Pourquoi les lapins lèchent-ils tout ?

Certains lapins lèchent tout : les coussins, les vêtements, le sol et même la poubelle. Faut-il se soucier de ce comportement ? Découvrez la réponse ci-dessous.
Pourquoi les lapins lèchent-ils tout ?

Dernière mise à jour : 12 avril, 2022

Quiconque vit avec un de ces lagomorphes s’est sans doute posé cette question : pourquoi les lapins lèchent-ils tout ? Les chaises, les poubelles, le sol, les murs, les cartons et même leur maître. Qu’est-ce qui se cache derrière ce comportement ?

La première chose que vous devez savoir, c’est qu’il s’agit d’un comportement normal et que vous n’avez rien à craindre, à de rares exceptions près. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus.

Les raisons pour lesquelles les lapins lèchent tout

Plusieurs réponses peuvent être apportées à cette question. Bien que cela puisse ne pas sembler être le cas pour un œil non averti, les lapins ont des comportements et une personnalité complexes, il n’est donc pas toujours facile de savoir quel est la fonction d’un comportement spécifique. Découvrez ci-dessous les causes les plus courantes à l’origine du comportement qui nous intéresse ici.

Exploration de l’environnement

Les lapins n’ont pas de mains. C’est une phrase tellement évidente qu’elle semble absurde, mais elle nous amène à cette question : comment alors explorent-ils leur environnement ? Il faut savoir que les lapins n’ont pas une bonne vue à courte distance, l’exploration de leur environnement proche passe donc par l’odorat, le toucher et le goût.

Par conséquent, le léchage est un moyen d’explorer l’environnement. Si, en s’approchant d’un coussin par exemple, un lapin détecte une odeur ou une texture intéressante, il va le lécher pour satisfaire sa curiosité.

Pourquoi mon lapin a-t-il des oreilles tombantes ?

Marquage du territoire

Lorsqu’un lapin lèche une surface, non seulement il identifie son goût, mais il laisse également sa propre odeur. En général, les lagomorphes signalent leur territoire en frottant leur menton sur différents objets, et ce, car leur menton contient des glandes olfactives prévues à cet effet. Cependant, le léchage est également un comportement de marquage.

Le marquage salivaire est observé lorsque l’animal arrive dans un nouveau lieu ou qu’un objet inconnu entre dans son domaine vital. Les lapins sont des animaux très curieux, vous les verrez donc explorer tous les recoins jusqu’à ce qu’ils dominent un territoire.

Toilettage et comportement social

Si vous vivez avec un lapin, vous le verrez sûrement se toiletter très souvent. En effet, les lapins sont des animaux très propres.

De plus, si le lagomorphe vit accompagné d’autres animaux avec lesquels il entretient de bonnes relations, il les toilettera également dans le cadre de son comportement social. C’est une façon pour lui de montrer son affection et de créer une atmosphère détendue.

Si votre lapin vous lèche pendant que vous interagissez avec lui ou pour attirer votre attention, cela signifie qu’il vous considère comme faisant partie de son groupe et qu’il vous fait confiance. Il se peut aussi qu’il perçoive l’odeur d’un aliment que vous avez manipulé.

Pourquoi mes lapins lèchent-ils tout ce qui m’appartient ?

Si vous avez une bonne relation avec votre lapin, il y a de fortes chances qu’il aime aussi votre odeur. Certains lagomorphes montrent une préférence pour les objets qui portent l’odeur de leur maître : vêtements, oreillers, claviers… Tout ce que leur maître manipule !

En été, vous pouvez même remarquer qu’il lèche des vêtements ou des objets qui ont été en contact avec votre sueur. Votre lapin peut également montrer une préférence pour vos mains lorsqu’elles transpirent : le goût salé de cette sécrétion attirera son attention, aussi désagréable que cela puisse paraître.

Faut-il se soucier de ce comportement ?

Certains lapins lèchent tout et d’autres non, mais cela ne signifie pas qu’il s’agit d’un comportement pathologique, mais plutôt d’une préférence personnelle.Un léchage excessif ou obsessionnel s’accompagnera d’autres signes de maladie physique ou mentale. Les principaux signes sont les suivants :

  • Alopécie chez le lapin lui-même ou chez ses compagnons. S’il se lèche plus qu’il ne le devrait, il finira par provoquer des calvities, ce qui dénote un problème de comportement. Le lagomorphe est susceptible de ressentir du stress ou de l’anxiété.
  • Il lèche en permanence un point de son corps. L’alopécie risque d’apparaître avec le temps. Si le lapin présente ce comportement, il est possible que cela soit dû à une douleur physique, comme une blessure ou un problème dermatologique au niveau d’une partie spécifique de son corps.
  • Le lapin se lèche trop et a cessé de déféquer. Surtout en période de mue, il est possible qu’un léchage excessif provoque la formation de boules de poils dans l’intestin ou de trichobézoards. Cette situation nécessite une visite urgente chez le vétérinaire, car un arrêt digestif peut mettre fin à la vie de ces animaux.
  • Le lapin s’ennuie. La nature active et curieuse des lapins signifie qu’ils ont besoin d’un environnement stimulant et de socialisation tous les jours. Par conséquent, si vous remarquez que votre animal lèche de manière obsessionnelle tout ce qui est à sa portée, il est possible qu’il s’ennuie beaucoup. Pour éviter cela, offrez-lui des divertissements quotidiens et passez du temps de qualité avec lui.

Mes lapins lèchent tout, dois-je intervenir  ?

Malheureusement, le comportement des lagomorphes domestiques n’a pas encore été beaucoup étudié. Néanmoins, le vétérinaire peut toujours vous aider à adapter votre maison et à améliorer les soins que vous prodiguez à votre lapin, tant sur le plan physique que psychologique.

Si le léchage n’est pas associé à un trouble du comportement, vous n’aurez qu’à vous assurez que le lapin ne lèche rien qui puisse le rendre malade. Par exemple, s’il veut lécher le sol après que vous avez passé la serpillière, vous ne devriez pas le lui permettre, car il pourrait ingérer des substances toxiques.

Un petit lapin entre les mains de son gardien.

Prendre soin de ces petits animaux est complexe, car ils ne sont pas passés par un processus de domestication aussi long qu’un chien ou un chat. Cependant, cette expérience peut être enrichissante sur le plan personnel. Sans l’ombre d’un doute, gagner la confiance d’un lapin améliorera votre propre qualité de vie.

Cela pourrait vous intéresser ...
Pneumonie chez le lapin : causes, symptômes et traitement
My Animals
Lisez-le dans My Animals
Pneumonie chez le lapin : causes, symptômes et traitement

La pneumonie chez le lapin peut être grave si elle n'est pas détectée à temps. Comme pour toute maladie, il est préférable de prévenir son appariti...