes.

L’accouchement se produit généralement la nuit, et les femelles n’ont pas besoin d’aide pour la réaliser, contrairement aux vaches par exemple. Il peut durer entre 15-30 minutes selon la taille de la portée, entre 4 et 12 spécimens. Les lapins naissent sans grande difficulté.

Quand faut-il séparer les lapereaux ?

Le sevrage est le processus par lequel les lapereaux ayant quelques semaines de vie sont séparés de la mère : la phase d’allaitement est terminée. A partir de ce moment, on estime que les petits ne peuvent manger que des aliments solides. Cet événement est pertinent, puisqu’il influencera le développement des spécimens et leurs chances de survie.

Quant à l’âge auquel intervient le sevrage, il dépend généralement du rythme de reproduction établi pour la femelle. Actuellement, il existe 3 méthodes différentes pour déterminer si l’allaitement doit continuer ou non. Ce sont les suivants :

  1. Traditionnelle : le sevrage intervient après 1 mois et 5 jours. Il est considéré comme tardif.
  2. Semi-précoce : les lapereaux doivent avoir atteint l’âge de 28 jours et ne jamais dépasser 35 jours de vie. C’est le paramètre le plus utilisé dans l’industrie.
  3. Précoce : une période de temps de 21 à 28 jours est établie, c’est la plus rapide de toutes. Les femelles sont exposées à un taux de reproduction intensif.

Si le sevrage est précoce, il est conseillé d’administrer des antibiotiques avec la nourriture, car les lapereaux sont susceptibles de développer des infections secondaires dues à une éventuelle immunosuppression. De plus, il est recommandé qu’ils pèsent plus de 350 grammes, afin de minimiser les pertes.

Les soins post-partum

Une fois nés, les lapereaux nécessitent une série de soins spécifiques de la part de la mère et de leur maître. À la maison, il est recommandé de les nourrir au lait maternel jusqu’au 18e jour de vie. À partir du 19e jour, vous pouvez commencer à leur offrir du foin et des aliments spéciaux pour les lapins nouveau-nés. Le sevrage a lieu environ 5 semaines après l’accouchement.

Les lapereaux doivent être gardés dans un endroit chaud et protégé, car il est essentiel d’éviter le stress. L’idéal est que la cage soit maintenue à une température de 20 °C ou plus. En cas de froid excessif, une couverture chauffante doit être placée à l’extérieur de l’installation. N’oubliez pas que ces petits animaux sont sujets à l’hypothermie.

Quelques curiosités sur la naissance des lapins

Les lapins nouveau-nés présentent d’autres caractéristiques intéressantes. Celles-ci sont liées à leur nombre et au comportement de la mère. Voici les plus pertinentes :

  • Les lapereaux n’ingèrent du lait maternel que toutes les 24 heures.
  • Les 10 premiers jours sont cruciaux pour la survie des lapereaux.
  • Les lapereaux naissent les yeux fermés et presque sans poils. Ils restent collés entre eux et à leur mère pour rester au chaud.
  • Si une femelle a une portée de plus de 9 petits, certains d’entre eux sont nourris par d’autres femelles avec une portée plus petite.
Quelques bébés lapins.

En résumé, l’élevage de lapins est un processus qui commence par la reproduction des lapins. Actuellement, il existe des protocoles d’action qui contrôlent tous les détails, car il est nécessaire d’assurer le bien-être des lapereaux et de la mère tout au long du processus.

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