Pourquoi les poissons de mon aquarium meurent-ils ?

Les poissons d'aquarium peuvent mourir pour de nombreuses raisons différentes. Nous vous présentons ici quelques causes, mais gardez à l'esprit que cet événement est généralement multifactoriel.
Pourquoi les poissons de mon aquarium meurent-ils ?

Dernière mise à jour : 22 septembre, 2021

L’aquarium est un écosystème délicat et de nombreux événements peuvent provoquer la mort subite de ses membres. Si les poissons de votre aquarium meurent sans raison apparente, il est fort probable que les conditions de l’eau ne soient pas adaptées ou qu’il soit nécessaire de réduire le nombre de membres dans l’aquarium.

Il est également probable que l’animal décédé en question ait fait son temps ou qu’il y ait des agressions ou des compétitions entre espèces qui vous échappent. Si vous voulez en savoir plus sur le sujet, poursuivez donc votre lecture !

Pourquoi les poissons de mon aquarium meurent-ils ?

L’espérance de vie des poissons varie considérablement d’une espèce à l’autre. Un combattant vit de 2 à 5 ans, tandis qu’un oscar (Astronotus ocellatus) dépasse la barre des 15 ans sans trop de difficultés. Nous pouvons généraliser en disant que les plus grandes espèces vivent plus longtemps.

Au-delà de l’espérance de vie, plusieurs facteurs peuvent provoquer la mort prématurée d’un poisson. Découvrez les plus importants dans les lignes suivantes.

1. Les poissons peuvent mourir en raison du stress

Le stress continu amène les poissons à augmenter leur fréquence cardiaque, leur fréquence respiratoire et leur tension artérielle. La réponse de fuite générée se traduit également par une immunosuppression, de sorte que l’animal stressé sera plus sujet aux infections.

Plusieurs raisons peuvent provoquer du stress chez un poisson : trop de spécimens dans l’aquarium, manque de cachettes, incompatibilité entre espèces, entre autres. Dans l’un de ces contextes, le poisson finit par mourir d’une infection due à l’immunosuppression.

Un poisson malade nage à l'envers.

2. Une mauvaise préparation du réservoir

Le terme « cyclage » fait référence à la préparation de l’aquarium avant l’introduction des poissons. Ce long processus comprend le montage du substrat, l’adaptation de la photopériode, l’ajout des plantes et l’ajustement chimique des paramètres de l’eau. En moyenne, on estime que le cyclage dure entre 30 et 45 jours.

Au fur et à mesure que l’aquarium traverse son cycle naturel, l’eau connaît des pics de nitrates, de nitrites, d’ammoniac et d’autres composés chimiques. Si vous introduisez les poissons trop tôt dans l’aquarium, ils mourront dans presque tous les cas, car l’environnement n’est pas prêt à les abriter.

3. L’incompatibilité entre espèces

C’est une raison courante pour laquelle les poissons d’aquarium meurent sans explication. Avant de choisir des espèces pour votre bac, vérifiez si elles sont compatibles à tous leurs stades vitaux. Deux poissons peuvent bien s’entendre lorsqu’ils sont juvéniles, mais si un poisson mesure 30 centimètres de plus que l’autre une fois adulte, le résultat est facile à imaginer.

Par exemple, rassembler des poissons rouges ou des carpes (Carassius auratus) et des scalaires (Pterophyllum scalare) conduit au désastre. Ces derniers sont très agressifs : ils peuvent mordre et même écailler les carpes si elles s’approchent trop près d’eux. Il existe de nombreux rapports de poissons sans yeux, nageoires ou écailles.

4. Des mauvaises conditions d’eau

Il est recommandé de changer 15 % de l’eau de l’aquarium toutes les semaines (ou 30 % toutes les 2 semaines) et de siphonner la tourbe avec des appareils spéciaux. Il est nécessaire d’éliminer régulièrement les matières organiques en décomposition de l’aquarium, autrement des déséquilibres chimiques peuvent se produire dans l’eau et tuer les poissons.

Pour s’assurer que tout va bien, le plus simple est de se procurer des kits spécialisés et d’analyser chimiquement l’eau une fois par semaine. Dans le cas où les paramètres de l’eau sont insuffisants, vous devrez effectuer des changements d’eau urgents et ajouter des correcteurs spécifiques pour les aquariums.

5. La présence de parasites

Parfois, les poissons d’aquarium sont tués par l’ajout de plantes infectées ou d’autres poissons. Notamment s’ils proviennent de magasins inexpérimentés, il n’est pas rare que les spécimens portent des parasites externes (ou internes) et finissent par propager des maladies telles que la maladie des points blancs, un tableau clinique provoqué par le crustacé Lernea.

Pour éviter cela, il est toujours recommandé de mettre en quarantaine chaque nouveau poisson pendant une période de 1 à 2 semaines. Ainsi, si le poisson est malade, vous pouvez lui faire suivre un traitement sans mettre en danger la vie des autres poissons.

Que faire des poissons morts ?

Lorsqu’ils meurent, les poissons coulent au fond de l’aquarium, car leur vessie natatoire (organe stabilisateur) perd les gaz qui les maintiennent à flot. Mais au bout de quelques heures, les cadavres remontent à la surface, car les bactéries à l’intérieur de leur corps décomposent leurs organes et génèrent de nouveaux gaz.

Si vous trouvez un de vos poissons mort à la surface, vous devez agir rapidement. Nous vous recommandons de suivre les étapes suivantes :

  1. Effectuez un changement d’eau d’urgence. Bien que dans ces cas, vous puissiez changer jusqu’à 50 % de l’eau, vous devez vous assurer que le remplacement est exempt de chlore et adéquat pour les poissons. Autrement, le choc chimique pourrait tuer les survivants.
  2. Analysez le spécimen mort. Bien que cela soit désagréable, il est préférable d’observer en détail tout signe étrange sur le corps du poisson mort et de prendre des photos. Vous pouvez ensuite les montrer à un spécialiste.
  3. Congelez les poissons morts. Avant de le jeter ou de l’enterrer, congelez l’animal pendant 24 heures. Vous éviterez ainsi le transport d’agents pathogènes vivants.
  4. Augmenter la température de l’aquarium. Si vous détectez des parasites chez le spécimen mort, l’un des remèdes les plus immédiats consiste à augmenter la température de quelques degrés au-dessus de la normale si l’aquarium est tropical (jusqu’à 30 °C). De nombreux agents pathogènes meurent à ces températures.
  5. Achetez les médicaments appropriés. Après avoir détecté un poisson mort, vous devrez sûrement traiter tout l’aquarium avec des médicaments spéciaux. Certains antibiotiques et antifongiques à large spectre sont très utiles, mais vous devez lire attentivement la notice avant de les appliquer.
Un poisson malade nage de côté.

En somme, les poissons de l’aquarium meurent pour de nombreuses raisons. Il est important de faire un bon cyclage, de choisir les bonnes espèces et d’effectuer les changements d’eau appropriés. Si vous respectez ces règles, vous ne devriez pas avoir de problèmes majeurs.

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